4 Récipiendaires célèbres du Passeport Nansen, le Document de Voyage Créé pour les Réfugiés

Imaginé par un ancien explorateur polaire, le passeport Nansen a été le premier document de voyage légal pour les réfugiés. Fridtjof Nansen, un aventurier devenu diplomate norvégien, a créé le document après être devenu le premier Haut Commissaire de la Société des Nations pour les réfugiés. En 1922, en réponse à la crise des réfugiés en Europe, il crée le document d’identité qui porte son nom. (La même année, il a remporté le Prix Nobel de la paix.)

Le passeport Nansen rétablirait le droit d’un demi-million d’apatrides – déplacés par la Première Guerre mondiale, le génocide arménien et la Révolution russe — de traverser les frontières et de prouver leur identité. Les passeports Nansen, généralement renouvelés pour un an à la fois, ont continué à être délivrés jusque dans les années 1940, date à laquelle ils ont été remplacés par le document de voyage dit de Londres, créé après la Seconde Guerre mondiale.Bien que la plupart de ceux qui ont utilisé le passeport Nansen étaient des citoyens ordinaires, il s’est également avéré être une bouée de sauvetage pour plusieurs personnalités célèbres. Aujourd’hui, alors que Google célèbre ce qui aurait été le 156e anniversaire de Nansen avec un Doodle Google, nous revenons sur le puissant document créé en son nom.

1. VLADIMIR NABOKOV

Giuseppe Pinovia Wikimedia // Domaine public

Le 15 décembre 1921, le gouvernement soviétique a rendu un ordre qui dénaturalisait de larges segments de la population expatriée. Parmi eux se trouvait Vladimir Nabokov, l’un des près d’un million de Russes qui avaient quitté le pays après la révolution. Nabokov a voyagé pendant des années avec des passeports Nansen. Il faisait partie des nombreux émigrés russes à l’esprit culturel qui gravitaient à Berlin, où il a rencontré et épousé sa femme, également russe. Elle, cependant, était juive et le couple a fui l’Allemagne nazie pour Paris en 1937. La France avait reçu de nombreux Russes après la révolution, et le personnage du colonel Taxovich de Nabokov dans Lolita (1955) est souvent pointé du doigt comme un archétype du Russe exilé à Paris, contraint d’accepter des circonstances et une importance réduites.

Les documents provisoires de Nabokov lui causaient encore souvent des ennuis. Dans ses mémoires, Speak, Memory, il appelle le passeport Nansen “un document très inférieur d’une teinte vert maladif. Son titulaire ne valait guère mieux qu’un criminel en liberté conditionnelle et devait traverser les épreuves les plus hideuses chaque fois qu’il désirait voyager d’un pays à l’autre, et plus les pays étaient petits, plus ils faisaient de bruit.”Dans sa nouvelle, “Conversation Piece, 1945”, le narrateur de Nabokov a un passeport Nansen, “vert mer en lambeaux”, manquant un timbre “rudement refusé” par un consul français. En 1940, Nabokov et sa femme Vera quittent la France pour les États-Unis, où Nabokov devient citoyen naturalisé en 1945. Après le succès de Lolita fait fortune, il passe la fin de sa vie au pied des Alpes suisses sur le lac Léman.

2. MARC CHAGALL

Pierre Choumoff via Wikimedia // Domaine public

Marc est né Moïse Shagal (parfois donné comme Moyshe Segal) d’un couple juif hassidique dans ce qui est aujourd’hui la Biélorussie. Le jeune peintre était initialement partisan de la révolution bolchevique et travaillait en fait pour le gouvernement. Cependant, à la suite de différends idéologiques avec d’autres artistes et de problèmes financiers, il part au début des années 1920 pour la France. On ne sait pas exactement quand il est passé en apatridie, mais il semble avoir utilisé des passeports Nansen après son déménagement en France en 1923 et avant de devenir citoyen français en 1937.

Alors que Chagall finit par obtenir la nationalité française, il perdra sa nationalité une seconde fois en 1941. Lorsque les nazis ont pris le pouvoir, Chagall et des milliers d’autres Juifs de la France occupée ont vu leur citoyenneté déchue.

Heureusement, Chagall a été chassé clandestinement de France par des Américains sympathiques et a vécu le reste de la guerre à New York. Sa nationalité française a été restaurée après la Seconde Guerre mondiale, et il est retourné en France, où il est resté jusqu’à sa mort en 1985.

3. ROBERT CAPA

Getty Images

La vie de Robert Capa, né Endre Friedmann en 1913, a eu une trajectoire sauvage. Le jeune Hongrois, déjà en difficulté pour son activité politique contre le régime fasciste de son propre pays, s’installe à Berlin à la fin de son adolescence. Il a vécu en Allemagne jusqu’à ce que l’arrivée au pouvoir d’Hitler le pousse à s’installer en France en 1933.

À Paris, il rencontra une autre réfugiée juive, une femme qui s’appelait Gerda Taro. Elle a inspiré sa propre transformation à Robert Capa, un photographe “américain” qui a eu plus de facilité à vendre des photos à la presse française. Ensemble, les partenaires professionnels et romantiques ont travaillé à documenter la guerre civile espagnole. Taro était en voyage en solo en 1937 lorsqu’elle est morte en Espagne, mais Capa a continué à couvrir la Seconde Guerre mondiale. Il suivait les Alliés à travers l’Afrique du Nord et l’Europe, photographiant notamment le débarquement du jour J pour le magazine LIFE.

Après la guerre, la vie de Capa a pris un tournant. Il photographie parfois des célébrités et sort avec Ingrid Bergman. Alors qu’il voyageait encore beaucoup, il s’installa techniquement aux États-Unis en 1939, probablement avec un passeport Nansen après que sa citoyenneté hongroise eut été révoquée à la suite d’un changement de la loi hongroise. (Il est finalement devenu citoyen américain en 1946.) Cependant, il poursuivit également son travail dans les zones de guerre. Il a été tué par une mine à Thai-Binh, au Vietnam contemporain, couvrant la guerre d’Indochine française en 1954. Au moment de sa mort, il n’avait que 40 ans.

4. IGOR STRAVINSKY

Getty Images

Stravinsky est né en Russie en 1882. Enfant de deux musiciens, il a déjà beaucoup voyagé et s’est établi comme compositeur de ballet au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Stravinsky compose pour la troupe itinérante des Ballets russes, dont un certain nombre de membres voyageront éventuellement avec des passeports Nansen. La compagnie de danse a créé son Rite du Printemps radicalement non conventionnel à Paris en 1913. Après le début de la guerre, Stravinsky a déménagé sa famille en Suisse.

En ce qui concerne la politique en Russie, Stravinsky était monarchiste, il ne se précipitait donc pas pour rentrer chez lui. Avec son acceptation d’un passeport Nansen au début des années 20, écrit son biographe Richard Taruskin, Stravinsky “a renoncé à sa nationalité russe.” Stravinsky s’installe en France et deviendra par la suite citoyen français en 1934, déménagera en Californie en 1940 et obtiendra la citoyenneté américaine en 1945. Son premier retour en URSS a été une visite très médiatisée en 1962 en tant qu’invité de Nikita Khrouchtchev, mais le compositeur renommé vivra le reste de sa vie en tant qu’américain.

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