Mons Meg

Mons Meg

MonsMeg.JPG
Mons Meg avec ses boulets de canon de calibre 20″ (510 mm)

Type

Canon

Lieu d’origine

Mons, Duché de Bourgogne

Historique de service

Utilisé par

Royaume d’Écosse
Marine royale écossaise

Historique de production

Concepteur

Jehan Cambier

Produit

Juin 1449

Spécifications

Poids

6,6 t

Longueur

406 cm

Longueur du canon

280 cm

Poids de la coque

175 kg

Calibre

510 mm (diamètre de la bille)

Vue Latérale

Anneau de fer éclaté qui a mis le canon hors d’usage

Mons Meg est une bombarde médiévale, maintenant située au château d’Édimbourg, en Écosse. Un certain nombre de mythes et de légendes ont été créés au fil des ans concernant ses origines, mais il semble d’après les récits de Philippe le Bon, duc de Bourgogne qu’il a été fabriqué à son ordre vers 1449 et envoyé en cadeau 8 ans plus tard au roi Jacques II d’Écosse, avec d’autres fournitures d’artillerie.

Histoire

La bombarde était fabriquée à partir de barres longitudinales de fer, cerclées d’anneaux fusionnés en une seule masse. Le canon est fixé à la chambre à poudre au moyen d’une rainure sur la chambre à poudre dans laquelle s’insèrent des ergots à l’extrémité des portées du canon, puis liés en permanence par les cerceaux. La chambre à poudre elle-même est faite de petits morceaux de marteau en fer soudés ensemble pour faire un forgeage en fer forgé solide. Le fabricant d’artillerie du duc, Jehan Cambier, le construisit et il fut testé avec succès à Mons dans le comté de Hainaut en juin 1449 ; cependant, le Duc ne prit livraison du Mons Meg qu’en 1453. Désireux de “s’immiscer dans les affaires anglaises”, le duc décida d’aider les Écossais contre les Anglais. Mons Meg pèse 6 970 kg (15 366 livres), mesure 4,6 m (15 pieds) de longueur et a un calibre de 510 mm (20 pouces). Le coût final de l’arme était de 1 536 £. 2s.

La légende la plus célèbre sur sa fabrication est qu’il a été construit par le forgeron de l’ordre de Threave pour aider Jacques II lors du siège du château de Threave en 1452 dans le comté de Kirkcudbright, lorsque le clan MacLellan l’utilisait pour battre le château, et porte le nom de sa femme.

Le canon de calibre 20 pouces (510 mm) acceptait des balles pesant environ 400 livres (180 kg), bien qu’il ne puisse être tiré que 8 à 10 fois par jour en raison de la chaleur énorme générée par la charge de poudre requise. Il a été suggéré que Meg était l’un des armements de la carrack de James IV, le Great Michael, ce qui en ferait le navire avec le plus gros canon de calibre de l’histoire. Dans les premières années, le canon, comme les autres canons royaux, était peint avec du plomb rouge pour l’empêcher de rouiller. Cela a coûté 30 shillings en juin 1539. À partir des années 1540, Meg a été retiré du service actif et n’a été tiré qu’à des occasions cérémonielles du château d’Édimbourg, d’où le tir pouvait être trouvé jusqu’à deux miles de distance. Lorsque Mons a été tiré le 3 juillet 1558, des soldats ont été payés pour trouver et récupérer le coup de feu de Wardie Muir, près du Firth of Forth, à une distance de deux miles. Le salut marquait la solennisation du mariage de Marie, reine d’Écosse avec le Dauphin français.

Le canon a été tiré en 1680 pour célébrer l’arrivée de Jacques, duc d’Albany et d’York, plus tard roi Jacques VII d’Écosse et II d’Angleterre, mais le canon a éclaté. Un canonnier anglais avait chargé la charge et de nombreux Écossais croyaient que les dégâts avaient été faits exprès par jalousie, car les Anglais n’avaient pas de canon aussi gros que celui-ci. L’incident était également considéré comme un mauvais présage pour le futur roi.

Le canon a été laissé devant la porte de Foog au château d’Édimbourg. Il a ensuite été emmené, avec d’autres munitions désaffectées, à la Tour de Londres en 1754, à la suite des actes de désarmement contre les Jacobites visant à retirer les armes ou les canons de rechange de la portée des gens rebelles. Il a été rendu au château en 1829 sur ordre de George IV après une série de campagnes de Sir Walter Scott et de la Society of Antiquaries of Scotland. Après une restauration, il se trouve maintenant à l’extérieur de la chapelle Sainte-Marguerite.

” Mons Meg était une grande pièce de munitions à l’ancienne, un grand favori des gens du peuple écossais; elle a été fabriquée à Mons en Flandre, sous le règne de Jacques IV. ou V. d’Écosse. Cette arme figure fréquemment dans les comptes publics de l’époque, où l’on trouve des charges pour la graisse, pour graisser la bouche de Meg (pour augmenter, comme chaque écolier le sait, le volume du rapport), des ribands pour le pont de sa voiture, et des tuyaux pour jouer devant elle lorsqu’elle a été amenée du château pour accompagner l’armée écossaise dans toute expédition lointaine. Après l’Union, il y avait beaucoup de crainte populaire que les insignes de l’Écosse et le Palladium subordonné, Mons Meg, soient transportés en Angleterre pour achever l’odieuse reddition de l’indépendance nationale. Les insignes, séquestrés à la vue du public, étaient généralement censés avoir été soustraits de cette manière. Quant à Mons Meg, elle resta au château d’Édimbourg, jusqu’à ce que, sur ordre du Board of Ordnance, elle soit effectivement transférée à Woolwich vers 1757. Les Insignes, sur ordre spécial de sa Majesté, ont été sortis de leur lieu de dissimulation en 1818 et exposés à la vue du peuple, par qui ils doivent être regardés avec de profondes associations; et, en cet hiver même de 1828-9, Mons Meg a été restauré dans le pays, où ce qui, en tout autre lieu ou situation, n’était qu’une simple masse de fer rouillé, redevient un curieux monument de l’antiquité ” Note à Rob Roy, Sir Walter Scott.

Le canon n’est appelé “Mons Meg” dans aucune référence contemporaine avant 1678. En 1489, elle apparaît pour la première fois dans les archives sous le nom de “Monss”, et dans le récit du peintre de 1539, elle est appelée; “Monce in the castell”, la seule pièce avec un nom individuel. En 1650, elle a été notée comme “Muckle Meg.””Meg” peut être soit une référence à Marguerite de Danemark, reine de Jacques III d’Écosse, soit simplement une allitération, alors que Mons était l’un des endroits où le canon a été testé à l’origine. McKenzie rapporte que cette classe d’artillerie était connue comme un meurtrier et que Mons Meg était certainement décrit comme tel.

Outre le Mons Meg, un certain nombre de superguns européens du XVe siècle sont connus pour avoir été utilisés principalement dans la guerre de siège, notamment les pièces en fer forgé Pumhart von Steyr et Dulle Griet ainsi que les Faule Mette, Faule Grete et Grose Bochse en bronze coulé.

Pendant les célébrations de Hogmanay en 2009/2010, le tireur du district, le Sgt Jamie Shannon (également connu sous le nom de “Shannon le Canon”) a tiré sur Mons Meg depuis le château d’Édimbourg. Un boulet de canon a été placé à l’intérieur de l’arme pour un effet visuel, tandis que la poudre a été allumée à l’aide d’une batterie de voiture.

Évolution du chariot

Mons Meg au château d’Édimbourg dans les années 1680, montrant les détails de la construction du chariot

Pendant un certain temps à ses débuts, le Mons était assis sur une boîte ordinaire sans roues. De toute évidence, lorsque Mons Meg a été enlevée du château d’Édimbourg en 1754, sa voiture avait pourri depuis longtemps. Un récit contemporain la décrit comme étant allongée “sur le sol” près de la porte la plus intérieure du château. On peut supposer que le Conseil des munitions a fabriqué une nouvelle voiture après son arrivée à la Tour.

En 1835, après le retour de Mons Meg au château d’Édimbourg, le chariot fabriqué à Londres s’est également pourri et la fabrication d’un remplacement en fonte a été entreprise.

Comme on le voit aujourd’hui à Mons Meg, il est monté sur une reproduction du chariot représenté dans une sculpture sur pierre de ca. 1500 sur un mur du château d’Édimbourg.

Notes

  1. Chambers, Robert (1885). Annales nationales d’Écosse. Edimbourg : W& R Chambers. d. 330
  2. 2.0 2.1 2.2 ” Bombarde Mons Meg et ses sœurs” par Robert D Smith et Ruth Rhynas Brown, numéro de monographie de Royal Armouries 1, 1989
  3. 3.0 3.1 Comptes du Lord High Treasurer of Scotland, vol. 7 (1907), 222.
  4. Comptes du Lord Grand Trésorier d’Écosse, vol. 1 (1877), note de bas de page ccxxiii; vol. 10, (1913), lxxv-lxxvi, 367.
  5. Chambers, Robert (1885). Annales nationales d’Écosse. Edimbourg : W& R Chambers. p. 329.
  6. 6.0 6.1 “Bombarde Mons Meg et ses sœurs” par Robert D Smith et Ruth rhynas Brown, Monographie Royal Armouries numéro 1, 1989
  7. Comptes du Lord Haut Trésorier d’Écosse, vol. 1, Edimbourg (1877), ccxx-ccxxiii, 115.
  8. McKenzie, Page 319
  9. Archives nationales du Ministère de la Défense récupérées 17.00, 14/05/10 http://webarchive.nationalarchives.gov.uk/tna/+/http://www.mod.uk:80/DefenceInternet/DefenceNews/PeopleInDefence/shannonTheCannonEdinburghsDistrictGunner.htm
  10. Blair, Claude (1967). Une nouvelle voiture pour Mons Meg.Journal of the Arms and Armour Society London V (12) pages 431 – 452.

Voir aussi

  • Liste des plus gros canons par calibre
  • Gaier, Claude (1967) L’origine de Mons Meg.Journal de la Société des Armes et Armuresylondonv(12)425-431
  • Grose, Francis (1801) Antiquités militaires respectant une histoire de l’armée anglaise de la Conquête à nos Jours. T. Egerton et G. Kearsley Londres, Royaume-Uni
  • Hewitt, J (1853) Mons Meg l’ancienne bombarde, conservée au château d’Édimbourg.Journal Archéologique1025-32
  • Plomb, Peter (1984) Mons Meg: Un Canon royal.Mennock PublishingCheshire, Royaume-Uni
  • McKenzie, Agnes Mure (1948). Concours écossais 1513-1625. Edinburgh: Oliver & Boyd.
  • Norris, John (2003) Early Gunpowder Artillery 1300-1600Motorbooks International
  • Paul, Sir James Balfour (1915-1916) Ancient Artillery. Avec quelques Notes sur Mons Meg.Proceedings of the Society of Antiquaries of Scotland50191-201
  • Sands, Kathleen (1999) Bien que l’un des bombardements médiévaux les mieux documentés, Mons Meg a fait l’objet d’exagérations et de légendes. Histoire militaire. 16(3)22-23
  • Scott, Sir Walter (1817) Waverley Novels, Rob Roy (Notes G) Edinburgh
  • Schmidtchen, Volker (1977). “Canons géants du XVe siècle. Les meilleures performances techniques de votre temps”. pp. 153-173 (166-168).
  • Smith, Robert D and Brown, Ruth Rhynas Bombards – Mons Meg and her sisters Royal Armouries Monograph 1 ISBN 0-948092-09-2

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