Grotte de Niah

Grotte de Niah, site de preuves archéologiques importantes concernant l’existence de l’homme préhistorique en Asie du Sud-Est, situé sur l’île de Bornéo, Malaisie orientale, à 16 km à l’intérieur des terres de la mer de Chine Méridionale. La grotte de Niah fournit des exemples de l’habitat de l’homme du Pléistocène inférieur au Sarawak et a été le site d’une habitation humaine presque continue jusqu’au 19ème siècle. La grotte a été décrite pour la première fois aux Occidentaux en 1864 par Alfred Russel Wallace, à l’origine, avec Charles Darwin, de la théorie de la sélection naturelle. Bien qu’un fonctionnaire du Sarawak ait visité la grotte sept ans plus tard, ce n’est qu’au 20ème siècle, après son achat par le Musée du Sarawak, que l’importance du site a été révélée.

 Grotte de Niah
Grotte de Niah

Grotte de Niah, Sabah, Malaisie orientale, sur Bornéo.

Jean-Pierre

La grotte de Niah elle-même est massive, avec cinq ouvertures, ou bouches. La grotte principale est appelée la grotte peinte en raison des peintures murales et du plafond en hématite rouge. Son embouchure mesure environ 90 m (300 pieds) de haut sur 180 m (600 pieds) de large. Alors que d’autres sections de la grotte sont sombres, humides et habitées par des millions de chauves-souris et de martinets, la grotte peinte est sèche, bien éclairée et propice à l’habitation humaine. Les premières fouilles archéologiques, par Tom Harrisson en 1954, ont mis au jour des preuves considérables d’habitations humaines passées. Les premiers flocons et outils de hachage datent d’environ 40 000 av. j.-c. La découverte la plus importante à Niah a été les restes d’un squelette d’un mâle adolescent, environ 38 000 avant Jc, les premiers restes d’Homo sapiens trouvés en Extrême-Orient à cette époque; ces os présentent un intérêt particulier car cet individu vivait en même temps que l’homme seul de Java, les Rhodésioïdes d’Afrique et les Néandertaliens classiques d’Europe — tous des Homo sapiens, mais de type beaucoup moins moderne et gracile (mince). D’autres découvertes incluent le lieu de sépulture “bateaux des morts.”

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