L’immigration et notre Crise de confiance nationale

Nous avons encore ce que le monde veut

Les multiples attaques contre le mode de vie américain à notre époque ont entraîné une crise de confiance qui fausse notre politique. La gauche et la Droite, de différentes manières, ont jeté l’expérience américaine en termes de victimisation et de faiblesse, nous laissant trop souvent aveugles aux grandes forces du pays et aux ressources à notre disposition pour résoudre les problèmes publics. Ce vide de confiance en soi invite à des échecs de l’autonomie gouvernementale. Le débat sur l’immigration offre peut-être l’exemple le plus clair de la déformation qui résulte de cette dynamique. Mais pour cette raison même, cela pourrait aussi offrir un chemin de retour vers une politique plus fonctionnelle.

L’immigration est un sujet important de notre politique parce que des millions d’hommes et de femmes à travers le monde veulent venir dans ce pays et partager ce qu’il offre. Cela devrait signifier que nous abordons l’immigration à partir d’une position de confiance et de force. Nous avons quelque chose que le monde veut, et nous devons réfléchir à la façon dont nous voulons l’offrir afin de bénéficier également aux Américains.

Les Américains sont souvent fiers de la capacité de notre société à attirer des étrangers ambitieux et se sont donné pour priorité de maintenir cet attrait. Lorsque la Déclaration d’Indépendance énumérait les abus de pouvoir du roi George III, elle décrivait en général son obstruction à l’autonomie coloniale et procédait ensuite à des exemples spécifiques, parmi lesquels il “s’est efforcé d’empêcher la population de ces États; à cette fin, entravant les lois de naturalisation des étrangers; refusant d’en faire passer d’autres pour encourager leurs migrations ici, et soulevant les conditions de nouvelles appropriations de Terres.”

Pourtant, même si nous avons valorisé l’immigration depuis, les Américains ont également toujours été conscients des défis de l’intégration. Au cours de notre histoire, l’équilibre de ces deux préoccupations connexes a changé avec le volume de l’immigration, et la politique de la politique d’immigration n’a jamais été une question simple. Mais à notre époque polarisée, nous avons perdu de vue ce que le désir des étrangers de venir ici devrait signifier à la fois pour l’immigration et l’intégration.

Ce désir parle bien de notre pays. Cela montre que, aussi déprimé que nous puissions devenir sur l’état de notre société, l’Amérique est un endroit que les gens déterminés et déterminés veulent appeler chez eux. Et ils n’ont pas tort de penser que leurs perspectives seraient grandement améliorées ici: L’expérience des immigrants en Amérique reste une histoire d’opportunités et de mobilité ascendante. Que c’est ce que veulent les immigrants potentiels, et que c’est ce qu’ils obtiennent généralement, sont des faits trop rarement reconnus dans nos débats intenses sur l’immigration.

Ces débats se sont plutôt transformés en récits concurrents de la victimisation. La gauche implique trop souvent que les immigrants sont victimes de l’Amérique — que ce soit de ses ambitions coloniales ou impériales passées, de son insensibilité, de son racisme ou de son économie de marché. La rhétorique du Parti démocrate sur l’immigration déborde du langage de l’oppression. La Droite, quant à elle, suggère trop souvent que l’Amérique est victime des immigrants — qu’ils soient des criminels violents, des envahisseurs culturels, des bandits économiques ou des escrocs politiques. La rhétorique du président Trump sur le sujet est pleine d’images de hordes barbares.

Aucun de ces récits n’est du tout adapté à la réalité de l’immigration américaine. Les immigrants eux-mêmes sont les plus grands bénéficiaires de la politique d’immigration américaine. L’Amérique ne les opprime pas; c’est là où ils veulent être. Les immigrants profitent également généralement à notre société — et la plupart sont très disposés à se laisser guider par les normes que nous établissons pour leur intégration. L’immigration en Amérique n’est tout simplement pas une histoire de victimisation, d’une manière ou d’une autre, ce qui explique peut-être pourquoi la question est si difficile à gérer pour notre culture politique pleurnicharde en ce moment. C’est plutôt une histoire d’ambition et de dynamisme qui se renforcent mutuellement.

Mais pour tirer le meilleur parti de ce fait, l’approche américaine de l’immigration devra être fondée sur la confiance en soi nationale. Cela signifie voir non seulement la valeur potentielle des nouveaux immigrants, mais aussi la nécessité d’imposer des règles et une structure afin que l’immigration puisse profiter au maximum à notre société. De telles règles et structures devraient tenir compte des circonstances compliquées de l’immigration américaine à notre époque — en prenant au sérieux les dangers et les avantages impliqués.

Trois ensembles de circonstances en particulier doivent être pris en compte. Premièrement, nous avons dans notre pays une grande population d’immigrants non autorisés qui, dans de nombreux cas, sont profondément enracinés dans la vie américaine et contribuent sans aucun doute à l’épanouissement de notre pays, mais qui vivent également dans des limbes juridiques qui sapent à la fois leurs propres perspectives et l’État de droit. Pendant des décennies, notre pays a invité les immigrants illégaux d’une main et les a rejetés de l’autre.

Deuxièmement, nous sommes également confrontés à des conditions économiques qui favorisent les travailleurs plus qualifiés et limitent les opportunités offertes à de nombreux Américains de la classe ouvrière. Et pourtant, nous menons depuis de nombreuses années une politique d’immigration qui a gonflé les rangs de ceux de notre pays qui ne sont pas bien équipés pour des emplois plus qualifiés. Cela a contrecarré nos efforts de lutte contre la pauvreté et de promotion des opportunités à la fois pour les immigrants et pour les Américains de naissance.

ellis-island-flag-of-faces Le “Drapeau américain des visages” est exposé à Ellis Island à New York.
ellis-island-library-of-congress-3 Arrivée à Ellis Island, 1907.
ellis-island-library-of-congress-9 Immigrants transportant des bagages à Ellis Island, non daté.
ellis-island-library-of-congress-1 En attente d’examen, Ellis Island, vers 1907-1921.
ellis-island-library-of-congress-2 Ellis Island, vers 1909-1932.
ellis-island-library-of-congress-6 Immigrants de la < I > Prinzess Irene < / I > se rendant à Ellis Island, 1911.
ellis-island-library-of-congress-5 Immigrants à Ellis Island, vers 1907-1917.
ellis-island-library-of-congress-8 Immigrants à Ellis Island, non daté.
ellis-island-library-of-congress-4 Immigrants en attente d’être transférés à Ellis Island, 1912.
ellis-island-library-of-congress-7 Salle d’inspection à Ellis Island, vers 1900-1915.

Troisièmement, cette approche de la politique d’immigration, qui n’a jamais été explicitement débattue, a également donné lieu à une pauvreté ethnique concentrée dans certaines parties du pays, ce qui a eu tendance à saper l’assimilation culturelle et civique de nombreux immigrants et donc l’avenir même de notre société.

Nos politiques d’immigration n’ont réglé aucun de ces problèmes. Ils n’ont généralement même pas essayé de rendre compte de tout sauf du premier. Nous devrions enraciner tout effort pour changer cela dans quelques prémisses clés: personne n’a le droit d’immigrer en Amérique, mais notre pays bénéficie généralement de la venue de personnes sur nos côtes. Les plus grands bénéficiaires de nos politiques d’immigration sont et seront toujours les immigrants eux—mêmes, ce qui signifie que nous pouvons modifier ces politiques sans cesser d’être une source d’immenses opportunités et de promesses pour les Américains potentiels du monde entier – surtout si nous traitons toujours les immigrants comme des Américains potentiels, pas comme des rouages économiques, et non comme des étrangers permanents.

Cela suggère que nous devrions être plus sélectifs quant à savoir qui peut immigrer en Amérique, de manière à protéger les Américains vulnérables et à profiter le plus à notre pays. Une telle approche impliquerait de réduire fortement l’immigration illégale tout en recherchant un accommodement sur le statut de ceux qui sont déjà ici, de modifier l’équilibre de l’immigration légale future en faveur d’immigrants plus hautement qualifiés, d’admettre les gens comme futurs citoyens et non comme travailleurs temporaires, et de mettre l’assimilation et l’éducation civique au centre lorsque nous pensons à toutes ces questions.

Pour y arriver, il faudrait briser l’impasse partisane actuelle sur l’immigration. Et cela, à son tour, nécessiterait de remplacer le vocabulaire de la victimisation et de l’oppression qui a submergé notre politique et miné la confiance en soi de l’Amérique. Bien que le débat sur l’immigration puisse sembler le plus brisé et le plus insoluble de nos différends politiques, il ne s’agit que d’un exemple particulièrement frappant de la façon dont notre perte de confiance en soi mine notre capacité d’autonomie gouvernementale.

Pour cette raison même, le débat sur l’immigration pourrait en fait offrir un terrain exceptionnellement fertile pour réaffirmer notre capacité d’autonomie gouvernementale. Savoir que des millions de personnes parmi les plus ambitieuses et les plus motivées du monde veulent venir ici devrait nous aider à constater que nous avons énormément de chance d’être américains. Savoir que ceux qui viennent ici prospèrent devrait nous aider à voir les forces de l’Amérique. Et connaître ces forces devrait nous aider à accueillir les nouveaux immigrants avec une idée de ce que nous avons à leur offrir et de ce que nous devrions demander en retour.

Nous nous trouvons également dans un moment exceptionnellement opportun pour modifier la teneur de nos débats sur l’immigration. La pandémie de COVID-19 a presque stoppé les flux migratoires mondiaux et l’immigration en Amérique. Même si nous vaincrons le virus assez rapidement, il faudra du temps pour que ces flux reprennent. Nous avons peut-être devant nous une année au cours de laquelle l’immigration sera plus lente que n’importe lequel d’entre nous n’a connu de notre vivant. Pourquoi ne pas l’utiliser pour établir des politiques adaptées aux circonstances et aux besoins de l’Amérique?

Une telle perspective est difficile à imaginer non pas parce qu’un compromis constructif sur l’immigration est impossible, mais parce que notre classe politique préfère tabasser le pays et que les combattants de la guerre culturelle préfèrent se disputer le statut de victime. Concevoir notre vie nationale en termes de victimisation nous empêche de construire un avenir meilleur. La défense de l’Amérique est une défense de la réalité – et elle nous offre un chemin vers une vie plus saine et plus fonctionnelle ensemble.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.