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Es war das Tenement House Committee von 1894 und die Small Parks Commission, die einigen der durchnässten Slums New Yorks den Todesstoß versetzten. Diese, obwohl nur Phasen der Agitation, die sich über viele Jahre für die Regeneration von Slums erstreckten, erwiesen sich als die letzten Waffen für diejenigen, die eiternde Flecken auslöschen würden. Was erreicht werden sollte, begann, nachdem dieser Ausschuss und diese Kommission ihre Empfehlungen abgegeben und ihre Arbeit dargelegt hatten. Es ist in der Tat nicht zu behaupten, dass in New York alle Slums verschwunden sind, obwohl die Metropole mit fast jeder anderen Gemeinde in diesem Land und in Europa die Ehre dafür hat, dass die Zahl und die Größe ihrer Regionen des Verbrechens zurückgegangen sind, die nackt herumlaufen und extremes Leid verursachen. Aber das Schlimmste ist vorbei. Unter den kräftigen Schlägen von Händlern mit gebrauchten Baumaterialien sind die schmutzigen, alten, krankheitsgefüllten Strukturen verschwunden. Ein rundes halbes Dutzend der Orte, die in den Annalen der Polizei und in den Aufzeichnungen des Gesundheitsamtes ab 1870 als bösartig bezeichnet wurden, sind nicht mehr vorhanden.
Wenn die alten Slums nicht zu Orten der Schönheit geworden sind, sind sie zumindest heutzutage Orte des Komforts. In ihnen lauert keine Krankheit; Es gibt keine schattigen Orte und Nischen für die Verschwörung und Begehung von Verbrechen. Die Regeneration war effektiv und hat wenig als Erinnerungen hinterlassen. Erinnerungen wird es immer geben. Die Traditionen der alten Stätten werden wahrscheinlich nicht vergessen oder verloren gehen. Nichtsdestotrotz wird es der jüngeren Generation von heute, die diese Orte besucht, schwer fallen zu erkennen, was sie einmal waren, mit dem Zusammenhalten, dem lauten Fest, der Bosheit und dem Schmutz der Jahre. In der Tat werden sie es nie realisieren können, denn außer bei einigen Gelegenheiten wurde das Schlimmste nie erzählt. Eine Tour durch einige dieser Slums, ein Wiederbesuch der Orte der alten Pestorte, hat ein tiefes Interesse für jemanden, der sich etwas an ihre Tage des Verbrechens erinnert. Was man die Gebäuderegeneration dieser Orte nennen könnte, ist jetzt abgeschlossen. Wo einst Slums standen, gibt es hier einen Park, dort einen offenen Hof, hier eine Geschäftsstruktur, dort eine Straße. Absolut und definitiv wurde der alte Fester aus der Gemeinde herausgeschnitten, was an einigen Stellen fast ein neues New York ergibt.

DER MULBERRY BEND PARK.
Mit dem Sonnenlicht, das hell auf seinen grünen Schwung, seinen gut gewaschenen Asphalt und seinen glitzernden weißen Pavillon scheint, ist der Mulberry Bend Park, heutzutage ein atmender Ort für Tausende von Italienern, eine bemerkenswerte Veränderung gegenüber dem alten “Bend” Das war die Wohnstätte der Gemeinheit. Nicht ein Jota von Malerischem ist geopfert worden, denn die Szene erinnert jetzt unwiderstehlich an ein bisschen von einer italienischen Stadt. Die Reihe von Wohnhäusern und Geschäften in der Mulberry Street, östlich des Parks, zeigt eine lange Reihe von malerischen und fremden Fronten. Auch die Baxter Street Gebäude im Westen stehen mehr künstlerisch und scheinen weniger alltäglich wegen ihrer neuen Einstellung. Dieses “kleine Italien” New York hat mindestens drei “Italiener” hat in keiner Weise in der Veränderung verloren. Es hat uneingeschränkt gewonnen, denn das Verbrechen und der Schmutz der “Biegung” haben all seinen Charme des alten Viertels mehr als ausgeglichen.

Mulberry Bend Park.

Es gibt viele schmutzige Mietshäuser in den angrenzenden Straßen, aber mit der Abschaffung der echten “Kurve” sind die schrecklichsten verschwunden. Hier, wo sich jetzt der wunderschöne Park erstreckt, ist genau der Ort, an dem Lady Henry Somerset vor einigen Jahren in Begleitung von Jacob A. Riis, dem erfahrensten Slumführer, die erste durch und durch betrunkene und bestialische Frau der Stadt entdeckte.

" Der Ben," Mulberry St.

Herr Riis beschrieb dies in einem Artikel, der gerade zu der Zeit geschrieben wurde, als die “Biegung” verschwand:
“In jeden von einem Iren frei gewordenen Ort zogen ein Italiener und ein Landstreicher, und als die Umwandlung abgeschlossen war, hielt die “Biegung” zwei- oder dreimal so viele Mieter wie zuvor …. Lady Henry Somerset fand einige von ihnen in ihren unterirdischen Höhlen, den abgestandenen Biertauchgängen, als sie in den frühen Morgenstunden mit dem Schriftsteller durch die Kurve ging. Sie hatte New York zu seiner Freiheit von betrunkenen Frauen gratuliert, bis sie dorthin ging und ihre Meinung änderte.
“Die Polizei holte manchmal bei einer einzigen Razzia bis zu siebzig oder hundert Männer und Frauen aus den abgestandenen Biergärten der “Bend” -Gassen. In solchen Nächten stand jedes Fenster in der Elizabeth Street Station die ganze Nacht offen, und die Polizisten rauchten die stärksten Zigarren, um das Haus zu desinfizieren.”
Das war die alte Mulberry Bend, von der die Polizeitradition erinnert, dass es fast sechshundert Wege gab, durch die ein verzweifelter Verbrecher oder kleiner Dieb, verfolgt von Offizieren, entkommen konnte. Alle baufälligen, alten Gebäude kommunizierten miteinander, oben, unten, in Kellern und über Dächern. Es gab Dutzende von düsteren, unterirdischen Gängen und ein Dutzend oder so verwinkelte Gassen, die den Block durchbohrten. Als die Italiener kamen und zwei oder drei Familien in ein kleines Zimmer drängten, bewaffnet mit Pistole und Messer, bereit, ihre Schwierigkeiten durch heimliche Messerstiche zu lösen, anstatt sich an die Gerichte zu wenden, war es unbeschreiblich schlimm.

“RAGPICKER’S ROW” UND “BOTTLE ALLEY.”

Zu all dem kamen Juden des niedrigsten Typs auf der Seite der Baxter Street hinzu. Hier war “Ragpicker’s Row”, “Bottle Alley”, die den Rekord der Stadt für Kämpfe für viele ein langes Jahr hielt, war einer der Haupteinlässe von der Mulberry Street. Ein weiterer Nebenweg führte zum Bandits’Roost, dem Zufluchtsort echter Banditenbergsteiger aus Italien. Schmutzige Stallgassen säumten es, wie sie es tatsächlich an jeder Stelle taten. Was die berühmten Kämpfe waren, ist eine zu lange Geschichte, um sie hier zu erzählen.
“The Bend” ging vor vier Jahren den Weg der älteren Five Points. Park Building ist langsame Arbeit. Erst im letzten Sommer begann Mulberry Park seinen wahren Charme zu zeigen und sich als Erfolg zu stempeln. In diesem Jahr ist das Gras samtig geworden, die Sitze sind Tag und Abend gefüllt, und nachdem die Kolonie ihr Abendessen beendet hat, versammeln sich hier riesige Menschenmengen. Obwohl diese Italiener allmählich amerikanisiert werden, zeigt sich dies nicht in ihren Kostümen. Wenn eine Militärkapelle im Pavillon spielt, ist die Szene köstlich malerisch. Nicht eine einzige Erinnerung bleibt vom alten Slum. Sogar die Häuser in der Mulberry Street gegenüber dem Park, die jetzt ins Licht der Welt gerückt sind, mussten sauberer sein als zuvor.
Von der “Biegung” nach Cherry Hill ist ein langer Spaziergang durch Chinatown, das untere Ende des jüdischen Viertels, und die Spuk der wenigen Iren, die noch im äußersten Südosten von New York übrig sind. Wenn man von der Roosevelt Street in die Cherry Street abbiegt, stößt man auf einen großen Hof mitten im Block. Blöcke von Bürgersteigsteinen werden dort gelagert, riesige Haufen von wurmgefressenen, schmutzigen Holzwagen ragen in der sogenannten Fahrbahn hervor. In einer Ecke befindet sich ein schwankender Schuppen, der als Stall für zwei alte Pferde dient.

Der Hof ist sicherlich nicht unscheinbar. Es ist völlig uninteressant – ein Trödelladen unter freiem Himmel. Aber zumindest können die vier Winde des Himmels darüber wehen und es reinigen, was bis vor zwei Jahren nicht der Fall war. Bis dahin filterte die frische Luft nur ein, verlor all ihre Reinheit und wurde verdorben, bevor sie ein Dutzend Fuß gegangen war. In den alten Tagen war die Luft, die die berühmte Oak Street Police Station traf, mit schrecklichen Gerüchen beladen, die der Nase nur zu deutlich sagten, dass hier Menschen drängten, die wenig besser als Tiere waren, vielleicht schlimmer. Denn dies war Double Alley und Single Alley, der Gotham Court eines früheren Tages, und Mullins Alley, wo die “Sumpfengel” vor Jahren randalierten, stahlen, Polizisten bekämpften, Morde begingen und sich, als sie folgten, in der großen Kanalisation unter Double Alley versteckten und sich in zehn von zehn Fällen vor der eisernen Hand des Gesetzes auf dem Tresor hockten.

Wo einst die Einzel- und Doppelgasse stand.
New York hatte nie einen schlimmeren Slum als Double, Single Alley und Mullin’s Alleys. Die Überfüllung kann daran gemessen werden, dass die Bewohner auf den gegenüberliegenden Seiten dieser Gassen, indem sie sich ein wenig von ihren Fenstern lehnten, die Hände schütteln konnten. Nicht, dass sie sich unter keinen Umständen die Hand geben wollten, denn zwischen allen Haushalten herrschte Krieg. In einer Gasse konnten zwei Männer kaum bequem nebeneinander gehen. In Double Alley war es etwas besser. Haufen von verrottendem Müll befanden sich in jeder Ecke der Höfe, und der Geruch von abgestandenem Bier stieg vor allem auf.

DIE ITALIENER KAMEN ZULETZT.
Die Geschichte ändert sich nie; jeder schmutzige Slum von New York kommt immer auf der Suche nach Mietern. Der letzte Pächter dieser Gassen fand heraus, welche Iren noch übrig waren. Warum sollte er nicht? Es bedeutete für ihn mindestens 50 Prozent mehr Mieten. Die Italiener haben die Situation einfach akzeptiert. Sie bekamen ihre Mieten so gut wie nichts, denn jedes der kleinen Zimmer wurde jetzt von zwei oder drei Familien bewohnt, wo ein irischer Haushalt es für sich allein eng gefunden hatte. Irgendwann kam die Bevölkerung dieses Slums der Verdoppelung nahe. Jetzt, da Italien hier installiert war, gab es weniger Kämpfe, die Polizeireserven mussten nicht so oft aus dem Bett fallen und im Doppelpack herumstürmen, aber der Dreck und die Unmoral nahmen zu, und selbst als die “Sumpfengel” tot und weg waren, waren diese Gassen einen Pflock tiefer gefallen.
Warum sie so lange stehen blieben, ist eines der Geheimnisse der Stadt. Die hintere Mietshausbewegung nahm zu und ab, und doch blieben einzelne Gasse und doppelte Gasse. Ihr Todesstoß kam vor zwei Jahren in diesem Frühjahr auf Anordnung des Board of Health. Und doch ist der alte Slum noch nicht vollständig abgerissen. Das schmutzige Mietshaus der Gasse ist verlassen worden, obwohl es jetzt auf den offenen, breiten Hof zeigt. Mit fast jedem Fenster weg und alles, was aus ihm herausgerissen werden könnte, gibt es noch eine italienische Familie oder zwei in einigen der Zimmer zu sehen. Aber die Luft kann jetzt zum ersten Mal in ihrer Geschichte eine Chance auf das düstere, flache Gebäude bekommen.

Es versteht sich, dass irgendwann auf dieser Seite ein großes Lagerhaus entstehen wird, das alle Spuren eines der abscheulichsten Pestflecken endgültig und gründlich auslöscht. Inzwischen geht es dem Holz- und Steinhof jedoch gut. Es hat für alle Zeiten die Geister des Schmutzes und des Verbrechens zur Ruhe gebracht.

Die erste Atempause des Ghettos.
Verschwunden, und seine Website jetzt ein Spielplatz für Kinder und ein Ort zum Atmen für ältere Menschen der Abende, ist das, was lange war der schlimmste Streifen des Ghettos. Die Straßen von Hester, Norfolk, Suffolk und Rutgers, so arm sie auch waren, versanken erst nach der Invasion der russischen Juden ab 1884 infolge des Exils aufgrund der May-Gesetze in einen hilflosen, apathischen Zustand. Mit ihrem Kommen in Massen, Kluge Vermieter begannen, schwache hintere Mietshäuser einzurichten und, wegen der Nachfrage, die Mieten zu erhöhen, bis sich eine Familie notgedrungen in einem einzigen Raum zusammendrängen und sogar Grenzen aufnehmen musste. Es mag schlimmere Blöcke im Ghetto gegeben haben als die, die von Norfolk, Suffolk, Hester, Jefferson, Rutgers, East Broadway und Canal begrenzt wurden, aber wenn es sie jemals gab, kannte der Schriftsteller sie nie.

DER AM MEISTEN ÜBERFÜLLTE ORT.
In Wahrheit waren diese Blöcke schlimm genug. Riesige, übelriechende “Baracken”, die nach gebratenem Fisch und unreinen Personen rochen, füllten ihre Zentren und standen auf den Straßen. In diesen Blöcken soll der am meisten überfüllte Ort der Welt gewesen sein, Weit übertrifft die berüchtigten Ghettos europäischer Städte in der Anzahl der Seelen, die sich auf der quadratischen Stange gruppieren. Jedes Zimmer war einmal eine Werkstatt sowie eine Schlaf- und Wohnwohnung. Eine Reihe von Miniaturfabriken durchwabte sie alle, und hier waren unbeschreiblicher Schmutz und Gerüche. Die Menschen haben ihren Zustand nicht beachtet; Sie waren nicht bereit, sich zu ändern. Über allem war das Zeichen der Gabardine, die Perücke der Matrone, die Schul auf vielen Mietshausböden. Das Licht der Welt kam nie in das Ghetto; buchstäblich gab es viele Räume, die es kaum besuchte.
Und jetzt? Wo diese eiternden Mietshäuser waren, erstreckt sich ein weites Feld, ungeschattet und glühend heiß am Mittag, staubig und rau, aber immer noch ein offener Ort, anstelle der vielen Reihen von Mietshäusern. Eines Tages wird es zu einem schönen schattigen Park gemacht werden, mit einem solchen greensward wie Slumbewohner lieben. Das wird aber noch lange dauern. Inzwischen haben Stadt- und Bildungsbehörden den Boden geöffnet und ihn nur durch einen leichten Zaun umgeben. um einen Anschein von Ordnung zu bewahren.
Der Hester Street Open-Air Dry Goods Market im Westen bietet einen völlig ungewohnten Anblick. Es sieht anstelle einer Reihe von finsteren Mietshäusern eine Freiluftgymnastik, eine Laufbahn, ein Basketballfeld, zwei überdachte Sandspielplätze für die kleineren Kinder, eine Zeltplattform, auf der fünfzig Miniaturfrauen jeden Alters gleichzeitig Kindergartenspiele spielen. Und, was noch seltsamer und wunderbarer ist, es sieht Krocket tatsächlich gelehrt.

Dies ist die Erneuerung der schlimmsten Ecke des Ghetto-Slums, die jetzt am rohsten betrachtet wird, denn obwohl die alten Gebäude verschwunden sind, gibt es noch wenig, was attraktiv ist, um es zu schaffen. Aber schon ist es ein Paradies für die Kinder und die Perfektion der Rastplätze am Abend für die Älteren geworden. Kein Slum der Stadt wurde jemals besser genutzt.
Jakob A. Riis, denn diese Autorität über die New Yorker Mietshäuser muss noch einmal zitiert werden, hat viele Male in gedruckter Form vom Dreck der Cat Alley und ihrer Gebäude gesprochen, direkt vor der Nase des Polizeipräsidiums – tatsächlich davor. Cat Alley wurde zu einem bekannten Ort unter Polizeireportern, die es ständig vor Augen hatten. Es gab viel zu ekeln, zu entsetzen, über Cat Alley, denn es war immer ein Treffpunkt der Gesetzlosigkeit sowie Schmutz. Die Glocke hat auch darüber geklungen. Die Verbreiterung und Erweiterung der Elm Street hat zu ihrem Abriss geführt.

Cat Alley, Gegenüber dem Polizeipräsidium.

Ein Stück des Blocks, der von den Straßen Mulberry, Houston, Crosby und Bleecker begrenzt wird, wurde für die Verlängerung der Elm Street weggerissen. Durch seltenes Glück nahm dieser Abriss den Lauf des kleinen Slums. Nur die Verlängerung der Straße wurde in Betracht gezogen, aber die Arbeit hätte nicht besser sein können. Es zerstörte jede Spur des Slums und hinterließ nur eine breite Straße mit einem Halbquadrat, auf dem Bleecker Street und Mulberry Street aufeinandertreffen, und Cat Alley mit all seinen Turbulenzen, seinem Verbrechen, seinem Polizeiprotokoll und, es muss gestanden werden, seine malerisches, ist jetzt nur noch ein Name.

Ein weiteres “Klein-Italien”, das sich von der siebenundneunzigsten bis zur hundertsechzigsten Straße und von der Second-ave. zum Fluss, hat vor kurzem den Besen eines “Clean Sweep” unter einem seiner schmutzigsten Purlieus gefühlt. Mietshäuser und kleine Häuser in dieser Region sind alt, obwohl die Menschen sich dessen im Allgemeinen nicht bewusst sind. Hier ist die äußerste südöstliche Ecke von Old Harlem, fast bis nach Yorkville, und die Gebäude sind so dicht gedrängt, dass, wenn die Leute nicht hier wären, dies durchaus ein Ghetto genannt werden könnte, und es würde den Namen verdienen.

Drei Blöcke von Mietshäusern, zwischen einhundert und elften und einhundertvierzehnten sts., Avenue A und der East River, haben das Schicksal vieler anderer alter Strukturen in New York getroffen. Sie treffen es jetzt, in der Tat, für die Arbeit des Abrisses, ist nicht annähernd abgeschlossen. Dieses Stück ehemaliger Slum ist derzeit eine Masse von Ziegeln und Balken, von gähnenden Kellern und Boden, der in wilde Verwirrung gerissen wurde. Einer der kleinen Parks wird schließlich hier sein, obwohl zwei Jahre und vielleicht mehr sicherlich vergehen müssen, bevor es endlich fertig ist.

Das “Little Italy” am südlichen Stadtrand von Harlem ist den anderen “Little Italies” sehr ähnlich.” Es hat alle Eigenschaften dieser bekannten Slums und steht keinem von ihnen an zweiter Stelle. Es ist der gleiche Schmutz, Hüten, Unmoral und Stilett Jonglieren. Der neue Park fegt einen der überfülltesten Teile dieses Ortes aus dem Leben. Aber es ist hier viel weitere Reinigung erforderlich. Die Slums am Ufer des East River gegenüber von Ward’s Island sind nicht alle verschwunden. Aber ein Anfang, und ein ausgezeichneter, ist gemacht worden.

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