Jour de l’aigle américain

Le pygargue à tête blanche est le symbole national et l’emblème des États-Unis, ainsi que l’oiseau national du pays. Il se trouve également à l’avers du Grand Sceau des États-Unis. Aujourd’hui, nous célébrons le pygargue à tête blanche, à l’anniversaire du jour de 1782 où le sceau portant son image est devenu officiel. En plus d’être célébré pour être sur le Grand Sceau et pour être le symbole et l’oiseau national du pays, l’aigle est célébré aujourd’hui pour son rétablissement après avoir presque disparu, pour les valeurs et les idéaux qu’il en est venu à représenter, et pour son importance pour le folklore et la société américains.

En 1776, Benjamin Franklin, John Adams et Thomas Jefferson ont été chargés de créer un sceau pour le pays nouvellement formé. Leur conception n’a pas été acceptée par le Congrès, et quelques autres comités ont été formés au cours des années suivantes où diverses personnes ont travaillé à la conception du sceau. Finalement, après six ans, un dessin est approuvé et devient officiel le 20 juin 1782.

Le Grand Sceau est attaché à de nombreux documents officiels, tels que les traités et les proclamations présidentielles. Il y a un Grand Sceau officiel conservé dans une armoire en acajou dans la salle d’exposition du Département d’État à Washington D.C., qui est utilisé pour tamponner le sceau sur les documents. L’avers et le revers du sceau se trouvent également au dos du billet d’un dollar.

L’aigle est au centre de l’avers du Grand Sceau. Il tient un rameau d’olivier dans son talon droit et treize flèches dans son talon gauche. La branche d’olivier symbolise l’engagement du pays en faveur de la paix, tandis que les flèches symbolisent la préparation du pays à la guerre. Les treize flèches représentent également les colonies d’origine. L’aigle tient dans son bec un rouleau sur lequel est écrite la devise nationale originale, “E pluribus unum”, qui signifie “parmi plusieurs, un.”C’est aussi une référence aux treize colonies d’origine, qui se sont réunies pour former un nouveau pays. Ce côté du sceau est considéré comme le blason des États-Unis.

La Journée de l’Aigle Américain a connu — ou passe — divers noms tels que la Journée du Pygargue à Tête Blanche, la Journée Nationale du Pygargue à Tête Blanche, la Journée Nationale de l’Aigle, la Journée Nationale de l’Aigle Américain et la Journée du Pygargue à Tête Blanche. Quel que soit son nom, il a lieu le 20 juin et célèbre la même chose. Le 28 janvier 1982, le Président Ronald Reagan a publié une proclamation pour la Journée Nationale du Pygargue à tête blanche, après qu’une résolution conjointe du Congrès a désigné 1982 comme l’Année du Bicentenaire du Pygargue à Tête blanche américain et le 20 juin 1982 comme la Journée nationale du Pygargue à Tête blanche. La Journée de l’Aigle américain a été proclamée par le président Bill Clinton en 1995, ainsi que par le gouverneur du Tennessee, Don Sundquist, à la demande de l’American Eagle Foundation.

Les proclamations de Reagan et de Clinton n’en ont pas fait une journée annuelle officielle pour le pygargue à tête blanche, mais le public a néanmoins célébré l’aigle chaque année à la date d’aujourd’hui. De plus, presque tous les États ont depuis fait de cette journée une célébration officielle du pygargue à tête blanche. À partir de 2007, le Sénat des États-Unis a commencé à adopter des résolutions marquant la journée. Si une résolution commune avec la Chambre des représentants est adoptée, la journée de l’Aigle américain serait établie de manière permanente. Ensuite, une proclamation présidentielle aurait juste besoin d’être publiée chaque année, car les proclamations présidentielles ne se renouvellent pas.

Les pygargues à tête blanche ne se trouvent qu’en Amérique du Nord, et leur nombre a commencé à baisser après l’arrivée des Européens sur le continent. En 1782, il y avait entre 25 000 et 75 000 pygargues à tête blanche dans les 48 États inférieurs, mais à la fin des années 1800, ils ont commencé à se faire rares. C’était pour plusieurs raisons. Ils étaient considérés comme de la vermine et une menace pour le bétail et ont été abattus par les agriculteurs. D’autres les voyaient comme un jeu. Le mouvement occidental aux États-Unis a détruit les habitats et les sources de nourriture. En 1940, le Congrès a agi pour protéger les oiseaux en adoptant la Loi sur le pygargue à tête blanche.

C’est également à cette époque, juste après la Seconde Guerre mondiale, que le DDT a commencé à être utilisé. Il s’est débarrassé des moustiques et autres petits ravageurs agricoles, mais il a également eu un effet néfaste sur les pygargues à tête blanche. Les petits animaux ont ingéré le produit chimique et ont été à leur tour mangés par les aigles, les affectant ainsi que leurs œufs. Les œufs sont devenus plus minces, ce qui les a cassés. En 1963, il ne restait plus que 417 couples de pygargues à tête blanche dans les 48 États inférieurs. L’interdiction du DDT en 1972 est considérée comme la chose la plus importante pour aider au rétablissement du pygargue à tête blanche. Les Lois sur les espèces menacées de 1966 et 1978 ont également aidé à la restauration des oiseaux. Il a fallu plus que des lois pour ramener les oiseaux, cependant. De nombreux oiseaux ont été élevés en captivité et réintroduits dans des endroits à travers les États-Unis. Le travail et les efforts des agences fédérales et étatiques de la faune et de la flore, des scientifiques, des environnementalistes, des défenseurs de l’environnement et des groupes comme l’American Eagle Foundation ont tous été fondamentaux pour la restauration de la population de pygargues à tête blanche.

Les oiseaux ont été retirés de la liste des espèces en voie de disparition en 1995 et, en juin 2007, leur statut est passé de “menacé” à “protégé”.” À la fin des années 2000, on estimait à 10 000 le nombre de couples nicheurs. Certains pensent qu’il y a maintenant environ 15 000 couples nicheurs dans les 48 États inférieurs. Cependant, les pygargues à tête blanche font toujours face à des menaces telles que la perte d’habitat, les contaminants et les maladies, il est donc important qu’ils restent protégés.

Les pygargues à tête blanche ne sont pas réellement chauves mais ont un plumage blanc sur la tête. Les jeunes pygargues à tête blanche ont principalement la tête brune. Les aigles mangent du poisson, ainsi que de petits animaux tels que des canards, des crabes, des goélands, des lapins et des amphibiens. Parfois, ils pourchassent d’autres oiseaux et leur volent de la nourriture, récupèrent de la nourriture dans des bennes à ordures ou mangent des animaux morts en décomposition de charognes. Ils peuvent plonger à une vitesse de 100 milles à l’heure pour attraper leur proie, et autrement voler à une vitesse d’environ 30 milles à l’heure.

Les pygargues à tête blanche s’accouplent généralement à vie, après s’être accouplés vers l’âge de quatre ou cinq ans. Les femelles pondent deux ou trois œufs, et les deux parents les incubent et les protègent des prédateurs tels que les corbeaux, les goélands et les écureuils. Les deux parents nourrissent également les petits et construisent le nid dans lequel vit la famille. Les nids sont faits de bâtons et garnis de matériaux plus doux tels que de l’herbe et des plumes. Ils peuvent être utilisés plusieurs années et de nouveaux matériaux y sont ajoutés chaque année. Les nids mesurent généralement de deux à quatre pieds de profondeur et de quatre à cinq pieds de largeur. Le record du monde Guinness pour le plus grand nid d’oiseau est celui d’un nid d’aigle à tête blanche. Il faisait vingt pieds 20 de profondeur et 9,5 pieds de largeur.

Les pygargues à tête blanche femelles sont plus grandes que les mâles, ce qui est le moyen le plus simple de distinguer les sexes, car ils ont tous les deux le même plumage. Les aigles adultes ont une envergure d’environ sept pieds. Les oiseaux vivent souvent jusqu’à environ 30 à 35 ans, et on pense que le plus vieux pygargue à tête blanche a vécu jusqu’à 38 ans.

La Fondation American Eagle joue un rôle déterminant dans l’organisation d’événements pour la Journée de l’Aigle américain chaque année. Les organismes de conservation et d’éducation organisent des activités de sensibilisation du public, telles que des ateliers et des conférences, pour montrer l’importance de protéger les pygargues à tête blanche et d’autres espèces sauvages. De nombreux citoyens célèbrent également l’aigle de diverses autres manières ce jour-là.

Comment observer la Journée de l’Aigle américain

Visitez la Fondation American Eagle ou apprenez-en plus sur la fondation en général. Ils organisent chaque année un événement auquel vous pouvez assister, mais si vous ne le pouvez pas, il y a des caméras Eagle nest en direct sur leur site Web que vous pouvez voir à la place, et vous pouvez également faire un don pour soutenir le travail de la fondation.

Vous pouvez également rechercher d’autres événements plus proches de chez vous qui ont lieu. Par vous-même, vous pourriez en apprendre davantage sur les pygargues à tête blanche en lisant à leur sujet. Un pygargue à tête blanche célèbre que vous pourriez connaître est le vieil Abe. Vous pouvez également visiter un zoo pour en voir un ou en découvrir dans la nature. Si vous êtes intéressé par l’importance historique de la journée, vous pouvez visiter le Grand Sceau à Washington D.C. D’autres façons de célébrer la journée sont de faire flotter un drapeau sur un mât avec un aigle sur le dessus, d’écouter les Aigles ou d’écouter des chansons sur les aigles.

Comme ce n’est pas encore une fête nationale officielle, vous pouvez écrire à votre gouverneur ou au président pour leur demander de soutenir la journée. Il serait peut-être encore plus approprié d’écrire aux dirigeants de la Chambre des représentants afin de leur demander de se joindre au Sénat pour adopter une résolution commune visant à rendre la Journée de l’Aigle américain permanente.

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