NHL Roundtable: Making Picks, forudsigelser for en Stanley Cup Playoffs i modsætning til alle andre

det er tid til nogle boble hockey. Nej, ikke den boblehockey. Vi taler om dette store, store eksperiment NHL er endelig begyndt efter måneder med at diskutere, hvordan man bedst kan afslutte sæsonen.

vi har rangeret hver play-in-Serie, kigget på den faktor, der vil vise sig uvurderlig for hvert hold, hørt hvordan livet er for refs inde i boblerne og endda tjekket ind på nogle af ligaens mest værdifulde playoff-spillere: Superpest.

og nu med maraton, der er Stanley Cup playoffs, der begynder lørdag, når kvalifikationsrunderne kommer i gang, tager vi en stab ved at lave nogle valg og forudsigelser om, hvordan det hele vil vise sig.

Esajas J. Nedtur – USA TODAY Sport

***

hvilket nyt element ser du mest frem til, når NHL begynder på dette bobleeksperiment?

Dan Falkenheim: NHL er rost for sit intense, uforudsigelige mærke efter sæsonspil. Tilføj endnu mere kaos med en best-of-five play-in-Serie? Ingen klager her. Play-in-serien vil være den bedste del af dette to-måneders eksperiment og vil give mere end nok nydelse, uanset hvor længe dette varer. Det sædvanlige playoff-format er blevet afvist for at generere gentagne matchups. Dette vil også trække kritik, bare vent på reaktionen, når et højere frø bliver hoppet. Men det er nyt, anderledes og sjovt. Lad kaos regere.

Giv mig indhold. Indhold, Indhold, Mere indhold. Flere optagelser bag kulisserne fra restauranterne, kaffebarer, barer, biografer og bordtennisborde, der befolker Edmonton-og Toronto-hubs. Mere mystiske kvidre, der kun kan forklares ved enten en stjålet telefon eller en tabt indsats. NBA Bubble Life konto på kvidre allerede prale mere end 126.000 tilhængere hooked på Boban hooking fisk. I mellemtiden har NHL nægtet at tillade uafhængige medier at deltage i praksis, samtale spillere personligt eller på anden måde bo i de sikre områder. Det ville være rart at få et originalt, ufiltreret kig på oplevelsen fra et sted.

Kristen Nelson: jeg er nysgerrig efter at se, hvordan en trængende arena påvirker spillet. Indtil videre med udstillingsspilene har oplevelsen derhjemme relativt været den samme med, hvordan spilene ser ud og lyder på TV (og vi skulle få nogle seje nye vinkler på de nationale udsendelser). Home-ice advantage betyder ikke altid meget i denne sport, men uden en rigtig skare, der prøver at svinge spillet, vil refs reagere anderledes? Sidste års Sharks-Golden Knights Game 7 kommer til at tænke på. (Og uden fans til boo Gary Bettman, når han præsenterer koppen, tæller det virkelig?)

Matt Rahemba: jeg er nysgerrig efter at se, hvordan spillerne reagerer på at konkurrere i en boble, og hvor meget intensitet vi vil se efter den lange fyring. Stanley Cup playoffs er kendt for sindssygt hurtigt tempo og uforudsigelige resultater, der holder fans på kanten af deres pladser. Vi er vant til at høre brøl fra mængden efter et spilændrende mål eller endda efter en stor redning. Sig hvad du vil, men fansen bliver helt vanvittige under playoffs gør disse spil så meget bedre.

vil spillerne have det samme drev, som vi er vant til at se i slutspillet? Hvor lang tid vil det tage for disse fyre at komme tilbage i sving af ting? Hvad sker der, når spillere / trænere i sidste ende tester positive? Der er mange spørgsmålstegn, men alt, hvad vi kan håbe på, er, at boblen skal være effektiv, og vi gør det sikkert igennem.

Glen Stricker: Jeg glæder mig til at se det sociale medieindhold fra spillerne, når de er ude af isen. Ligesom hvordan vi har et indvendigt look fra NBA—spillere inde i deres boble-i en sport som hockey, der er desperat efter at fremvise deres spillers personligheder, dette kan være et nøgleaspekt for ligaen, da den afslappede fan kan se, hvordan fyre handler ud af isen på en hidtil uset måde.

en anden vigtig ting at se frem til er, hvor godt NHL-boblen beskytter spillere mod COVID-19. Fra i dag, ingen NHL-eller NBA-spillere har testet positive inden for deres respektive bobler, der henviser til, at MLB beskæftiger sig med Marlins coronavirus-udbruddet efter kun en uges ligaspil. Hvis boblerne fortsætter med at producere nul positive resultater, vil det helt sikkert være planen for major league-sportsgrene fremad under pandemien.

***

vil boblen pop?

Falkenheim: Jeg vil være optimistisk og sige nej. I modsætning til USA har Canada fladt kurven og har i øjeblikket et syv-dages gennemsnit på 496 nye sager om dagen. Mindst 25 stater har et højere gennemsnit end det. For noget sammenlignelige analoger vendte Premier League, La Liga og Bundesliga alle tilbage i Europa og formåede at afslutte deres sæsoner.

NHL annoncerede nul positive coronavirus-testresultater, hvilket er en god start på vej ind i slutspillet. Men der er muligheder for boblen til pop. “Vi forventer med antallet af mennesker, at vi vil have nogle positive tests.”Det sikre område er designet til at begrænse muligheden for infektion, men kontakt på is, omklædningsrum, spillerlounger og restauranter kan alle blive områder, hvor virussen spreder sig, hvis den kommer ind. Tror jeg, at boblen vil poppe? Det håber jeg ikke. Kunne det? Ja.

Previtt: jeg må hellere sige nej, for at jeg ikke risikerer at blive informeret af nogle dilleveed på kvidre, at jeg på en eller anden måde rooting for viruset at vinde. Mit egentlige svar afhænger af, hvordan “pop” er defineret. En positiv test? Det synes muligt nok, selvom NHL har været standhaftig i sin forventning om, at en sådan situation ikke ville lukke det hele ned. Et holddækkende udbrud, på den anden side, som Hvad Miami Marlins i øjeblikket oplever, ville kræve et meget større brud på protokollen. Nul positive i den sidste testrunde var en opmuntrende start. Det ville være tåbeligt at forudsige noget tæt på glat sejlads, mens kalenderen stadig læser 2020, men NHL ser ud til at have fået en god start.

Nelson: nå, i det mindste er de i en boble. Og at være i et land, der ser ud til at have en bedre forståelse af håndtering af en pandemi, skader heller ikke. NHL har tilsyneladende taget alle de rigtige skridt for at gøre dette så vellykket som muligt, men det betyder ikke nødvendigvis noget for virussen, hvis den formår at snige sig ind. Boblen kan (og forhåbentlig vil) arbejde, men jeg bliver ikke overbevist, før koppen er hævet.

Rahemba: boblen vil ikke pop. Er jeg forsigtigt optimistisk med hensyn til dette? Selvfølgelig. Imidlertid, jeg er nødt til at læse ind i, hvad ligaen gør med hensyn til boblen, og at deres plan om at begrænse positive tests ender med at blive den rigtige ting at gøre.

Stricker: det tror jeg ikke, men med det sagt er positive tests bundet til at ske. Spørgsmålet er, hvor dårligt vil udbruddene være, når en spiller uundgåeligt tester positivt. I modsætning til NBA, hvor spillere og trænere holdes på Afstand i omklædningsrum og på deres bænke under spil, har hockey desværre ikke den luksus. Spillere er skulder ved skulder med hinanden på bænken, med trænere og trænere, der står direkte bag dem (iført masker). Så hvis en spiller har COVID, men ikke officielt har testet positiv endnu, det vil være meget lettere for virussen at sprede sig under spil.

***

bedste spil for hver serie i Stanley Cup Playoffs kvalifikationsrunde

hvilken play-in Serie vil være den mest interessante?

Falkenheim: Leder du efter tidligt kaos i play-in-runden? Orkaner og Rangers vil give det. Fra et rent stilistisk synspunkt, Carolina har bygget sit hold omkring hockey med høj besiddelse og kastet masser af skud på nettet. Ny York vil forpligte, da dets forsvar tillod ligaens mest skudforsøg pr. 60 minutter (61.56).

et par spillere at se: Rangers dynamiske duo af Artemi Panarin og Mika Sibanejad matches af orkanernes Sebastian Aho, Teuvo Teravainen og Andrei Svechnikov. Carolina deadline erhvervelse Brady Skjei stiller op mod sit tidligere hold. Kaapo Kakko går udhvilet efter tidligere at have spillet en udmattende international tidsplan. Og … kan Rangers ikke starte Henrik Lundkvist? Selvom Dougie Hamilton ikke vender tilbage, Har denne serie mere end nok til det.

Forud: Calgary-Vinnipeg. Ikke fordi det er den eneste All-Canadiske matchup på docket. Ikke fordi det vil indeholde to toptunge fremadgående korps, mellem Mark Scheifele-ledede jetfly og Johnny Gaudreau Rodeo. Ikke fordi Matthæus Tkachuk vil have fem spil at gnave på Patrik Laines turtleneck. Men fordi hver fanbase med rimelighed kunne tilgives for at ønske, at dets hold ville miste serien og bøje sig helt ud af boblen og derved få bedre odds for at tjene No. 1 Samlet valg i dette bonkers lotteri. Den regulære sæson er muligvis officielt forbi, men laisses-Faire Pour Lafreni Larre skulle leve videre.

Nelson: jeg venter på vanvid at følge fra Blackhaoks-Oilers. Der er masser af stjernekraft at være begejstret for med Connor McDavid og Leon Draisaitl, der går op mod Jonathan Toues og Patrick Kane, men jeg vil se, om Blackhakkerne kan være agenter for kaos her. Chicago skøjte næppe ind i dette udvidede playoff-format og kunne enten være en let opvarmningsserie for Edmonton, eller tryk på den dybe playoff-oplevelse og tilskynde til noget tidligt kaos i Vesten. Men hvis Oilers vinder, vil det være en godbid at se McDavid i nogle flere high-stakes spil.

Rahemba: Rangers-Hurricanes. På tidspunktet for sæsonen pause, Rangers spillede som et hold på en mission. Under ledelse af Panarin og Sibanejad så det ud til at have byggestenene til et hold, der kunne snige sig ind i slutspillet. Et par vejspærringer kom omkring det tidspunkt, tingene begyndte at klikke, da holdet var på vej ind i Marts. Målmand Igor Shesterkin var involveret i et bilulykke og måtte gå glip af seks kampe sammen med Chris Kreider, der led en brudt fod mod Flyers omkring samme tid. Med fritiden kommer Rangers ind i denne serie sundt, og jeg forventer, at de skyder offensivt på alle cylindre.

for Carolina, vil Hamilton være god til at gå, eller skal holdet spille uden sin øverste forsvarsspiller? Hamilton spillede uden tvivl den bedste hockey i sin karriere, før han led en brudt venstre fibula i Januar, scoring 14 mål og 26 hjælper med 47 spil. Uden ham vil orkanerne have en hård opgave defensivt mod en Rangers lovovertrædelse, der rangerede femte i mål pr.kamp (3.33) før pausen.

Stricker: Den play-in-serie, som jeg vil blive inddelt i mest, vil være Penguins-Canadiens. Pittsburgh modtog bestemt den rå ende af play-in-formatet, da de var det syvende bedste hold i NHL, da spillet stoppede i Marts sammenlignet med Montreal, der rangerede 24.ud af 31 hold. I teorien skal et top 10-hold ikke være nødt til at spille en best-of-5-serie for at bevise, at de hører hjemme i slutspillet. I hockey er en målmand uden tvivl holdets bedste spiller, især i slutspillet, og Carey Price kan let være grunden til, at pingvinerne ender med at gå hjem tidligt efter en stjernernes regelmæssige sæson.

***

hvis vi gør det til slutningen, hvem vinder Cupen?

Falkenheim: lavinen, på bagsiden af den fremtidige Conn Smythe-vinder Nathan MacKinnon. Selvom Gabriel Landeskog og Mikko Rantanen begge gik glip af tid gennem hele sæsonen, opretholdt Avs den vestlige konferences øverste målforskel (+46). Alle tre vil være sunde og forenede og danne den mest dominerende linje ud vest. Hvis nasem Kadri kan give et offensivt slag på anden linje, og en af Philipp Grubauer eller Pavel Francous tager fat i startjobbet, har Avs ‘ erne ikke mange huller. Vi har endnu ikke set, hvor godt Colorado kan være i fuld styrke.

Previt: Boston og dens ustoppelige Perfektionslinje? Den længe forfaldne Tampa Bay Lightning, med måske ligaens dybeste defensive korps? Dette år har været vildt nok, så hvad med Connor McDavid og Edmonton, der bryder den canadiske mesterskabstørke for at dække det hele? Uanset. Det bliver en sejr, hvis ingen bliver syge.

Nelson: i 2020 føles det som om alt er muligt, og stort set alle muligheder bør overvejes (herunder at vi efter alt dette stadig ikke har en mester). Med det i tankerne, giv mig Canucks! Dette er et spændende hold, som mange troede ville have brug for endnu et udviklingsår, før de selv så playoffs, men en afbalanceret roster (plus nogle gode goaltending fra Jacob Markstrom før hans skade) havde ting at klikke på. Der er bundet til at være kaos andre steder i boblen, Vancouver kan drage fordel af og et par centrale dyrlæger kan guide de unge stjerner til succes. Plus, noget fortæller mig, at det bliver et ungdommeligt hold, der trives mest i denne sommerlejratmosfære.

Rahemba: Boston tager hjem Stanley Cup. Bruins ‘ øverste linje-Patrice Bergeron, Brad Marchand og David Pastrnak—er en af de farligste i ligaen og kombinerer for at score 47% af holdets mål. Derudover er magtspil og straffedrab blandt de bedste i NHL og konverterer 25,2% af deres magtspil (andet) og en straffedrab på 84,3% (tredje). Med man-advantage er så afgørende i playoffs, jeg forventer, at dette vil være en forskel maker for Boston.

Stricker: hvis vi kommer til et hold, der løfter Cupen, tror jeg, det kommer ud af den østlige konference. Dens top fire hold er stablet, og alle har haft lange playoff-løb i de sidste par år (Tampa Bay, Boston, USA) uden for Philadelphia Flyers. Med det sagt, det hotteste hold i NHL forud for standsningen var faktisk de uerfarne Flyers. De vandt ni af deres sidste 10 spil og gik en stjernernes 19-6-1 fra Jan. 8 indtil stop.

de kan også prale af en liste, der er dyb på begge sider af pucken. Tilføjelsen af den tidligere Cup-vindende forsvarsspiller Matt Niskanen har givet stabilitet og poise til en ung, talentfuld gruppe på bagsiden. Men hvis Flyers skal afslutte deres 44-årige cup tørke, vil det være på grund af deres 21-årige målmand Carter Hart. Philadelphia ser ud til endelig at have et svar i net efter årtier med forkert håndtering af stillingen. Hart har vundet 70 spil i sine første to sæsoner og får en meget tiltrængt playoff-oplevelse. Uanset om han synker eller svømmer vil afgøre, om Flyers gøre det 45 lige sæsoner uden at hejse Lord Stanleys cup.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.