Noam Chomsky

An diesem Tag im Jahr 1928 wurde Avram Noam Chomsky, der Sohn eines ukrainischen eingewanderten hebräischen Gelehrten, in Philadelphia geboren. Obwohl Chomsky die Welt der Linguistik revolutionieren würde, liegt ihm die Politik seit seiner Kindheit am Herzen und hat ihn noch bekannter (und kontroverser) gemacht. Schon früh besuchte Chomsky eine Tagesschule, deren Lehrplan auf den Theorien von John Dewey beruhte. Als Teenager besuchte er New Yorker Buchhandlungen und Orte, an denen sich jüdische Intellektuelle versammelten. Er erhielt seinen B.A. (1949), M.A. (1951) und Ph.D. (1955) von der University of Pennsylvania.

Als Student wurde er von der Struktur der formalen Bildung enttäuscht und überlegte, in einen Kibbuz in Palästina zu ziehen, um die arabisch-jüdische Zusammenarbeit zu fördern. Dann wuchs sein Interesse an der Linguistik, als er 1947 Zellig Harris, den Gründer der ersten Abteilung für Linguistik des Landes, an der Temple University traf. Er heiratete 1949 Carol Doris Schatz, eine Linguistin, die er seit seiner Kindheit kannte. 1951 wurde er für vier Jahre in die Society of Fellows der Harvard University aufgenommen. Chomsky trat 1955 in die Fakultät des MIT ein und arbeitete dort die nächsten 60 Jahre in verschiedenen Forschungs- und akademischen Positionen.

1957 schrieb er syntaktische Strukturen, die das Gebiet der Linguistik revolutionierten und Chomsky auf die akademische Landkarte brachten. Vor diesem Buch glaubten die meisten Sozialwissenschaftler, dass Sprache und andere menschliche Verhaltensweisen durch Beobachtung gelernt wurden, anstatt durch komplexere und angeborene Prozesse erzeugt zu werden.

In den 1960er Jahren wurde Chomsky einer der frühesten und entschiedensten Kritiker des Vietnamkrieges. 1967 verbrachte er die Nacht im Gefängnis, weil er an der Organisation eines Protestmarsches gegen den Vietnamkrieg im Pentagon beteiligt war. Sein 1969 erschienenes Buch “American Power and the New Mandarins” brachte ihn auf die Liste der “Feinde” von Präsident Richard Nixon. 1971 hielt Chomsky in Cambridge, England, die Bertrand Russell Memorial Lectures, die als Probleme der Freiheit und des Wissens (1971) veröffentlicht wurden. Er hat zahlreiche Bücher, Vorträge, Interviews und Artikel veröffentlicht, von denen viele die US-geführten Gräueltaten in Vietnam, Süd- und Mittelamerika, Laos und Kambodscha kritisieren.

Sein kontroverses Buch Konterrevolutionäre Gewalt: Bloodbaths in Fact and Propaganda (1973), das gemeinsam mit Edward S. Herman verfasst wurde, wurde zensiert und von seinem Herausgeber Warren Communications vernichtet, weil das Buch die USA der Gewalt gegen Ureinwohner beschuldigte. Er schrieb weiterhin monumentale Werke über Linguistik und Politik, darunter Rules and Representations (1980), The Political Economy of Human Rights (1979), Terrorizing the Neighborhood: American Foreign Policy in the Post-Cold War Era (1991) und Manufacturing Consent: Die politische Ökonomie der Massenmedien (1988), Co-Autor mit Herman.

In jüngerer Zeit veröffentlichte er Occupy (2012), a short history of the Occupy movement, Failed States: The Abuse of Power and the Assault on Democracy (2006), Gaza in Crisis (2010) und Requiem for the American Dream (2017). Nach dem Tod seiner Frau im Jahr 2008 heiratete er 2014 Valeria Wasserman. Er hat drei Kinder.

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