Comment la musique empêche les gens de retourner en prison

Au moment où Christopher Bisbano avait assez d’argent pour acheter la fragile guitare à cordes en nylon que l’ancien musicien avait économisée en prison, il était trop tendu et déprimé pour en jouer. Plus d’une décennie après sa condamnation à 23 ans de tentative de meurtre au Centre de réadaptation de Californie (CRC) à Norco, en Californie, la détermination de Bisbano à se nettoyer et à retourner dans sa famille s’était estompée avec son cadre de 6’6″, qui, après près de quatre années combinées en isolement cellulaire, s’est incliné à 168 livres. “Vous commencez à vous sentir comme un animal”, explique Bisbano, 49 ans, ajoutant qu’à un moment donné, il est passé 16 mois sans sortir de sa cellule. “C’est un environnement où la culture est définie par les humains et les détenus. Je déposais volontairement mon plateau de nourriture pour qu’ils m’en donnent un deuxième, et mangeaient la nourriture par terre plus tard. Après un certain temps, vous commencez à croire que c’est ce que vous valez.”Puis il a rencontré le guitariste de MC5 Wayne Kramer, qui est arrivé chez CRC en 2009 et qui cherchait à étendre son équipement musical à but non lucratif, Jail Guitar Doors. Kramer a demandé à Bisbano s’il serait intéressé à donner un cours. Quelques semaines plus tard, Bisbano s’est assis à la tête d’une salle de conseil en toxicomanie abandonnée, entouré de 14 détenus berçant des guitares données. “C’était presque comme un homme des cavernes essayant de comprendre ce qu’est un téléphone portable”, se souvient Bisbano en riant. “Ils le tenaient et le tournaient et le regardaient comme, “Merde, cette chose fait du bruit!’. Voir ces gangbangers tenir ces guitares, ne pas pouvoir jouer et simplement tirer sur les cordes — il y a un pouvoir magique qui se libère à travers cet art. C’est presque comme si une guérison immédiate commençait à avoir lieu.”Il en va de même pour Bisbano lui-même. Son travail dans les cours de musique et un programme de théâtre appelé Actors Gang Prison Project l’ont aidé à rester à l’écart de l’héroïne, et son initiative parmi les détenus et son bon comportement lui ont permis de sortir cinq ans plus tôt. “C’était une validation — cela m’a donné un sentiment de valeur”, dit-il. ” Tout ce que j’avais aimé ou ressenti comme pouvant contribuer en tant qu’être humain avait été dépouillé. Mais maintenant que j’ai pu participer à la musique, j’avais un but. Inspiration. C’était quelque chose à espérer.

Photo gracieuseté de Wayne Kramer

Libéré le 11 juillet, Bisbano joue toujours, retournant en prison moins de six mois après son départ en tant que membre des Portes de guitare de Prison et instructeur avec le Gang des acteurs. Il est l’un des nombreux détenus à bénéficier du programme Arts-in-Corrections de Californie (AIC), un partenariat entre le California Department of Corrections and Rehabilitation (CDCR) et le California Arts Council. Jail Guitar Doors n’est qu’un des nombreux programmes musicaux proposés par l’AIC, allant de la composition à la batterie afro-cubaine au hip-hop, à la conception sonore théâtrale et à la construction de guitares. Au-delà de la musique, l’offre multidisciplinaire de l’AIC comprend le théâtre, la peinture, la sculpture, l’écriture créative, la poésie, etc. Le programme vise à réduire la récidive, à soutenir la réadaptation et à créer un environnement plus sûr dans les prisons d’État — et à aider à réduire les coûts publics dans le processus. En février, l’ICE déploiera une extension de programme d’un mois dans les 34 établissements pour adultes du CDCR, ce qui en fera le premier programme de ce type financé par l’État dans le pays à le faire. — L’éducation artistique correctionnelle offre aux détenus des moyens plus que créatifs de passer le temps. Des études sur la première incarnation d’AIC ont révélé que les prisonniers participants avaient 75% moins d’actions disciplinaires et étaient jusqu’à 27% moins susceptibles de récidiver à la libération. Des programmes comme Le Gang des acteurs rapportent des taux de récidive aussi bas que 10.6 pour cent, par rapport à un taux d’environ 50 pour cent à l’échelle de l’État, l’un des plus élevés du pays.

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Les impacts psychologiques vont plus loin. Des études récentes sur les programmes de musique de l’ICE et ses services dans leur ensemble ont révélé un impact positif important sur les capacités des détenus à gérer leurs émotions et à travailler avec les autres, dont les défis peuvent expliquer pourquoi bon nombre de ces hommes et de ces femmes se retrouvent dans le système pour commencer. Les données indiquent également une amélioration de la pensée critique, de l’autodiscipline et du sentiment d’estime de soi, en plus d’encourager la participation à d’autres programmes de réadaptation, comme l’éducation et la formation professionnelle.

Vidéo avec l’aimable autorisation de la Marin Shakespeare Company

Ces liens peuvent être critiques dans un environnement où les prisonniers sont souvent opposés les uns aux autres dans les divisions raciales et culturelles profondément enracinées de la société carcérale. Une étude de 2016 sur les participants aux Portes de guitare de prison a révélé que 41% ont déclaré une amélioration des relations avec le personnel et les codétenus, et 69% ont signalé une réduction des mesures disciplinaires.

“J’ai vu deux gars essayer de s’entretuer dans la cour, puis les deux mêmes seront assis à six pouces l’un de l’autre, l’un à la guitare, l’autre rappant”, dit Bisbano. ” En prison, c’est un signe de faiblesse de montrer de l’émotion. Mais si vous mettez une guitare dans la main d’un gars, la toute première chose qu’il fait est de sourire. La vie carcérale est ordonnée autour de deux choses : la drogue et la violence. Mais maintenant, c’est centré sur autre chose. C’est l’expression, la guérison.”

Launched Lancé en 1980, l’ICE a été considéré comme le modèle de meilleures pratiques pour d’autres États dotés de programmes artistiques correctionnels à plus grande échelle, comme New York. Mais la surpopulation et les coupes budgétaires provoquées par les peines à porte tournante ont affaibli le programme tout au long des années 00 et il a été complètement fermé en 2010. Alors que les changements de politique s’efforçaient d’annuler la surpopulation anticonstitutionnelle provoquée par la tristement célèbre loi sur les Trois grèves de l’État et d’autres, et que la population restante se déplaçait vers ceux qui purgeaient des peines de longue durée ou à perpétuité, la société a également commencé à changer. Au milieu de ce réalignement, les législateurs ont réalisé un besoin accru — et un intérêt accru de la part des détenus eux—mêmes – pour les programmes de réadaptation, ce qui a incité le Département des services correctionnels à ajouter la “réadaptation” à son nom en 2005.

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” Les gens se rendent compte que si vous donnez à un détenu quelque chose de positif à faire, si vous lui enseignez une compétence, si vous le laissez participer à un programme qui se traduit par une réflexion personnelle, alors vous aurez une prison plus sûre pour les détenus et aussi pour le personnel “, explique Kristina Khokhobashvili, agente d’information publique du CDCR. “Le ministère s’est donc rendu compte que c’était un moyen de mettre son argent là où il se trouve.”

L’ICE a été relancé en 2014 en tant que programme pilote de deux ans, et considéré comme un tel succès qu’il a été adopté en tant que programme en cours l’année dernière, recevant un financement de 6 millions de dollars de l’État. Cela a permis à des programmes comme Jail Guitar Doors, qui fait don d’équipement musical et offre des ateliers d’écriture de chansons aux détenus, d’embaucher du personnel rémunéré dévoué pour la première fois en près de dix ans d’histoire.

“Les États ont réalisé que même au niveau fiscal, ils ne peuvent pas supporter le nombre de personnes qu’ils ont enfermées au cours des 30 dernières années”, explique Kramer. “De ce point de vue, je pense qu’ils continueront à trouver des moyens de réduire la population carcérale.”

Photo de Peter Merts

Jail Guitar Doors USA a été lancé en 2009 en partenariat avec le programme du même nom basé au Royaume-Uni de Billy Bragg. Le nom lui-même emprunte à la chanson de Clash de 1978 “Jail Guitar Doors”, à propos de l’arrestation de Kramer en 1975 et de sa condamnation à la prison pour avoir vendu de la cocaïne à des agents fédéraux infiltrés. Aujourd’hui, le programme fonctionne dans 75 établissements à travers six États, enrôlant des universitaires, des musiciens professionnels et des stars du rock de bonne foi comme Tom Morello et Perry Farrell pour aider les détenus à s’exprimer à travers des groupes, du rap, de la production, etc. L’été dernier, le programme s’est même associé à Prophets of Rage pour une performance dans une prison de Sacramento.

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” Vous seriez surpris de voir comment le même scénario se répète encore et encore dans les histoires des gens. C’est donc remarquable le changement que vous pouvez voir chez quelqu’un quand il peut se considérer comme plus qu’un crime ou un numéro ou un espace de lit “, explique Kramer. “Créer de l’art est un excellent argument contre cette inutilité. Ça fait quelque chose où avant il n’y avait rien.”

Alors que l’AIC poursuit son déploiement en Californie ce mois-ci, l’expansion marque une étape modeste vers la réforme d’un système longtemps en difficulté. Le financement global des services de réadaptation a augmenté, mais les 6 millions de dollars de l’ICE augmentent les abattages du budget total du CDCR de 10,5 milliards de dollars. C’est le quatrième budget le plus élevé de l’État, avec 7,5 milliards de dollars destinés aux salaires et aux avantages sociaux des employés du département. Le fait que la croissance d’un programme de bon sens comme l’AIC soit à la fois sans précédent et considérée comme un triomphe souligne à quel point les systèmes pénitentiaires d’État ont été et restent brisés.

Le nombre exact de programmes de réadaptation offerts par l’État est difficile à suivre — les services vont de la formation à l’emploi à l’éducation en passant par le traitement de la toxicomanie – mais les responsables estiment qu’il y en a actuellement plus de 1 700, dont environ 50 sont des ICE; ce nombre devrait augmenter d’ici la fin du mois.

Malgré les défis systémiques, le programme d’ICE élargi de la Californie est un nouveau modèle rentable à suivre pour les autres États. Contrairement à la Californie, les États offrant des services similaires ont tendance à être dirigés par des organisations à but non lucratif et des groupes de bénévoles, plutôt que comme un service direct offert par l’État, et peuvent donc être limités dans le nombre de prisonniers et de lieux qu’ils atteignent.

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De plus, bon nombre de ces groupes et de la recherche connexe sont financés par des subventions du National Endowment for the Arts; alors que l’administration Trump menace d’évincer l’agence, un soutien soutenu par l’État comme celui de la Californie pourrait devenir essentiel à la survie de ces programmes dans d’autres États.

Photo de Peter Merts

” Vous ne pouvez pas faire participer ou apprendre un détenu. Mais chaque fois qu’une bourse artistique s’ouvre, boum — il y a une liste d’attente, ou la classe est pleine “, dit Khokhobashvili. “Mais la plupart de ces installations sont difficiles d’accès et dans des endroits plus reculés. Ils ne peuvent pas tirer des programmes de la bonté du cœur des gens. En finançant les programmes, nous pouvons exiger que le Conseil des arts trouve des fournisseurs dans un plus grand nombre de populations pour desservir les prisons mal desservies.”

Quarante-huit États offrent actuellement des programmes artistiques en prison, selon la Prison Arts Coalition. Un résumé publié en 2015 des programmes nationaux offerts dans les prisons fédérales ne comprend aucun programme axé principalement sur la TAR. Kramer dit que ses tentatives pour amener JGT dans les prisons fédérales ont jusqu’à présent été fermées. Malgré tout, il demeure optimiste quant à l’extension de ses programmes et d’autres programmes à un niveau national.

“En fin de compte, j’aimerais me retirer d’un emploi”, dit Kramer. “J’aimerais que Arts-in-Corrections revienne dans tous les établissements correctionnels du pays et que des efforts à 100% soient déployés pour aider les gens à comprendre ce qui n’a pas fonctionné afin qu’ils ne reviennent jamais dans ces endroits.” Bisbano n’est qu’un des innombrables autres qui l’aident à y arriver. Moins de deux mois après sa sortie, Bisbano rejoint Kramer au Ford Theater de Los Angeles pour un concert bénéfice, se produisant en tant qu’invité spécial aux côtés de stars comme Gilby Clarke de Guns N ‘ Roses et Keith Morris de Black Flag. ” Quand je suis sorti sur cette scène, j’ai eu l’impression d’être en vie”, raconte Bisbano. “Personne n’aurait pu me donner quoi que ce soit de mieux que cela. Quel accueil à la maison.”

Andrea Domanick est l’éditrice de Noisey sur la côte Ouest. Suivez-la sur Twitter.

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