Neymar da Silva Santos Jr

Uns wird gesagt, dass Neymar nichts von Geld oder persönlichem Ruhm hält und denen, die gegen ihn verstoßen, schnell vergibt. Zum Beispiel Juan Camilo Zúñiga, der Kolumbianer, dessen Knie sich im WM-Viertelfinale dieses Sommers in Brasilien einen Wirbel in Neymars Wirbelsäule gebrochen hat. Eine Nation weinte, ihr Held und Talisman wurde aus dem Wettbewerb ausgeschlossen, und es bestand sogar die Befürchtung, dass er dauerhaft gelähmt sein könnte. Mehr als ein persönlicher Rückschlag, es wurde von den Brasilianern als nationale Tragödie gesehen.

Bevor er von Barcelona für zwischen £ 44 und £ 67 Millionen gekauft wurde, spielte Neymar für Santos – das alte Team des legendären Pelé. Er gab sein professionelles Debüt bei 17 und war sofort für Größe vorgesehen. Als er ging, schien er zum Spaß zu punkten.
Er betritt das Interview, eine kurze, leichte Figur in einer übergroßen Nike Air-Baseballkappe, einem Nike-T–Shirt, einer Trainingshose und einer langen Halskette mit der Nummer 10 – der Nummer, die einst von den brasilianischen Halbgöttern Pelé und Zico getragen wurde und jetzt in der Nationalmannschaft von Neymar. Er ist überraschend dünn, und es gibt ein schüchternes Zögern über seine Bewegungen.
Unter den Tätowierungen auf seinen Armen befinden sich solche, die verschiedenen Mitgliedern seiner Familie gewidmet sind. Sein Vater, dem er sehr nahe steht, bekommt einen Ehrenplatz auf seiner Brust. Einer auf seinem linken Arm sagt auf Englisch “Life is a joke”, und neben einer gezogenen Faust steht die Legende “It’s part of my history” auf Portugiesisch.
Einige Sportstars strahlen eine spürbare Aura aus, als könnten sie einen größeren persönlichen Raum beanspruchen als durchschnittliche Sterbliche. Neymar ist nicht so. Er sieht unbeholfen und schüchtern aus, als würde er viel lieber zu Hause Videospiele spielen. Er porträtiert sich als einfacher Mann, ein Typ mit einer Vorliebe für Tanzmusik, Wer isst gerne Reis und Bohnen und Kekse und Eis. In den letzten zwei Jahren wurde er vom SportsPro Magazine als der marktfähigste Athlet der Welt eingestuft. Es wird geschätzt, dass er £ 10 Millionen von Vermerken allein macht. Ich frage ihn nach seinem Wirbel, was er sagt – “Gott sei Dank” – ist jetzt in Ordnung. Gott kommt für ziemlich viel Namensüberprüfung herein. Religiosität ist unter brasilianischen Spielern keine Seltenheit. Kaká, der einst als Brasiliens führende Hoffnung galt, ist ein frommer Christ, und mehrere andere Akteure haben in den letzten Jahren Gottes Einfluss angeführt.

Darüber hinaus ist die himmlische Fingerspitze zu einem fast standardmäßigen brasilianischen Torjubel geworden, das Neymar regelmäßig selbst praktiziert. Im September wurde er zum Kapitän der Nationalmannschaft ernannt, führte das Team zu einem 1: 0-Sieg gegen Kolumbien und erzielte dieses einzige Tor. Wir plaudern ein paar Minuten lang freundlich durch den Dolmetscher. Er sagt, dass Fußball in Spanien anders ist als in Brasilien.
“Hier ist die Verteidigung professioneller, engagierter zu verteidigen. In Brasilien müssen sie auf diese Weise aufholen.” Macht es das für einen Angreifer schwieriger? “Der Schwierigkeitsgrad ist für das gesamte Team höher, nicht nur für Angreifer. Sie müssen schneller sein in der Art, wie Sie denken und reagieren.” Was ist mit der Ankunft von Luis Suárez, der uruguayischen Tormaschine und Serienbeißer, der für vier Monate vom Wettbewerbsfußball ausgeschlossen wurde, weil er bei der Weltmeisterschaft seine Zähne in Italiens Giorgio Chiellini versenkt hatte? Barcelona kaufte den toothy Stürmer von Liverpool für eine gemeldete £ 75 Millionen.
Wie konnten drei der vier besten Stürmer der Welt (Reals Ronaldo ist der seltsame Mann) in derselben Mannschaft spielen? Da ist Messi, das stille Genie, das hinter den Kulissen einen enormen Einfluss auf die Aufstellung von Barcelona und, wie manche glauben, auf die Teamauswahl ausüben soll. Und der Mercurial Suárez. Wo passt der 22-jährige Neymar zu diesen beiden 27-Jährigen in der Blüte ihrer Karriere?

” Ich fühle mich geschmeichelt, mit beiden zu spielen. Während des Trainings unterhalten wir uns über das gemeinsame Spielen und versuchen, gemeinsam eine Strategie und einige Bewegungen zu entwickeln. Und ich bin begeistert, dass wir alle drei zusammen spielen.”
Wir ändern für eine Weile die Richtung und diskutieren im wahren Leben jenseits des Sportstils über Mode. Tragen Sie gerne Sonnenbrillen? Ich sage. Und helfen sie, Ihre Identität zu verbergen? Er schaut die Dolmetscherin an, um zu überprüfen, ob sie die Übersetzung richtig verstanden hat. Sie wiederholt es und er kichert. “Ich weiß nicht, ob sie dazu beitragen, nicht erkannt zu werden, aber ich trage sie gerne, weil sie zu mir passen.”
In seiner Autobiographie Neymar: Meine Geschichte schreibt er: “Ich mag es, authentisch zu sein. Ich liebe es, an meinem Aussehen zu arbeiten und mutige Entscheidungen für Kleidung, Schuhe, Hüte und Ohrringe zu treffen, aber ich denke, das ist nur ein Teil meiner Generation.” Hat er seinen Sinn für Mode in Barcelona angepasst? Er schaut nach unten, spielt mit seiner Mütze und murmelt: “Wahrscheinlich in Brasilien, weil es heißer ist, ist der Stil entspannter. Früher ging ich in Flip-Flops und Shorts zum Training. Hier ist es formeller. Mehr verkleiden.”

Brasilien, ein Land mit rund 200 Millionen Einwohnern, ist für begabte Fußballspieler das, was Saudi-Arabien für Rohöl ist. Sie scheinen aus der Erde zu sprudeln. So wäre Neymar Sr., ein Profifußballer in den unteren Ligen Brasiliens, nicht der erste brasilianische Vater gewesen, der glaubte, sein Kind habe besondere Fußballfähigkeiten. Laut dem Vater, der alternative Kapitel in Neymar: Meine Geschichte (Untertitel: Gespräche mit meinem Vater) teilt, fühlte er sich vom Moment seiner Geburt an intensiv mit seinem Sohn verbunden. Aber alles hätte enden können, lange bevor “Juninho”, wie sein Vater seinen Erstgeborenen nannte, seine ersten Schritte unternahm.
Die Familie lebte in den ersten Jahren in Mogi das Cruzes, einer Favela von São Paulo, in beengten Verhältnissen. Die Eltern, Neymar und seine jüngere Schwester teilten sich alle ein Schlafzimmer. Aber als Neymar nicht viel mehr als ein Kleinkind war, sah ihn ein Scout für Santos an einer Fußballtribüne entlang rennen und war von seinem natürlichen Gleichgewicht beeindruckt.
Es war der Beginn einer Beziehung mit Santos, in der der Verein die private Ausbildung von Neymar und seiner Schwester bezahlte. Jeder erkannte, dass der Junge ein Ausnahmetalent war. Mit 13 Jahren wurde er nach Europa eingeladen, um für Real Madrid zu spielen, genauso wie Messi im gleichen Alter nach Barcelona gegangen war. Er ging mit seinem Vater, kehrte aber innerhalb von drei Wochen nach Hause zurück. Was passierte?

” Zuerst war ich begeistert”, erzählt er mir, “aber nach ein paar Tagen vermisste ich meine Familie und weinte die ganze Zeit. Ich wollte zurück nach Santos.” Der Ausdruck “neuer Pelé” hat unzählige vielversprechende Brasilianer begraben, und er wurde die ganze Zeit über Neymar verwendet. Dies lag zum Teil daran, dass er für Santos, Pelés alte Mannschaft, spielte, aber auch daran, dass es massive Erwartungen an diesen besonderen Teenager gab. Wie Pelé konnte er das Spiel lesen und war mit beiden Füßen und seinem Kopf stark. Und er wurde dem Hype gerecht und erzielte in seinem ersten vollen Spiel mit nur 17 Punkten.
Im folgenden Jahr war er bereit, nach Chelsea zu ziehen. Aber Santos kämpfte eine Nachhut Schlacht. Sie sagten ihm, er könne der Nationalheld werden, den das Land seit dem Tod von Ayrton Senna vermisst habe. Sie stellten eine Gruppe von Sponsoren zusammen, die als Neymar-Projekt bekannt wurden, damit sie Chelseas Geld annähern konnten. Sie versteigerten kleine Teile von Neymar an Werbetreibende, so wie Sennas Auto eine Werbetafel für Marken war. Und um den Deal abzuschließen, rief Pelé die Familie an und bat Neymar zu bleiben.
Bleiben tat er, aber das Wort war, dass die Aufmerksamkeit auf seinen Kopf ging. Kritiker sagten, er habe angefangen anzugeben, und dann warf Neymar eines Tages einen massiven Streichriemen auf das Spielfeld, als Santos einen Elfmeter erhielt. Sein Manager hatte einen anderen Spieler ausgewählt, um Strafen zu nehmen, weil Neymar ein paar verpasst hatte, aber Neymar bestand darauf, dass er es nehmen wollte. Seine Teamkollegen protestierten gegen ihn und er stürmte über das Spielfeld, rannte dann an die Seitenlinie und missbrauchte seinen Manager, einen Mann namens Dorival.”Ich weiß, dass ich mich bei dieser Gelegenheit sehr geirrt habe. Es war einer der schlimmsten Tage meines Lebens. Das war nicht ich. Ich wusste danach, dass ich ein besserer Mann werden musste; Ich musste reifen.”
Der Club suspendierte ihn. Aber als Dorival darauf bestand, dass die Suspendierung nicht ein, sondern zwei Spiele dauern sollte, wurde der Manager entlassen. Obwohl Neymar sich bei Dorival entschuldigt hatte und keine Rolle bei der Entlassung spielte, wurde es dennoch als extremes Beispiel für Spielermacht angesehen. Mehrere Sponsoren schätzten das Bad-Boy-Image nicht. Es war ein Wendepunkt für Neymar.
Zu seiner Ehre hielt er den Kopf gesenkt und wandte sich an. Er gewann südamerikanischer Fußballer des Jahres 2011 und 2012 und war maßgeblich daran beteiligt, Santos ihre erste Copa Libertadores (das südamerikanische Äquivalent der Champions League) seit 1963 zu bringen. Er etablierte sich auch in der Nationalmannschaft.
Er reifte in mehrfacher Hinsicht, nicht zuletzt, indem er mit nur 19 Jahren Vater wurde. Sein Sohn Davi Lucca lebt mit seiner Mutter in Brasilien (es war nie eine langfristige Beziehung). Aber bis 2013 war es Zeit für Neymar, seine Flügel auszubreiten. Er hatte Mädchen, die auf der Straße weinten, und Jungen, die seine Frisur kopierten – keine leichte Aufgabe, wenn man bedenkt, dass er eine Kreuzung zwischen einem punkigen Spike und einer Meeräsche trug. Er konnte sein Haus kaum verlassen. Einmal spielte Neymar mit einigen Freunden am Strand Fußball, aber die Menge versammelte sich so sehr, dass die Polizei gerufen werden musste, damit er gehen konnte.
Alle großen brasilianischen Spieler der letzten Jahrzehnte – Ronaldo, Ronaldinho, Kaká – haben sich in Europa bewährt. Jetzt war Neymar an der Reihe und im Mai letzten Jahres zog er nach Barcelona. Sein Vater sagte, sie hätten den katalanischen Klub Real Madrid vorgezogen, weil er eine größere “internationale Projektion” habe. Das erste Jahr war nicht einfach. Neymar wurde vom Zentrum des Teams bei Santos zu einem der Außenseiter von Messi. Er erzielte 15 Tore in 41 Einsätzen. Er sagt, dass es ihm anfangs schwer fiel, sich anzupassen, weil er seine Familie und Freunde und seinen Sohn vermisste. “Jeder Wechsel des Landes ist schwierig, weil Sie aus Ihrer Kultur heraus sind. Aber dank Gott und meinen Freunden und dem Club fühle ich mich jetzt mehr zu Hause.”
Bei aller Schüchternheit hat Neymar etwas Unerschütterliches. Er erliegt nicht dem Druck. Er sagt in seinem Buch, dass er zum Erstaunen seiner Teamkollegen schlechte Turbulenzen in Flugzeugen durchschlaft. Und du spürst, dass es nicht viel gibt, was ihn nachts wach halten würde, außer vielleicht seinen Träumen. Wenn ich ihn frage, ob er als der beste Spieler der Welt anerkannt werden will, wie Messi es in den letzten fünf oder sechs Jahren war, sagt er, das sei nicht sein Ziel. “Ich will gut spielen und für mein Team spielen. Nur mit meinem Idol verglichen zu werden, ist eine Ehre.” Er mag das sagen; er mag es sogar manchmal glauben. Seien Sie jedoch versichert, dass der Junge aus Mogi das Cruzes diesen ersten Platz im Visier hat.
TEXT: ANDREW ANTHONY // FOTOGRAFIE: ALESSIO ROMENZI

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