Certains Joueurs De La NFL Peuvent Être Mal Diagnostiqués Avec Une Maladie Cérébrale: Étude

LUNDI 27 avril 2020 (HealthDay News) The Les lésions cérébrales pouvant survenir chez les joueurs de football ont reçu beaucoup d’attention ces dernières années. Mais une nouvelle étude suggère que les anciens joueurs qui reçoivent un diagnostic d’encéphalopathie traumatique chronique (ECT) lorsqu’ils sont encore en vie pourraient bien obtenir le mauvais diagnostic.

L’ECT ne peut être diagnostiqué qu’avec une autopsie, ont expliqué les chercheurs. D’autres conditions pourraient provoquer les symptômes conduisant à un diagnostic erroné de TEC.

“Il n’existe actuellement aucun moyen universellement convenu de diagnostiquer cliniquement un joueur vivant, mais notre étude a révélé que de nombreux anciens joueurs signalent avoir reçu des diagnostics d’ECT de la part de leurs fournisseurs de soins médicaux”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, Rachel Grashow. Elle est chercheuse scientifique à la Harvard T.H. Chan School of Public Health, à Boston.

“C’est déconcertant, car il existe de nombreuses autres affections très courantes chez les joueurs de football – telles que l’apnée du sommeil, l’hypertension, l’obésité, le diabète, l’utilisation d’analgésiques sur ordonnance – qui peuvent provoquer des symptômes cognitifs exactement comme ceux attribués à la CTE”, a expliqué Grashow.

Son équipe a interrogé près de 4 000 anciens joueurs de la Ligue nationale de football (NFL) et a constaté que près de 3% avaient reçu un diagnostic d’ECT.

Grashow a déclaré que les chercheurs étaient préoccupés par le fait que “les cliniciens sont rapides à diagnostiquer l’ECT.”Au lieu de cela, a-t-elle ajouté, les médecins devraient se concentrer sur un large éventail de possibilités, en particulier les conditions qui peuvent être traitées et qui peuvent améliorer la qualité de vie d’un joueur.

Le CTE a commencé à attirer beaucoup plus d’attention en 2015 après que la famille de la légende de la NFL Frank Gifford a déclaré qu’il souffrait de problèmes mentaux causés par le CTE. L’état du cerveau a été lié à un traumatisme crânien répété, qui peut être fréquent chez les joueurs de football professionnels. CTE est également soupçonné d’avoir contribué au suicide du grand Seau junior de la NFL à la retraite à l’âge de 43 ans.

La recherche actuelle comprenait des données de l’étude en cours sur la santé des joueurs de football. Les enquêteurs ont interrogé 3 913 anciens joueurs de la NFL qui ont joué à partir de 1960 ou plus tard. En 1960, la ligue est passée de l’utilisation de casques en cuir souple au plastique dur.

Les joueurs qui ont répondu aux chercheurs avaient entre 24 et 89 ans.

Chez les joueurs de moins de 60 ans, 2,3% ont déclaré un diagnostic d’ECT et 3,7% des plus de 60 ans ont déclaré avoir reçu un diagnostic d’ECT, selon le rapport publié en ligne le 13 avril dans the Annals of Neurology.

Les symptômes de déficience mentale, tels que la difficulté à se concentrer, l’oubli et les changements d’humeur étaient plus fréquents chez les athlètes ayant reçu un diagnostic d’ECT. Et les joueurs diagnostiqués avec CTE étaient plus susceptibles que ceux sans diagnostic d’avoir une ou plusieurs de ces conditions: apnée du sommeil, cholestérol anormal, hypertension artérielle, dépression, obésité, maladies cardiaques, faible taux de testostérone et utilisation de médicaments contre la douleur sur ordonnance.

Les ramifications d’une éventuelle erreur de diagnostic sont importantes, a déclaré Grashow. “Croire que quelqu’un a ce diagnostic – actuellement impossible à confirmer au cours de sa vie et pour lequel il n’existe aucun traitement – pourrait conduire au désespoir, à la dépression et aux pensées suicidaires chez les joueurs”, a-t-elle déclaré. “Un tel diagnostic peut également encourager des comportements de santé passifs, par lesquels les joueurs cessent de travailler de manière proactive pour améliorer leur alimentation, leurs habitudes de sommeil et leurs habitudes d’activité physique.”

Le Dr Ira Goldstein est directeur du neurotraumatisme à la Rutgers New Jersey Medical School.

“La plus grande inquiétude en disant que vous avez CTE et pas autre chose, c’est que vous manquez peut-être une occasion de traiter autre chose”, a déclaré Goldstein.

“L’ECT n’est pas réversible, mais il y a d’autres conditions qui sont, comme des déficits nutritionnels”, a-t-il déclaré.

Goldstein a également noté que certaines affections cérébrales peuvent être traitées par une intervention chirurgicale qui imitent les symptômes de l’ECT, notamment des tumeurs et une accumulation de liquide dans le cerveau. Une autre condition qui pourrait être confondue avec la CTE est la démence vasculaire. Et bien que cette condition ne puisse pas être inversée, il existe des traitements, tels que le contrôle de la pression artérielle et la prise d’aspirine pour prévenir la formation de caillots sanguins, qui peuvent aider à éviter qu’elle ne s’aggrave, a-t-il expliqué.

Goldstein a déclaré que les chercheurs étudiaient de nouvelles façons de diagnostiquer l’ECT chez les personnes de leur vivant. La TEP, l’analyse du liquide céphalo-rachidien et un test sanguin qui recherche certaines substances dans le sang sont tous en cours d’évaluation.

Grashow a déclaré que les chercheurs espèrent que les résultats de leur étude aideront à éduquer les fournisseurs de soins médicaux sur les limites et les conséquences potentielles du diagnostic de l’ECT chez une personne vivante.

“Nous voulons également donner aux joueurs et à leurs familles les moyens de se défendre en milieu médical, et repousser les cliniciens qui suggèrent l’ECT sans explorer d’autres problèmes de santé qui affectent la cognition”, a-t-elle déclaré.

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