Musik er universel

for næsten 200 år siden hævdede han, at “musik er menneskehedens universelle sprog.”I dag har forskere ved Harvard offentliggjort den mest omfattende videnskabelige undersøgelse for at afgøre, om den amerikanske digters ord kun var klichkrus eller kulturel truisme.

undersøgelsen blev udtænkt af Samuel Mehr, en stipendiat fra Harvard Data Science Initiative and research associate in psychology, manvir Singh, en kandidatstuderende i Harvards afdeling for menneskelig evolutionær biologi, og Luke Glødacki, tidligere en Harvard-kandidatstuderende og nu professor i antropologi ved Pennsylvania State University.

de satte sig for at besvare store spørgsmål: er musik en kulturel universel? Hvis det er, hvilke musikalske kvaliteter overlapper hinanden på tværs af forskellige samfund? Hvis det ikke er, hvorfor virker det så allestedsnærværende?

for at besvare disse spørgsmål havde de brug for et datasæt med hidtil uset bredde og dybde. I løbet af en femårsperiode jagede holdet hundreder af optagelser i biblioteker og private samlinger af forskere en halv verden væk.

“vi er så vant til at kunne finde ethvert stykke musik, som vi kan lide på internettet,” sagde Mehr, som nu er hovedforsker ved Harvards Musiklaboratorium. “Men der er tusinder og tusinder af optagelser begravet i arkiver, der ikke er tilgængelige online. Vi vidste ikke, hvad vi ville finde: på et tidspunkt fandt vi et underligt opkaldsnummer, bad En Harvard-bibliotekar om hjælp, og tyve minutter senere rullede hun en vogn på omkring 20 tilfælde af hjul-til-hjul-optagelser af traditionel keltisk musik.”

mehr og Singh tilføjede hjul-til-hjul, vinyl, kassettebånd, cd’ er og digitale optagelser fra antropologers og etnomusikologers private samlinger til holdets voksende diskografi og kombinerede det med et korpus af etnografi indeholdende næsten 5.000 beskrivelser af sange fra 60 menneskelige samfund. Mehr, Singh og Glødacki kalder denne database sangens naturlige historie.

deres spørgsmål var så overbevisende, at projektet hurtigt voksede til et stort, internationalt samarbejde med musikere, dataforskere, psykologer, lingvister og politologer. Udgivet i Science denne uge repræsenterer det holdets mest ambitiøse undersøgelse endnu om musik.

et stort svar: Musik gennemsyrer det sociale liv på lignende måder over hele verden.

“som kandidatstuderende arbejdede jeg på studier af spædbarnsmusikopfattelse, og jeg begyndte at se alle disse undersøgelser, der gjorde krav på, at musik var universel,” sagde Mehr. “Hvordan er det, at hvert papir om musik starter med denne store påstand, men der er aldrig et citat, der understøtter det… Nu kan vi bakke det op.”

de kiggede på ethvert samfund, for hvilket der var etnografisk information i en stor online database, 315 i alt, og fandt omtale af musik i dem alle. For deres egen etnografiske del indsamlede de omkring 5.000 beskrivelser af sang fra en delmængde af 60 kulturer, der spænder over 30 forskellige geografiske regioner. Til diskografien indsamlede de 118 sange fra i alt 86 kulturer, der igen dækkede 30 geografiske regioner.

holdet og deres forskere kodede etnografi og diskografi, der udgør sangens naturlige historie i snesevis af variabler. De loggede detaljer om sangere og publikum, tidspunktet på dagen, sangens varighed, tilstedeværelsen af instrumenter, og flere detaljer for tusinder af passager om sange i det etnografiske korpus. Diskografien blev analyseret på fire forskellige måder: maskinoversigter, lyttervurderinger, ekspertanmærkninger, eksperttranskriptioner.

de fandt ud af, at musik på tværs af samfund er forbundet med adfærd som spædbarnspleje, helbredelse, dans og kærlighed (blandt mange andre som sorg, krigsførelse, processioner og ritualer), og at denne adfærd ikke er frygtelig forskellig fra samfund til samfund. Undersøgelse af vuggeviser, helbredende sange, dansesange og kærlighedssange i særdeleshed opdagede de, at sange, der deler adfærdsmæssige funktioner, har tendens til at have lignende musikalske træk.

“Lullabies og dansesange er allestedsnærværende, og de er også meget stereotype,” sagde Singh. “For mig har dansesange og lullabies en tendens til at definere rummet for, hvad musik kan være. De gør meget forskellige ting med funktioner, der er næsten det modsatte af hinanden.”

absolut at se musik som tværkulturel ophidser Singh, fordi han kommer til Sangprojektets naturhistorie som feltantropolog interesseret i kulturelle særegenheder og en evolutionsteoretiker interesseret i menneskelige universaler. For ham viser de dybe mønstre af musik, at menneskelig kultur overalt er bygget fra fælles psykologiske byggesten.

for Mehr, der begyndte sit akademiske liv i musikuddannelse, ser undersøgelsen mod at låse op for de styrende regler for “musikalsk grammatik.”Denne ide har gennemtrængt blandt musikteoretikere, lingvister og psykologer i Musik i årtier, men var aldrig blevet demonstreret på tværs af kulturer.

“i musikteori antages tonalitet ofte at være en opfindelse af vestlig musik, men vores data rejser den kontroversielle mulighed for, at dette kunne være et universelt træk ved musik,” sagde han. “Det rejser presserende spørgsmål om struktur, der ligger til grund for musik overalt-og om og hvordan vores sind er designet til at lave musik.”

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.