Moreyball: Les Houston Rockets et Analytics

Aperçu

Comme nous l’avons vu dans notre cas sur le TSG Hoffenheim, l’analytique peut être utilisée de différentes manières pour améliorer les performances d’une équipe sportive sur le terrain. Alors que le baseball a été le premier sport aux États-Unis à s’intérioriser et à s’adapter pleinement en fonction de cette réalisation, le basket-ball a également commencé à migrer vers des stratégies et des techniques plus lourdes en analyse. La charge a été menée par Daryl Morey, directeur général des Rockets de Houston, un ancien consultant et diplômé du MIT Sloan qui n’a pas joué au basket-ball professionnel ou universitaire. Son travail antérieur en tant que consultant statistique l’a amené à mieux comprendre le basket-ball et la façon dont les équipes fonctionnent de manière inefficace, ce qui leur a coûté des victoires.

Stratégie

La perspicacité la plus fondamentale de Morey consistait à prendre un nombre accru de tirs à trois points. Les tirs à trois points au basket-ball sont plus difficiles car ils sont plus éloignés du panier, mais Morey a reconnu que l’augmentation de 50% des points reçus pour le tir à trois points (par rapport à un tir à deux points) le rendait plus efficace mathématiquement que presque tous les tirs à deux points autres que les dunks et les lay-ups. En particulier, Morey (et d’autres) ont réalisé que les tentatives à trois points du coin du terrain (“trois de coin”) avaient un pourcentage plus élevé de chances d’entrer (car la forme de la ligne à trois points rapprochait les trois de coin du panier) et étaient donc plus précieuses. De nombreux jeux de plateau sont maintenant conçus spécifiquement pour ouvrir de puissants tireurs à trois points pour les trois de coin. Les chiffres sur le terrain confirment l’engagement envers cette stratégie, car les Rockets ont déjà battu le record du plus grand nombre de tirs à trois points effectués en une saison, avec des matchs à jouer. L’équipe qui détenait auparavant le record? Nul autre que les Rockets de la saison dernière.

Ce que Morey n’aimait pas sur le terrain, ce sont des tirs à deux points plus longs – ces tirs produisaient un nombre moyen de points par tentative inférieur. Si un joueur devait prendre un tir à deux points, Morey voulait qu’il soit près du panier à l’intérieur de la “zone restreinte”. Les Rockets ont pris 82% de leurs tirs sous forme de tirs à trois points ou de tirs à l’intérieur de la zone restreinte cette saison; la deuxième équipe la plus élevée dans cette statistique n’est qu’à 71%. L’équipe de Morey est plus efficace avec sa sélection de tirs et les résultats l’ont montré: les Rockets mènent actuellement la NBA en victoires et se classent deuxièmes en points par match.

Risques

Comme les méthodes d’analyse ont pris de l’importance au cours des dernières années, d’autres entraîneurs et directeurs généraux ont également commencé à adopter une approche plus basée sur les statistiques. Les données le confirment – dans l’ensemble de la NBA l’année dernière, les joueurs ont tiré un nombre record de tirs à trois points. Les risques liés aux processus décisionnels à forte intensité analytique sont assez limités, mais les équipes ont connu des degrés de succès variables. Sans les bons acteurs pour utiliser la stratégie lourde en analyses, les équipes peuvent facilement ne pas atteindre les résultats attendus. Bien que les tirs à trois points puissent être plus efficaces, si une équipe ne possède pas de bons tireurs à trois points, cette stratégie leur échouera toujours. La tendance du plus grand nombre de tirs à trois points s’est également répercutée sur le basket-ball universitaire; la semaine dernière, nous avons vu Villanova établir le record du plus grand nombre de tirs à trois points effectués dans un seul match du Final Four.

La NBA (et les Rockets en particulier) a également reçu de nombreuses critiques pour son style de jeu. Les fans ont dégradé leur approche aussi ennuyeuse et répétitive que l’équipe tente fréquemment des types de tirs similaires à chaque possession. Pour les Rockets en tant qu’organisation, ils ne devraient pas s’inquiéter de cette critique car tant qu’ils gagnent des matchs, ils auront des fans dans les sièges. Cependant, la NBA en tant que ligue pourrait avoir une réflexion à faire concernant l’évolution du style de jeu dans sa ligue. Pour le moment, la NBA reste incroyablement populaire, mais empêcher le jeu d’être un concours de tir à trois points devrait être une priorité relativement élevée pour la ligue. Une option consiste à reculer la ligne des trois points pour la rendre plus difficile et moins efficace d’un point de vue statistique. Cependant, il n’y a pas beaucoup de place sur les côtés de la cour pour étendre la ligne à trois points; de plus, les traditionalistes ne veulent pas que ces éléments changent car cela rendra les enregistrements et les comparaisons d’époque incongrus.

Conclusion

Dans l’ensemble, ce que Daryl Morey a fait est à la fois très innovant et réussi. Il a vu une inefficacité sur le terrain de basket et a gagné le soutien de son organisation en présentant la justification analytique de sa méthodologie. La question persistante: dans quelle mesure ce succès est-il durable?

Voir ce clip YouTube pour un segment de 60 minutes sur basketball analytics: https://www.youtube.com/watch?v=BHuZc9lQ5ss

Pièce 1: Efficacité des tirs en NBA / Houston Rockets lieux de tir les plus courants

Pièce 2 : Tirs à trois points tentés à l’échelle de la Ligue au fil du temps

Sources :

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