Die Geschichte der Detroit Katholiken' Bisamratten-Ess-Tradition: Und ja, es' s immer noch eine Sache

St. Charles Borromeo Men’s Club hat Delikatesse auf der Speisekarte mit jährlichen Abendessen aus dem Jahr 1966 gehalten

NEWPORT – “Ich denke, es schmeckt.”

“Ähnlich wie Knoblauch Roastbeef.”

“Es schmeckt wie Hühnchen.”

Gemeindemitglieder in St. Charles Borromeo in Newport spricht nicht über Ente, Gans, oder sogar Hirschfleisch. Sie beschreiben den Geschmack von Bisamratte. Es stellt sich heraus, dass sich im Laufe der Jahrhunderte ein Appetit auf dieses Lebewesen entwickelt hat.

Die kulinarische Verbindung von Monroe County zu diesem Nagetier auf Wasserbasis begann in den 1780er Jahren, als französische Katholiken von Detroit nach Süden zogen und neue Häuser in der Gegend errichteten. Fallensteller und Jäger lebten in einer riesigen Wildnis und zählten auf die Tierwelt in den Bächen und Flüssen der Region.

Dennoch machten harte Winter, die sich bis in den Februar und März erstreckten, den Siedlern das Leben schwer. Lebensmittel, die aus der Herbsternte gelagert wurden, waren bis dahin oft erschöpft, und dickes Eis, das die lokalen Wasserstraßen bedeckte, erschwerte das Fischen. Historische Quellen aus den frühen 1800er Jahren bezeugen die Tatsache, dass die Anwohner manchmal verhungerten, gehacktes Heu zum Unterhalt aßen und die Regierung um Bundesmittel für den Kauf von Mehl baten.

Oft war die einzige Nahrung, die noch verzehrt werden konnte, das Fleisch von Vieh, umherstreifenden Hirschen oder den zahlreichen Bisamratten, die entlang der Flussufer verweilten. Die damaligen Fastenanforderungen ermutigten die katholische Gemeinde von Monroe County jedoch nachdrücklich, während der gesamten Fastenzeit auf Fleisch zu verzichten, nicht nur am Aschermittwoch und jeden Freitag. Wie die Tradition sagt, war es in diesen frühen Jahren des 19.Jahrhunderts, dass der bescheidene Pastor von Ste. Anne Gemeinde in Detroit, Fr. Gabriel Richard setzte sich für eine Sonderregelung für die Bewohner der Region ein, Bisamratte während der Fastenzeit zu konsumieren. Fr. Richard diente häufig als Missionspriester für die Katholiken von Monroe County, und er hätte ihre Nahrungsmittelprobleme aus erster Hand erlebt.

Die Tradition besagt, dass Detroit St. Anne Pastor Fr. Gabriel Richard setzte sich in den frühen 1800er Jahren für die ursprüngliche Dispensation für das Essen von Bisamratte für Katholiken im Südosten von Michigan ein.
Die St. Charles Borromeo Parish in Newport hat das am längsten laufende Bisamrattenessen in der Region und veranstaltet seit 53 Jahren im Februar ein gut besuchtes Essen. (Patricia Drury / Detroit katholische Datei Foto)

Diese einzigartige Dispensation festigte den Ruf von Südost-Michigan als Nagetierfresser. Schon seit, Bisamrattenessen wurden sowohl im flussabwärts gelegenen Gebiet als auch im Monroe County häufig. St. Charles Borromeo in Newport hat das längste, kontinuierlich laufende Bisamrattenessen in der Region, das seit 53 Jahren am Freitag vor dem Super Bowl Sonntag stattfindet.

Doch die Geschichte des Bisamratten-Abendessens in St. Charles reicht noch weiter in die Vergangenheit zurück. 1913 wurde Fr. Tobias Morin und St. Die Gemeindemitglieder initiierten ein jährliches Abendessen, um Geld für den Bau einer Schule auf dem Gemeindegrundstück zu sammeln. Nur wenige Jahre später, 1919, gab ein Artikel der Monroe Evening News an, dass 400 Personen am Abendessen teilnahmen, und es waren nicht nur Gemeindemitglieder von St. Charles, die sich an Nagetieren labten. Die Bewohner von Monroe, Wyandotte und River Rouge kamen in das treue Bauerndorf, um einen Teller Bisamratte zu genießen. Das “köstliche” Abendessen wurde von “einem der besten Köche Berlins”, Charles Boumia, zubereitet. Nach dem Abendessen tanzten Ehepartner, Freunde und Besucher die ganze Nacht durch, als Stone’s Orchestra — eine bekannte Detroit Big Band – mit ihren Ragtime—Melodien für festliche Stimmung sorgte.

Stone’s Orchestra, eine berühmte Ragtime-Band aus Detroit, spielte Musik beim sechsten jährlichen St. Charles Muskrat Dinner im Jahr 1919. (Foto mit freundlicher Genehmigung der E. Azalia Hackley Sammlung von Afroamerikanern in den darstellenden Künsten, Detroit Public Library)

Irgendwann im frühen 20.Jahrhundert verblasste das Bisamrattenessen von St. Charles in Vergessenheit und hörte alle zusammen auf. Noch, Finanzierungssorgen forderten die katholische Gemeinde von Newport erneut heraus. Mitte der 1960er Jahre waren die Sportprogramme und die Ausrüstung von St. Charles in Missmanagement und Verfall geraten. Um Geld für die Studentensportler der Gemeinde zu sammeln, beschlossen Mitglieder des St. Charles Dad’s Club, das historische Abendessen 1966 wiederzubeleben.

Jimmy Brancheau, Alvie Reaume und andere lebenslange Gemeindemitglieder führten die Fangbemühungen in den Bächen und Feuchtgebieten der Region an. Mike Flint, vor mehr als 50 Jahren Mitglied des Dad’s Club, half bei der Organisation und beim Braten der Bisamratten für das Eröffnungsessen. Flint erinnert sich, dass die ersten paar kleine Angelegenheiten waren. “Wir hatten nur 100 Männer für das erste, dann war es nur ein bisschen mehr im nächsten Jahr”, erinnert sich Flint. “Tickets für das zweite Abendessen waren nur $ 2 pro Person.”

Ein halbes Jahrhundert später serviert St. Charles jetzt mehr als 900 Teller Bisamratte bei seinem jährlichen Abendessen. Flint bezeugt, dass die Nagetiere heute genauso vorbereitet sind wie 1967. Der traditionelle dreitägige Prozess wird an die nächste Generation von St. Charles-Gemeindemitgliedern weitergegeben.

“Am Mittwoch musst du sie zuerst reinigen und das ganze Fett entfernen, dann muss der Moschus aus den Hinterbeinen genommen werden”, erklärt Flint.

Nach dieser ersten Reinigungsrunde werden die Nagetiere gesalzen und auf Eis gelegt. Bart Fleming – ein St. Charles Bisamrattenkoch der zweiten Generation — gibt an, dass die Nagetiere noch zweimal gereinigt werden, einmal am Donnerstagabend und wieder am Freitagmorgen des Abendessens. Die Bisamratten werden schließlich mit Zwiebeln, Gewürzen und Sellerie parboiled und später in einer Pfanne gebraten.

Larry “Pooch” Chinavare lächelt beim St. Charles Muskrat Dinner 2003 am Grill. (Mit freundlicher Genehmigung von Robert “Cricket” Fleming)
Priester und Ordensbrüder nehmen oft am jährlichen St. Charles Bisamrattenessen teil, das jedes Jahr Anfang Februar mehr als 900 Bisamratten serviert. (Foto von Fr. Tim Laboe, mit freundlicher Genehmigung von Edward Peters)

Ab den 1990er Jahren begann Flint, sich über die Zukunft des Bisamrattenessens Gedanken zu machen. Um diese Zeit begannen einige der Männer, die an diesen ersten Abendessen teilnahmen, zu sterben.

“Ich war besorgt, dass in ein paar Jahrzehnten die 20-Jährigen und 30-Jährigen den Geschmack nicht mögen würden … wer würde dieses Zeug essen?” Fragte sich Flint.

Anscheinend hatte Gott andere Pläne. Tickets für das Bisamrattenessen sind jetzt schwer zu bekommen, und die jüngeren Generationen der Katholiken von Monroe County kaufen einen erheblichen Teil von ihnen auf. Unabhängig vom Alter, Hunderte von Männern kommen jedes Jahr Anfang Februar ins Fitnessstudio, um Kartenspiele von Euchre zu spielen, Trinke ein paar Biere, und nehmen Sie einen Bissen Geschichte. Wie in den vergangenen Jahren helfen die Dinnerteilnehmer der St. Charles Community. Mehr als 10.000 US-Dollar wurden Anfang dieses Jahres aus dem Abendessen gesammelt, das zur Deckung der Ausgaben der Studentensportler von St. Charles verwendet wird, und der Rest wird für andere gemeinnützige Zwecke verwendet.

Und zu denken, all dies ist auf den Verzehr eines amphibischen Nagetiers zurückzuführen. Gott muss einen Sinn für Humor haben.

Joe Boggs ist ein öffentlicher Gymnasiallehrer, Historiker und Co-Vorsitzender des Monroe Vicariate Evangelization and Catechesis Committee. Kontaktieren Sie ihn unter [email protected]

Erstickte Bisamratte und Zwiebeln

1 Bisamratte
1 Esslöffel plus 1 ½ Teelöffel Salz; mehr nach Geschmack
1 Liter Wasser
½ Tasse Mehl
¼ Teelöffel Paprika
Drei Teelöffel Fett
Drei große Zwiebeln, in Scheiben geschnitten
Pfeffer nach Geschmack
1 Tasse saure Sahne

Haut und saubere Bisamratte, Entfernen von Fett, Duftdrüsen und weißem Gewebe. Die Bisamratte über Nacht in einer Salzlösung von 1 Esslöffel Salz zum Wasser einweichen. Die Bisamratte abtropfen lassen, trennen und schneiden.

Mehl, 1 ½ Teelöffel Salz und Paprika in einen Beutel geben, Bisamrattenstücke hinzufügen und schütteln, bis die Stücke gut überzogen sind. Fett in einer schweren Pfanne schmelzen, die Bisamrattenstücke hinzufügen und braten, bis sie gebräunt sind. Dann Zwiebeln hinzufügen, mit Salz und Pfeffer bestreuen und saure Sahne über das Fleisch gießen. Abdecken und eine Stunde köcheln lassen.

Dieses Rezept erscheint in “The Northern Cookbook” des kanadischen Ministeriums für Versorgung und Dienstleistungen und wurde 2007 in einem Artikel in der Michigan Catholic Newspaper veröffentlicht.

Können Katholiken in Detroit am Fastenfreitag Bisamratte essen?

Laut einem Artikel aus dem Jahr 2007 in der Michigan Catholic Newspaper (Vorgänger von Detroit Catholic) ist es kompliziert.

Laut diesem Artikel “sagte die Kommunikationsabteilung der Erzdiözese Detroit, dass es eine ständige Dispensation für Katholiken flussabwärts gibt, freitags Bisamratte zu essen, obwohl keine Dokumentation der ursprünglichen Dispensation gefunden werden konnte. Ein Dokument der Erzdiözese von 2002 über die Einhaltung der Fastenzeit erläutert jedoch nicht nur die Gesetze des Fastens und der Abstinenz, sondern erklärt auch, dass “es eine langjährige Erlaubnis gibt – die auf unsere missionarischen Ursprünge in den 1700er Jahren zurückgeht —, den Verzehr von Bisamratte an Tagen der Abstinenz, einschließlich Freitagen der Fastenzeit, zuzulassen.”

Eine frühere Kolumne (geschrieben 1987) von Lansing Bischof Kenneth Povish bestritt dies jedoch und schrieb: “Laut einem Sprecher der Erzdiözese Detroit wurde “niemals eine Dispensation erlassen, um Katholiken zu erlauben, freitags Bisamratte zu essen. Er bezog sich auf das, was er die ‘Große interdiözesane Lehrdebatte’ von 1956 nannte, in der er feststellte, dass Bisamratte zwar ein warmblütiges Säugetier und technisch Fleisch ist, der Brauch aber so lange an den Flüssen und Sümpfen Michigans gehalten wurde, dass es sich um einen ‘unvordenklichen Brauch’ handelte, der daher vom kanonischen Recht erlaubt war.”

Auf jeden Fall führte die persönliche Abneigung des Bischofs gegen das Nagetier dazu, dass er berühmt witzelte, dass “jeder, der Bisamratte essen konnte, Buße tat, die des größten Heiligen würdig war.”

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