Mona Strader Bismarck Collection

Von Rebecca S. Rice
Special Collections Assistant

Internationale Prominente Mona Bismarck, fotografiert von Cecil Beaton, Datum unbekannt. Filson Photograph CollectionGräfin Mona Bismarck, eine der führenden Persönlichkeiten der International Cafe Society, wurde 1897 in Louisville geboren und wuchs in Lexington auf. Schließlich fünfmal heiraten, Monas Ehen trieben sie in der Gesellschaft nach oben und sie erreichte ihren Höhepunkt mit ihrer dritten Ehe mit Harrison Williams, Wer war als der reichste Mann Amerikas bekannt.

Berühmt für ihre Schönheit, insbesondere ihr Markenzeichen silbernes Haar und aquamarine Augen, sowie ihren Sinn für Mode, war Mona die erste Amerikanerin, die 1933 zur bestgekleideten Frau der Welt erklärt wurde, eine Auszeichnung, die ihr von den Pariser Designern Chanel, Mainbocher, Lanvin, Vionnet, Molyneaux, Lelong und Monas persönlichem Favoriten Balenciaga verliehen wurde. Nach der Schließung von Balenciagas Modehaus im Jahr 1968 soll Mona drei Tage lang verzweifelt ins Bett gegangen sein. Sie erschien regelmäßig auf Best-dressed Listen auf beiden Seiten des Atlantiks. Zu ihrem Kreis berühmter und einflussreicher Freunde gehörten europäischer Adel, Politiker, Künstler, Designer, Schauspieler, Schriftsteller und mehr. Ihre Häuser, Kleidung und Lebensstil wurden regelmäßig in Zeitungen und Zeitschriften aufgezeichnet, vor allem Vogue. Salvador Dali malte ihr Porträt. Cole Porter hat ihren Namen in die Songtexte aufgenommen. Sie wurde in Filmen erwähnt und in Büchern angedeutet. Sie wurde von berühmten Fotografen des Tages fotografiert, darunter Steichen, Horst und ihr enger Freund Cecil Beaton, der Mona gewidmet war.

Mona Bismarcks Monogramm skizziert von Constantin Alajalov in seiner persönlichen Korrespondenz mit ihr, Datum unbekannt. Alajalov war der Cover-Illustrator für den New Yorker und die Saturday Evening Post. Filson Manuscript CollectionSo funkelnd ihr Leben auch wurde, Mona Bismarcks Kindheit war geprägt von der Scheidung ihrer Eltern im Jahr 1902. Mona und ihr Bruder Robert lebten schließlich bei ihrer Großmutter väterlicherseits, während ihr Vater Robert Sims Strader sich in der Pferdeindustrie etablierte. Er kaufte schließlich Forkland Farm in der Nähe von Lexington. Ihr erster Ehemann Harry Schlesinger war 18 Jahre älter als Mona, als sie 1917 heirateten. Schlesinger besaß eine Fairland Farm in Lexington und war der Sohn eines wohlhabenden Geschäftsmannes aus Wisconsin. Das Paar teilte seine Zeit zwischen Milwaukee, Wis., und Fairland vor der Scheidung 1920. Mona zog schließlich nach New York und heiratete 1921 erneut. Sie hatte ihren zweiten Ehemann kennengelernt, James Irving Bush, ein Bankier, der ebenfalls aus Wisconsin stammte, während er mit Harry Schlesinger verheiratet war. Bush war 14 Jahre älter als Mona und galt als einer der schönsten Männer des Landes. Ihre Ehe scheiterte jedoch schnell und Mona ließ sich 1924 in Paris scheiden.

Harrison Williams, Datum unbekannt. Filson Photograph Collection1926 heiratete Mona den Multimillionär Harrison Williams, der 24 Jahre älter war als sie. Zum Zeitpunkt ihrer Heirat galt Williams als der reichste Mann Amerikas mit einem geschätzten Vermögen von 680 Millionen Dollar. Auch nach dem Verlust der überwiegenden Mehrheit seines Vermögens in dem Börsencrash von 1929, Williams Reichtum und Position gewährt Mona einen verschwenderischen Lebensstil. Das Paar besaß zwei Häuser in New York, eines in Palm Beach, eine Reihe von Wohnungen in Paris und Il Fortino, Monas geliebte Villa auf der italienischen Insel Capri, wo sie sich ihrer Liebe zur Gartenarbeit hingab. Um das trockene Klima von Capri zu überwinden, wurde Wasser vom Festland jeden Tag mit dem Boot geliefert.

Graf Eduard von Bismarck, Datum unbekannt. Filson Photograph CollectionWilliams starb 1953 und heiratete 1955 ihren langjährigen Freund, Graf Edward von Bismarck, den Enkel von Kanzler Otto von Bismarck. Mona wurde 1970 verwitwet und heiratete 1971 Bismarcks Arzt Umberto de Martini, der 14 Jahre jünger war als sie. Erst nach seinem Tod bei einem Autounfall im Jahr 1979 erkannte Mona, dass de Martini sie für ihr Geld und ihre Position heiratete.

Mona Bismarcks Name von Constantin Alajalov in seiner persönlichen Korrespondenz mit ihr skizziert, Datum unbekannt. Filson Manuscript CollectionGräfin Mona Bismarck starb 1983 in Paris und ist auf Long Island mit Harrison Williams und Edward von Bismarck begraben. Ihr Vermächtnis zeigt sich in den kulturellen und künstlerischen Programmen und Ausstellungen, die von der Mona Bismarck Stiftung in Paris gesponsert werden. Die von ihrem Nachlass gegründete Stiftung fördert die französisch-amerikanische Zusammenarbeit durch die Künste.

Es war Monas Interesse an ihrer Heimat Kentucky, das sie 1976 veranlasste, ihre Papiere und Fotografien der Filson Historical Society zu spenden. Die Mona Strader Bismarck Papers umfassen 1916-1994 und bestehen hauptsächlich aus persönlicher Korrespondenz. Die meisten Briefe wurden von Mitgliedern der sozialen Welt geschrieben, in der Mona lebte. Dazu gehören ihre engen Freunde die Herzogin von Windsor; Diana Vreeland; Gore Vidal; Randolph Churchill; Constantin Alajalov, der Cover-Illustrator für den New Yorker und die Saturday Evening Post; Schmuckdesigner Jean Schlumberger; Hubert de Givenchy; und Cecil Beaton, unter vielen anderen. Ein Brief von Constantin Alajalov an Monas Lieblingshund Micky, in dem er Micky bittet, seinen Besitzer mit Constantin zu teilen, Datum unbekannt. Filson Manuscript Collection Alajalovs Korrespondenz ist von besonderem Interesse wegen der originalen Kunstwerke, die er beifügt. Er schrieb und illustrierte sogar einen Brief an einen von Monas Lieblingshunden, Micky. Eine der größten Leidenschaften von Mona war ihre Liebe zu kleinen Hunden, und sie besaß eine Reihe von ihnen während ihres ganzen Lebens. Es ist interessant festzustellen, dass nach dem Tod von Micky, Sie erhielt fast so viele Sympathienotizen wie nach dem Tod ihres dritten Mannes, Harrison Williams.

Die Briefe geben einen intimen Einblick in die internationale Gesellschaft und Mode, sind aber auch eine wertvolle Quelle für Beschreibungen englischer und europäischer Einstellungen und Erfahrungen im Zusammenhang mit dem Zweiten Weltkrieg und enthalten Beobachtungen über das Leben in Frankreich unter der Vichy-Regierung, der französischen Armee und Kriegsdienstverweigerern in England. Später Korrespondenz diskutiert anti-gaullistische Politik in Frankreich. Eine der produktivsten Schriftstellerinnen in der Sammlung ist Bettina Bergery, die selbst als Givenchys Lieblings- “Schaufensterpuppe” und Frau von Gaston Bergery bekannt ist, der als Botschafter der Vichy-Regierung in der UDSSR und in der Türkei diente. Mona Bismarck, Künstler und Datum unbekannt. Filson Photograph Collection Bettinas Briefe beleuchten das Leben in Paris nach dem Zweiten Weltkrieg. Die Sammlung enthält auch Bücher über Cecil Beaton und Cristobal Balenciaga sowie eine Biographie über Mona selbst, die von ihrer Stiftung veröffentlicht wurde.

Die fotografische Sammlung Mona Strader Bismarck umfasst die Jahre 1860 bis 1979. Die schönsten Bilder in der Sammlung sind Cecil Beatons Porträtfotos von Mona. Es enthält auch Fotos von Familie, ihren Ehemännern und Freunden aus ihren Jahren in der internationalen Gesellschaft sowie Schnappschüsse von ihrem Garten auf Capri und ihrer Wohnung im Hotel Lambert in Paris.

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