Jeff Gordonista tuli epäreilusti yksi Nascarin suurimmista konnista

Jeff Gordon elää monimutkaisessa tilassa, jossa hän on samanaikaisesti yksi NASCARin historian suurimmista nimistä, vaikka häntä myös inhottaisiin. Roistoksi uransa alussa maalatun Gordonin Maine lähti laskuun hyvän olemisen synnin perusteella.

Gordonin poistuttua kilpa-autoilusta hän on kuitenkin saanut jonkin verran hyvitystä, kun ihmiset pohtivat uudelleen, miksi eivät pitäneet hänestä. Gordonin koettu konnuus on kiehtova katsaus siihen, miten urheilufanit reagoivat tiettyihin kilpailijoihin.

Jeff Gordonin ura

Jeff Gordon seisomassa autotallissa kilpa-autonsa vieressä
Jeff Gordon autotallissa autollaan | Jamie Squire/Getty Images

Gordonin 25-vuotinen NASCAR-ura alkoi vuonna 1992, kun hän oli vain 20-vuotias. Se oli kuitenkin seuraavana vuonna, kun hän alkoi tehdä aaltoja.

epäonnistuttuaan paljossa avauskilpailussaan Gordon alkoi hiipiä yhä lähemmäs ykkössijaa. Vuonna 1993 hänellä oli seitsemän top-five-sijoitusta ja 11 top-ten-sijoitusta. Vuoden 1994 Coca-Cola 600: ssa kaikki kuitenkin muuttui, kun Gordon sai ensimmäisen voittonsa.

syntyi Gordonin legenda, joka keräsi vuosi vuodelta yhä enemmän voittoja. Seitsemän vuonna 1995, 10 kahtena seuraavana vuonna, ja uran paras 13 voittoa vuonna 1998.

kilpamaailma sai uudet kasvot, eli entiset jumalat kuten Dale Earnhardt Sr. joutuivat seuraamaan Gordonin maaliintuloa takaa. Niin pikkumainen kuin se voi olla, fanit ottivat Iren tähän trendiin.

Gordonilla ei enää koskaan ollut vuoden 1998 kaltaista vuotta, mutta suurimman osan jäljellä olevista päivistään hän pysyi yhtenä voittoisimmista kilpakumppaneista. Hän sijoittui jatkuvasti viiden parhaan joukkoon, voitti yhdestä viiteen kilpailua ja osoitti, miksi oli yksi parhaista. Useiden vuosien notkahduksen jälkeen Gordon kuitenkin lopetti uransa vuonna 2015 ajettuaan 805 kilpailua — niistä 93 voittoa.

miksi ihmiset vihaavat Jeff Gordonia?

aiheeseen liittyvää: Bill Laimbeer nousi NBA: n konnasta mestaruuksia voittaneeksi valmentajaksi

kuten monet suurimmista, Gordonin asema konnana johtuu pitkälti siitä, että hän oli niin hyvä. Ihmiset vihaavat nähdä, että heidän suosikkivoittajansa eivät ole enää lajin huipulla, ja Gordon oli se henkilö, joka teki tästä totta. Shane Walters kirjoitti vihastaan Gordonia kohtaan vuonna 2016. Waltersin mukaan juuri Gordonin pelottomuus teki hänestä sekä suuren että vihatun.

“Jeff Gordon oli se nuori Kalifornialainen poika, joka tuli lajin pariin vuonna 1992”, Walters kirjoitti. “Lyhyiden kappaleiden suhteen hän oli sekoitus nopeaa ja aggressiivista. Juuri ne asiat, jotka tekevät lyhyen radan kuninkaita. Sama asia, joka saa fanit vihaamaan sinua.”

Gordon edusti jotain erilaista. Erityisesti etelän yleisöille tärkeä NASCAR ei ollut valmis siihen, että Kaliforniassa kasvanut tuote suistaisi suosikkien urat raiteiltaan.

Gordonia ei ärsyttänyt se, että hän teki jotain väärää Earnhardtille, Rusty Wallacelle ja muille suuruuksille. Sen sijaan häntä ärsytti, koska hän oli samantyyppinen kuljettaja, vain nuorempi ja nopeampi.

Gordonia tervehdittiin johdonmukaisesti buuauskuorolla koko hänen uransa ajan. Eläkkeelle jäämisen jälkeen jotkut kuitenkin katsovat hänen uraansa eri linssin läpi.

Jeff Gordonin viimeiset kierrokset

liittyvä: mikä on Jimmie Johnsonin nettoarvo ja kuinka monta kilpailua hän on voittanut?

uran loppupuolella, kun Gordon ajoi viimeisiä kierroksiaan, häntä aiemmin vihanneet alkoivat hurrata hänelle. Tässä oli monella tapaa järkeä. Gordon ei ollut enää suuri, joka syöksi muita suuria vallasta — hän oli suuri, joka oli syösty vallasta.

puhuessaan koko uransa aikana kuulemistaan buuauksista Gordon laittoi asian perspektiiviin ennen yhtä viimeisistä kisoistaan.

“No, koskaan ei oikein tiedä, miksi ihmiset hurraavat tai buuaavat”, Gordon sanoi Sportingnewsin mukaan. “Joskus se on selvää, mutta minulle, tulin urheilun ja alkaa meidän kolmas vuosi alkoi kilpailla mestaruudesta, ja sitten Boo alkoi tulla…”

“en ole ajatellut asiaa. Asiat sujuivat hyvin, ja jos he buuaavat, niin kai se on hyvä asia. Kunhan he pitävät meteliä.”

nyt eläkkeellä olevaa Gordonia kunnioitetaan ehkä paremmin kuin aktiivisena kilpakumppanina.

jotkut urheilun suurimmista konnista ruokkivat tuota imagoa painimaisella taidolla. Toiset eivät osaa käsitellä sitä. Toisaalta se antaa heille tietynlaista häpeää, joka pitää heidät valokeilassa.

toisaalta se voi kuitenkin ruokkia järjetöntä vihaa, joka menee yli urheilun. Gordon oppi tämän, vaikka näytti näyttävän maailmalle, ettei hän koskaan ollut tarinansa konna — vain mies, joka oli liian hyvä ajamaan kilpaa liian aikaisin.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.