Collection Mona Strader Bismarck

Par Rebecca S. Rice
Assistante des Collections spéciales

 Mondaine internationale Mona Bismarck, photographiée par Cecil Beaton, date inconnue. Collection de photographies Filson La comtesse Mona Bismarck, l’une des principales lumières de l’international cafe society, est née à Louisville en 1897 et a grandi à Lexington. Finalement se mariant cinq fois, les mariages de Mona l’ont propulsée vers le haut dans la société et elle a atteint son apogée avec son troisième mariage avec Harrison Williams, qui était connu comme l’homme le plus riche d’Amérique.

Célèbre pour sa beauté, en particulier ses cheveux argentés et ses yeux aigue-marine, ainsi que pour son sens de la mode, Mona a été la première Américaine à être déclarée Femme la mieux habillée du Monde en 1933, une distinction qui lui a été décernée par les créateurs parisiens Chanel, Mainbocher, Lanvin, Vionnet, Molyneaux, Lelong et le favori personnel de Mona, Balenciaga. Lors de la fermeture de la maison de couture de Balenciaga en 1968, il a été dit que Mona s’est couchée pendant trois jours dans le désespoir. Elle apparaît régulièrement sur les listes les mieux habillées des deux côtés de l’Atlantique. Son cercle d’amis célèbres et influents comprenait la noblesse européenne, des politiciens, des artistes, des designers, des acteurs, des écrivains et plus encore. Ses maisons, ses vêtements et son mode de vie ont été régulièrement relatés dans les journaux et les magazines, en particulier Vogue. Salvador Dali a peint son portrait. Cole Porter a inclus son nom dans les paroles de la chanson. Elle a été mentionnée dans des films et mentionnée dans des livres. Elle a été photographiée par des photographes célèbres de l’époque, dont Steichen, Horst et son ami proche, Cecil Beaton, qui était dévoué à Mona.

 Monogramme de Mona Bismarck esquissé par Constantin Alajalov dans sa correspondance personnelle avec elle, date inconnue. Alajalov était l'illustrateur de couverture du New Yorker et du Saturday Evening Post. Collection de manuscrits Filson Aussi étincelante que sa vie soit devenue, l’enfance de Mona Bismarck est marquée par le divorce de ses parents en 1902. Mona et son frère, Robert, ont finalement vécu avec leur grand-mère paternelle tandis que leur père, Robert Sims Strader, s’est établi dans l’industrie du cheval. Il a finalement acheté Forkland Farm près de Lexington. Son premier mari, Harry Schlesinger, avait 18 ans de plus que Mona lorsqu’ils se sont mariés en 1917. Schlesinger possédait Fairland Farm à Lexington et était le fils d’un riche homme d’affaires du Wisconsin. Le couple a partagé son temps entre Milwaukee, Wisconsin., et Fairland avant de divorcer en 1920. Mona a finalement déménagé à New York et s’est remariée en 1921. Elle avait rencontré son deuxième mari, James Irving Bush, un banquier également originaire du Wisconsin, alors qu’elle était mariée à Harry Schlesinger. Bush avait 14 ans de plus que Mona et était réputé être l’un des hommes les plus beaux du pays. Cependant, leur mariage échoue rapidement et Mona obtient le divorce à Paris en 1924.

 Harrison Williams, date inconnue. Collection de photographies de Filson En 1926, Mona épouse Harrison Williams, un directeur des services publics multimillionnaire, de 24 ans son aîné. Au moment de leur mariage, Williams était considéré comme l’homme le plus riche d’Amérique avec une fortune estimée à 680 millions de dollars. Même après avoir perdu la grande majorité de ses actifs dans le krach boursier de 1929, la richesse et la position de Williams offraient à Mona un style de vie somptueux. Le couple possédait deux maisons à New York, une à Palm Beach, une succession d’appartements à Paris, et Il Fortino, la villa bien-aimée de Mona sur l’île italienne de Capri où elle se livrait à son amour du jardinage. Afin de surmonter le climat sec de Capri, l’eau du continent était livrée chaque jour par bateau.

 Comte Edward von Bismarck, date inconnue. Collection de photographies Filson Williams mourut en 1953 et Mona épousa en 1955 son ami de longue date, le comte Edward von Bismarck, le petit-fils du chancelier Otto von Bismarck. Veuve en 1970, Mona épouse en 1971 le médecin de Bismarck, Umerto de Martini, qui a 14 ans de moins qu’elle. Ce n’est qu’après sa mort dans un accident de voiture en 1979 que Mona s’est rendu compte que de Martini l’avait épousée pour son argent et sa position.

 Nom de Mona Bismarck esquissé par Constantin Alajalov dans sa correspondance personnelle avec elle, date inconnue. Collection de manuscrits Filson La comtesse Mona Bismarck est décédée à Paris en 1983 et est enterrée à Long Island avec Harrison Williams et Edward von Bismarck. Son héritage est évident dans les programmes culturels et artistiques et les expositions parrainées par la Fondation Mona Bismarck à Paris. La Fondation, créée par sa succession, promeut la coopération franco-américaine à travers les arts.

C’est l’intérêt de Mona pour son Kentucky natal qui l’a amenée à faire don de ses papiers et de ses photographies à la Filson Historical Society en 1976. Les papiers de Mona Strader Bismarck s’étendent de 1916 à 1994 et sont principalement constitués de correspondance personnelle. La plupart des lettres ont été écrites par des membres du monde social dans lequel Mona vivait. Parmi eux figurent ses amis proches la Duchesse de Windsor; Diana Vreeland; Gore Vidal; Randolph Churchill; Constantin Alajalov, l’illustrateur de couverture du New Yorker et du Saturday Evening Post; le créateur de bijoux, Jean Schlumberger; Hubert de Givenchy; et Cecil Beaton, parmi tant d’autres.  Une lettre de Constantin Alajalov au chien de compagnie préféré de Mona, Micky, demandant à Micky de partager son propriétaire avec Constantin, date inconnue. Collection de manuscrits Filson La correspondance d’Alajalov présente un intérêt particulier en raison de l’œuvre originale qu’il contient. Il a même écrit et illustré une lettre à l’un des chiens de compagnie préférés de Mona, Micky. L’une des plus grandes passions de Mona était son amour des petits chiens, et elle en a possédé une succession tout au long de sa vie. Il est intéressant de noter qu’à la mort de Micky, elle a reçu presque autant de notes de sympathie qu’après la mort de son troisième mari, Harrison Williams.

Les lettres offrent un regard intime sur la société et la mode internationales, mais elles constituent également une source précieuse pour décrire les attitudes et les expériences anglaises et européennes relatives à la Seconde Guerre mondiale et comprennent des observations sur la vie en France sous le gouvernement de Vichy, l’armée française et les objecteurs de conscience en Angleterre. Une correspondance ultérieure traite de la politique anti-gaulliste en France. L’une des écrivains les plus prolifiques de la collection est Bettina Bergery, célèbre à part entière en tant que “mannequin” préféré de Givenchy, et épouse de Gaston Bergery, qui fut ambassadeur du gouvernement de Vichy en URSS et en Turquie.  Mona Bismarck, artiste et date inconnue. Collection de photographies Filson Les lettres de Bettina mettent en lumière la vie à Paris après la Seconde Guerre mondiale.La collection contient également des livres sur Cecil Beaton et Cristobal Balenciaga ainsi qu’une biographie sur Mona elle-même, publiée par sa fondation.

La collection de photographies de Mona Strader Bismarck couvre les années 1860 à 1979. Les plus belles images de la collection sont les portraits de Mona de Cecil Beaton. Il comprend également des photographies de sa famille, de ses maris et de ses amis de ses années dans la société internationale ainsi que des instantanés de son jardin sur Capri et de son appartement à l’Hôtel Lambert à Paris.

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