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Von GAKIHA WERU [email protected]
Posted Saturday, May 26 2012 at 22:29

Vor einem Jahrhundert war Nairobi ein Zeltlager für die Kenya-Uganda railway workers.

Es hatte kühles Wetter, sauberes Trinkwasser aus vier Hauptflüssen – Ngong, Nairobi, Mathare und Mbagathi – und schuf ein sprudelndes Ökosystem, in dem Pflanzen- und Tierleben florierten.

Heute wurde dieses Ökosystem durch menschliche Besiedlung zerstört. Die vier Flüsse fließen immer noch durch Nairobi, aber, wegen einer jahrhundertelangen Verschmutzung, Viele Menschen verwechseln sie mit einem offenen Abwassersystem.

Doch wie sich in den letzten Wochen gezeigt hat, sind die Flüsse sehr lebendig und haben das Potenzial, ihr eingedrungenes Territorium mit verheerender Rücksichtslosigkeit zu beanspruchen.

Am vergangenen Samstagabend brach der Mathare River seine Ufer. Ein Mann ertrank in den tosenden Gewässern. Slumwohnungen am Flusslauf wurden weggefegt und mehr als 300 Menschen obdachlos gemacht. (SIEHE IN BILDERN: Mathare Flash floods)

Was für die Mathare-Bewohner überraschend war, war, dass es zum Zeitpunkt der Überschwemmung in der Gegend nicht regnete. Das Hochwasser kam aus dem Distrikt Kiambu, der die Quelle von Nebenflüssen ist, die in den Mathare River abfließen.

In den letzten Jahren hat die Regierung, unterstützt von Gremien wie dem Unep, Anstrengungen unternommen, um die Flüsse zu säubern, beginnend mit dem Nairobi River.

Laut Benjamin Langwens Direktor für Compliance und Durchsetzung der Nema wurde der 40 km lange Abschnitt des Nairobi River von der Quelle bis zur Stadt zurückgelegt.

“Dieser Bereich erstreckt sich von der Quelle in Ondiri bis zum Stadtzentrum. Wir haben uns mit allen Abflussstellen befasst und das Ufergebiet zurückerobert.

Zum ersten Mal seit Jahrzehnten wurde Wasserleben entdeckt “, sagte Langwen der Sunday Nation. Die größten Herausforderungen bei der Säuberung sind die vielen informellen Siedlungen entlang der Flüsse.

Der Ngong-Fluss fließt durch den Kibera-Slum, der trotz seiner großen menschlichen Bevölkerung über kein Abwasser- und Abfallentsorgungssystem verfügt.

Es passiert auch das Industriegebiet, in das einige Industrien ihre Abfälle einleiten.

Während Herr Langwen sagt, dass diese Abflussstellen geschlossen wurden, fließt der Fluss durch Mukuru Kaiyaba und Mukuru kwa Njenga, beide bevölkerungsreiche Slums, deren Bewohner ihre Abfälle in den Fluss ablassen.

Nairobi River schneidet durch Grogan Bereich in Gikomba, ein dicht besiedeltes Gebiet mit beiden Shanties und Leichtindustrie an den Ufern des Flusses. Es schlängelt sich auch durch die weitläufigen Kiambiu Slums.

Und der Mathare River fließt durch den weitläufigen Mathare Slum, wo es keine Abwasser- und Abfallentsorgungssysteme gibt.

Als er Umweltminister war, hatte der verstorbene John Michuki vorgeschlagen, alle im Ufergebiet lebenden Menschen umzusiedeln, und sagte, dies sei die einzige Möglichkeit, die Flüsse in der Stadt zurückzugewinnen.

In den Gebieten Njiru und Mwiki wurde Land identifiziert, in das die in den informellen Siedlungen entlang des Flusses lebenden Menschen umgesiedelt werden sollten. Der Vorschlag wurde von den Bewohnern rundweg abgelehnt.

Sie sagten, dass sie als arme Menschen zu Fuß zur Arbeit in die Innenstadt oder ins Industriegebiet gehen. Umsiedlungen, so argumentierten sie, würden ihre Lebensgrundlage abschneiden. Die Idee wurde leise fallen gelassen.

Nach Ansicht von Herrn Langwen besteht die Alternative zum Umzug in der Bereitstellung angemessener Wohnungen mit Entwässerungs- und Abwassersystemen sowie Entsorgungssystemen für feste Abfälle.

Peter Otieno lebt in einem Einzelzimmer mit Lehmwänden und Eisendach in Majengo, unweit des Flusses Nairobi. Er zahlt Sh500 Miete pro Monat für das Zimmer, in dem er mit seiner Frau und drei Kindern lebt. Es ist zu Fuß zu Grogan, wo er als Mechaniker arbeitet.

“Wenn die Regierung moderne Wohnungen errichten würde, würde die Miete definitiv außerhalb meiner Reichweite steigen. Auch die Wasserkosten würden steigen. Wir wären gezwungen, uns weiter vom Arbeitsplatz zu entfernen.”

Mary Wambui, die Snacks auf einem Fußweg in Gikomba verkauft, sagt, sie habe immer geglaubt, der Nairobi River sei Teil des Entwässerungssystems der Stadt.

“Erst nachdem die Aufräumarbeiten begonnen hatten, erkannten die meisten von uns, dass dies ein Fluss ist. Wir waren erstaunt, als wir Straßenjungen zwischen Kariokor- und Globe Cinema-Kreisverkehren angeln sahen “, sagt sie.

Neben Industrie- und Hausmüll, der in die Flüsse eingeleitet wird, stammen weitere Abwässer aus landwirtschaftlichen Tätigkeiten und Autowaschabflusswasser.

“Wir haben eine kleinbäuerliche Landwirtschaft, in der chemische Düngemittel verwendet werden. Wenn es regnet, wird ein Teil des Düngers und der gefährlichen Chemikalien in die Flüsse gespült.

“Langfristig werden Menschen, die stromabwärts leben, gefährliche Metalle wie Blei in ihrem Blut ansammeln, wenn sie das Wasser zum Waschen von Gemüse verwenden”, sagt Herr Langwen.

Die Bohrlöcher im Einzugsgebiet des Nairobi River sind ebenfalls kontaminationsgefährdet. Laut Nema werden einige schädliche Elemente in den Flüssen schließlich durch die Bodenschichten in das Grundwassersystem eindringen.

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