Ce jour-là: Napoléon Contraint d’abdiquer

Napoléon Bonaparte, empereur de France, conquit une grande partie de l’Europe continentale en 1810, mais une invasion désastreuse de la Russie en 1812 affaiblit gravement son armée. Sentant que Napoléon était vulnérable, la Prusse, la Russie, la Grande-Bretagne et la Suède s’allièrent contre lui, formant la Sixième Coalition.
Bien que Napoléon ait remporté des batailles au printemps 1813, son armée diminuait. L’Autriche décide en août 1813 de rejoindre la coalition plutôt que de soutenir Napoléon, et plusieurs États germaniques désertent Napoléon pour se battre contre lui. L’armée largement en infériorité numérique de Napoléon est définitivement battue lors de la bataille de Leipzig en octobre 1813.
Les armées de Napoléon commencèrent à se retirer de toutes les parties de l’Europe et au début de 1814, les troupes alliées commencèrent à marcher en France. Napoléon, explique l’Encyclopédie Britannica, “ne pouvait ni vaincre les alliés, avec leur supériorité numérique écrasante, ni sortir la majorité du peuple français de sa torpeur rancunière. L’Assemblée législative et le Sénat, autrefois si dociles, demandaient maintenant la paix et les libertés civiles et politiques.”
Les alliés entrent à Paris le 30 mars et commencent à négocier un accord de paix avec le parlement français. Napoléon souhaitait continuer à se battre, mais ses généraux refusèrent.
Le 11 avril, les représentants des nations alliées et le gouvernement français signent le traité de Fontainebleau, stipulant que Napoléon abdiquerait et vivrait en exil dans le souverain d’Elbe, une petite île au large des côtes italiennes. Napoléon est autorisé à conserver le titre d’empereur et reçoit une allocation de 2 millions de francs
Napoléon signe le traité le 14 avril. Par la suite, il a survécu à la fois à un suicide et à une tentative d’assassinat et a atterri sur l’île d’Elbe début mai.

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