Musik ist universell

Vor fast 200 Jahren behauptete Henry Wadsworth Longfellow: “Musik ist die universelle Sprache der Menschheit.” Heute haben Wissenschaftler in Harvard die umfassendste wissenschaftliche Studie veröffentlicht, um festzustellen, ob die Worte des amerikanischen Dichters bloße Klischees oder kulturelle Binsenweisheit waren.

Die Studie wurde von Samuel Mehr, Fellow der Harvard Data Science Initiative und Research Associate in Psychologie, Manvir Singh, Doktorand am Harvard Department of Human Evolutionary Biology, und Luke Glowacki, ehemaliger Harvard-Doktorand und jetzt Professor für Anthropologie an der Pennsylvania State University, konzipiert.

Sie machten sich daran, große Fragen zu beantworten: Ist Musik ein kulturelles Universal? Wenn ja, welche musikalischen Qualitäten überschneiden sich in unterschiedlichen Gesellschaften? Wenn nicht, warum scheint es dann so allgegenwärtig zu sein?

Um diese Fragen zu beantworten, benötigten sie einen Datensatz von beispielloser Breite und Tiefe. Über einen Zeitraum von fünf Jahren jagte das Team Hunderte von Aufnahmen in Bibliotheken und Privatsammlungen von Wissenschaftlern, die eine halbe Welt entfernt waren.

“Wir sind es so gewohnt, jedes Musikstück, das wir mögen, im Internet zu finden”, sagte Mehr, der jetzt Principal Investigator am Harvard Music Lab ist. “Aber es gibt Tausende und Abertausende von Aufnahmen in Archiven, die online nicht zugänglich sind. Wir wussten nicht, was wir finden würden: irgendwann fanden wir eine seltsam aussehende Rufnummer, bat einen Harvard-Bibliothekar um Hilfe, und zwanzig Minuten später rollte sie einen Wagen mit ungefähr aus 20 Fälle von Reel-to-Reel-Aufnahmen traditioneller keltischer Musik.”

Mehr und Singh fügten der wachsenden Diskographie des Teams Reel-to-Reels, Vinyl, Kassetten, CDs und digitale Aufnahmen aus den Privatsammlungen von Anthropologen und Ethnomusikologen hinzu und kombinierten sie mit einem ethnographischen Korpus mit fast 5.000 Beschreibungen von Liedern aus 60 menschlichen Gesellschaften. Mehr, Singh und Glowacki nennen diese Datenbank Die Naturgeschichte des Liedes.

Ihre Fragen waren so überzeugend, dass sich das Projekt schnell zu einer großen, internationalen Zusammenarbeit mit Musikern, Datenwissenschaftlern, Psychologen, Linguisten und Politikwissenschaftlern entwickelte. Diese Woche in Science veröffentlicht, handelt es sich um die bisher ehrgeizigste Studie des Teams über Musik.

Eine große Antwort: Musik durchdringt das gesellschaftliche Leben auf der ganzen Welt auf ähnliche Weise.

“Als Doktorand arbeitete ich an Studien zur Wahrnehmung von Säuglingsmusik und begann all diese Studien zu sehen, die Behauptungen aufstellten, dass Musik universell sei”, sagte Mehr. “Wie kommt es, dass jedes Papier über Musik mit dieser großen Behauptung beginnt, aber es gibt nie ein Zitat, das das untermauert… Jetzt können wir das untermauern.”

Sie untersuchten jede Gesellschaft, für die es ethnografische Informationen in einer großen Online-Datenbank gab, insgesamt 315, und fanden in allen eine Erwähnung von Musik. Für ihren eigenen ethnographischen Teil sammelten sie rund 5.000 Beschreibungen von Liedern aus einer Teilmenge von 60 Kulturen aus 30 verschiedenen geografischen Regionen. Für die Diskographie sammelten sie 118 Songs aus insgesamt 86 Kulturen, die wiederum 30 geografische Regionen abdeckten.

Das Team und ihre Forscher kodierten die Ethnographie und Diskographie, die die Naturgeschichte des Liedes ausmachen, in Dutzende von Variablen. Sie protokollierten Details über Sänger und Zuschauer, die Tageszeit, die Dauer des Gesangs, die Anwesenheit von Instrumenten und weitere Details für Tausende von Passagen über Lieder im ethnographischen Korpus. Die Diskographie wurde auf vier verschiedene Arten analysiert: Maschinenzusammenfassungen, Hörerbewertungen, Expertenanmerkungen, Expertentranskriptionen.

Sie fanden heraus, dass Musik in allen Gesellschaften mit Verhaltensweisen wie Säuglingspflege, Heilung, Tanz und Liebe verbunden ist (unter vielen anderen, wie Trauer, Krieg, Prozessionen und Ritualen), und dass diese Verhaltensweisen sind nicht sehr unterschiedlich von Gesellschaft zu Gesellschaft. Bei der Untersuchung von Schlafliedern, Heilliedern, Tanzliedern und Liebesliedern stellten sie fest, dass Lieder, die Verhaltensfunktionen teilen, ähnliche musikalische Merkmale aufweisen.

“Schlaflieder und Tanzlieder sind allgegenwärtig und sie sind auch sehr stereotyp”, sagte Singh. “Für mich definieren Tanzlieder und Schlaflieder den Raum dessen, was Musik sein kann. Sie tun sehr unterschiedliche Dinge mit Funktionen, die fast das Gegenteil von einander sind.”

Musik definitiv als interkulturell zu sehen, begeistert Singh, weil er als Feldanthropologe, der sich für kulturelle Besonderheiten interessiert, und als Evolutionstheoretiker, der sich für menschliche Universalien interessiert, zum Natural History of Song Project kommt. Für ihn zeigen die tiefgründigen Muster der Musik, dass die menschliche Kultur überall aus gemeinsamen psychologischen Bausteinen aufgebaut ist.

Für Mehr, der sein akademisches Leben in der Musikpädagogik begann, zielt die Studie darauf ab, die Regeln der “musikalischen Grammatik” zu entschlüsseln.” Diese Idee sickert seit Jahrzehnten unter Musiktheoretikern, Linguisten und Psychologen der Musik durch, wurde aber nie kulturübergreifend demonstriert.

“In der Musiktheorie wird Tonalität oft als eine Erfindung der westlichen Musik angesehen, aber unsere Daten werfen die kontroverse Möglichkeit auf, dass dies ein universelles Merkmal der Musik sein könnte”, sagte er. “Das wirft drängende Fragen nach der Struktur auf, die der Musik überall zugrunde liegt – und ob und wie unser Geist dazu bestimmt ist, Musik zu machen.”

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