L’histoire des catholiques de Detroit ' tradition de manger du rat musqué: Et oui, elle ' est toujours une chose

Le club pour hommes St. Charles Borromeo a gardé la délicatesse au menu avec un dîner annuel datant de 1966

NEWPORT – “Je pense que ça a le goût de lapin.”

” Semblable au rôti de bœuf à l’ail.”

” Ça a le goût du poulet.”

Paroissiens à St. Charles Borromée à Newport ne parle pas de viande de canard, d’oie ou même de cerf. Ils décrivent le goût du rat musqué. Il s’avère qu’un appétit pour cette créature s’est développé au cours des siècles.

Le lien culinaire du comté de Monroe avec ce rongeur d’origine hydrique a commencé dans les années 1780, lorsque des catholiques français ont traversé le sud de Detroit et ont établi de nouvelles maisons dans la région. Résidant dans une vaste nature sauvage, les trappeurs et les chasseurs comptaient sur la faune qui grouillait dans les ruisseaux et les rivières de la région.

Néanmoins, les hivers rigoureux qui se sont prolongés jusqu’en février et mars ont rendu la vie difficile aux colons. Les denrées alimentaires stockées à partir de la récolte d’automne étaient souvent épuisées à cette époque, et la glace épaisse recouvrant les cours d’eau locaux rendait la pêche difficile. Des sources historiques du début des années 1800 attestent que les résidents locaux étaient parfois en état de famine, mangeant du foin haché pour se nourrir et faisant appel au gouvernement pour obtenir des fonds fédéraux pour acheter de la farine.

Souvent, la seule nourriture à consommer était la viande du bétail, des cerfs errants ou des nombreux rats musqués qui s’attardaient le long des berges. Cependant, les exigences du Carême à cette époque encourageaient fortement la communauté catholique du comté de Monroe à s’abstenir de viande pendant tout le Carême, pas seulement le mercredi des Cendres et tous les vendredis. Comme le veut la tradition, c’est au cours de ces premières années du 19ème siècle que l’humble pasteur de Ste. Anne Parish à Detroit, Fr. Gabriel Richard, a fait pression pour qu’une dispense spéciale soit accordée aux résidents de la région pour qu’ils consomment du rat musqué tout au long de la saison de Carême. Fr. Richard servit fréquemment comme prêtre missionnaire auprès des catholiques du comté de Monroe, et il aurait vécu de première main leurs problèmes alimentaires.

La tradition veut que Detroit St. Anne pastor Fr. Gabriel Richard a fait pression pour la dispense originale de manger du rat musqué pour les catholiques du sud-est du Michigan au début des années 1800.
La paroisse St. Charles Borromeo de Newport a le dîner de rat musqué le plus ancien de la région, accueillant un repas très fréquenté en février depuis 53 ans. (Patricia Drury / Photo de fichier catholique de Detroit)

Cette dispensation unique a cimenté la réputation de mangeur de rongeurs du sud-est du Michigan. Depuis, les dîners de rats musqués sont devenus un phénomène courant dans la région en aval et dans le comté de Monroe. St. Charles Borromeo à Newport a le dîner de rat musqué le plus long et le plus continu de la région, qui a eu lieu au cours des 53 dernières années le vendredi précédant le dimanche du Super Bowl.

Pourtant, l’histoire du dîner au rat musqué à St. Charles s’étend encore plus loin dans le passé. En 1913, le Père. Tobias Morin et St. Les paroissiens de Charles organisèrent un dîner annuel pour amasser des fonds pour la construction d’une école sur la propriété paroissiale. Quelques années plus tard, en 1919, un article de Monroe Evening News indiquait que 400 personnes assistaient au dîner, et que les paroissiens de Saint-Charles ne se régalaient pas seulement de rongeurs. Les résidents de Monroe, de Wyandotte et de River Rouge sont descendus dans le fidèle village agricole pour déguster une assiette de rat musqué. Le “délicieux” dîner a été préparé par “l’un des meilleurs chefs du canton de Berlin”, Charles Boumia. Après le dîner, les conjoints, les amis et les visiteurs ont dansé toute la nuit pendant que l’Orchestre de Stone — un big band bien connu de Detroit – mettait l’ambiance festive avec leurs airs ragtime.

L’Orchestre de Stone, un célèbre groupe de ragtime de Détroit, a joué de la musique lors du sixième dîner annuel de rats musqués de St. Charles en 1919. (Photo Gracieuseté de la Collection E. Azalia Hackley d’Afro-Américains dans les Arts de la scène, Bibliothèque publique de Détroit)

À un moment donné au début du 20e siècle, le dîner de rat musqué de St. Charles s’est évanoui dans l’obscurité et s’est arrêté tous ensemble. Pourtant, les problèmes de financement ont une fois de plus mis au défi la communauté catholique de Newport. Au milieu des années 1960, les programmes sportifs et l’équipement de St. Charles étaient tombés dans la mauvaise gestion et le délabrement. Afin d’amasser des fonds pour les étudiants-athlètes de la paroisse, les membres du Club des pères de Saint-Charles ont décidé de ressusciter le dîner historique en 1966.

Jimmy Brancheau, Alvie Reaume et d’autres paroissiens de longue date ont dirigé les efforts de piégeage dans les ruisseaux et les zones humides de la région. Mike Flint, membre du Club des pères il y a plus de 50 ans, a aidé à organiser et à faire frire les rats musqués pour le dîner inaugural. Flint se souvient que les premiers étaient de petites affaires. “Nous n’avions que 100 hommes pour le premier, puis c’était un peu plus l’année suivante”, se souvient Flint. “Les billets pour le deuxième dîner ne coûtaient que 2 a par personne.”

Un demi-siècle plus tard, St. Charles sert maintenant plus de 900 assiettes de rat musqué lors de son dîner annuel. Flint atteste que les rongeurs sont préparés aujourd’hui comme ils l’étaient en 1967. Le processus traditionnel de trois jours est transmis à la prochaine génération de paroissiens de Saint-Charles.

“D’abord mercredi, vous devez les nettoyer et enlever toute la graisse, puis le musc doit être retiré des pattes arrière”, explique Flint.

Après ce premier cycle de nettoyage, les rongeurs sont salés et mis sur glace. Bart Fleming – un cuisinier de rat musqué de St. Charles de deuxième génération — déclare que les rongeurs sont nettoyés deux fois de plus, une fois le jeudi soir et de nouveau le vendredi matin du dîner. Les rats musqués sont finalement étuvés avec de l’oignon, des épices et du céleri puis frits dans une poêle.

Larry “Pooch” Chinavare sourit au grill pendant le dîner de rat musqué de St. Charles 2003. (Avec l’aimable autorisation de Robert “Cricket” Fleming)
Les prêtres et les frères religieux assistent souvent au dîner annuel de rat musqué de St. Charles, qui sert plus de 900 assiettes de rat musqué au début de février chaque année. (Photo de Fr. Tim Laboe, avec l’aimable autorisation d’Edward Peters)

À partir des années 1990, Flint a commencé à s’inquiéter de l’avenir du dîner au rat musqué. C’est à cette époque que certains des hommes qui ont assisté à ces premiers dîners ont commencé à décéder.

“J’avais peur que dans quelques décennies, les jeunes de 20 et 30 ans n’aimeraient pas le goût… qui allait manger ce truc ?” Se demanda Flint.

Apparemment, Dieu avait d’autres plans. Les billets pour le dîner au rat musqué sont maintenant difficiles à trouver, et les jeunes générations de catholiques du comté de Monroe en achètent une proportion importante. Peu importe leur âge, des centaines d’hommes filtrent dans la salle de gym chaque année au début du mois de février pour jouer à des jeux de cartes d’euchre, boire quelques bières et prendre une bouchée d’histoire. Comme dans les années passées, les participants au dîner aident la communauté de St. Charles. Plus de 10 000 $ ont été recueillis lors du dîner plus tôt cette année, qui servira à couvrir les dépenses des étudiants-athlètes de St. Charles, et le reste sera utilisé pour d’autres causes caritatives confessionnelles.

Et à penser, tout cela est dû à la consommation d’un rongeur amphibie. Dieu doit avoir le sens de l’humour.

Joe Boggs est professeur de lycée public, historien et coprésident du Comité d’évangélisation et de catéchèse du Vicariat de Monroe. Contactez-le à [email protected] .

Rat musqué et oignons étouffés

1 rat musqué
1 cuillère à soupe plus 1 ½ cuillère à café de sel; plus au goût
1 litre d’eau
½ tasse de farine
¼ cuillère à café de paprika
Trois cuillères à café de graisse
Trois gros oignons tranchés
Poivre au goût
1 tasse de crème sure

Peau et rat musqué propre, éliminant la graisse, les glandes odorantes et les tissus blancs. Faire tremper le rat musqué pendant la nuit dans une solution de saumure de 1 cuillère à soupe de sel dans l’eau. Égoutter, disjoindre et couper le rat musqué.

Mettre la farine, 1 ½ cuillère à café de sel et de paprika dans un sac, ajouter les morceaux de rat musqué et agiter jusqu’à ce que les morceaux soient bien enrobés. Faire fondre la graisse dans une poêle épaisse, ajouter les morceaux de rat musqué et faire revenir jusqu’à ce qu’ils soient dorés. Ajoutez ensuite les oignons, saupoudrez de sel et de poivre et versez la crème sure sur la viande. Couvrir et laisser mijoter pendant une heure.

Cette recette figure dans ” The Northern Cookbook ” du ministère des Approvisionnements et Services du Canada et a été publiée dans un article paru en 2007 dans le Michigan Catholic Newspaper.

Les catholiques de la région de Detroit peuvent-ils manger du rat musqué les vendredis de Carême?

Selon un article paru en 2007 dans le Michigan Catholic Newspaper (prédécesseur de Detroit Catholic), c’est compliqué.

Selon cet article, “Le département des communications de l’Archidiocèse de Detroit a déclaré qu’il existe une dispense permanente pour les catholiques en aval de manger du rat musqué le vendredi, bien qu’aucune documentation de la dispense originale n’ait pu être trouvée. Cependant, un document archidiocésain de 2002 sur les observances du Carême, en plus de décrire les lois du jeûne et de l’abstinence, explique qu ‘”il existe une autorisation de longue date – datant de nos origines missionnaires dans les années 1700 — pour permettre la consommation de rat musqué les jours d’abstinence, y compris les vendredis de Carême.”

Cependant, une colonne antérieure (écrite en 1987) par l’évêque de Lansing Kenneth Povish a contesté cela, écrivant que “selon un porte-parole de l’archidiocèse de Detroit, “aucune dispense n’a jamais été donnée pour permettre aux catholiques de manger du rat musqué le vendredi.”Il a fait référence à ce qu’il a appelé le “Grand Débat doctrinal interdiocésain” de 1956, au cours duquel il a déterminé que bien que le rat musqué soit un mammifère à sang chaud et techniquement à la chair, la coutume avait été si longtemps maintenue le long des rivières et des marais du Michigan qu’il s’agissait d’une “coutume immémoriale”, ainsi autorisée par le droit canon.”

En tout cas, le dégoût personnel de l’évêque pour le rongeur l’a conduit à ironiser fameusement que “quiconque pouvait manger du rat musqué faisait une pénitence digne du plus grand des saints.”

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