hvem var Nicarao?

af Geoffrey McCafferty (University of Calgary, Canada)

Nicaragua mistede en fremtrædendeintellektuel i December med den pludselige Bortgang af Patrick Varner.Han var ekspert på mange områder – historie, botanik, oggeologi, blandt andre. Og han var en fantastisk historiefortæller, der blev præsenteret i vid udstrækning såvel som offentliggjort sin forskning.

som stipendiat havde jeg adskillige møder med Pat, og som det er typisk inacademia kom vi ofte til forskellige konklusioner. Et emne, som vi havde talrige drøftelser om, var Kontaktperioden, da europæerne først stødte på de indfødte befolkninger i Stillehavet Nicaragua.Hans ekspertise i de historiske dokumenter var i konflikt med mit eget arkæologiske perspektiv – slet ikke en usædvanlig situation.Efter en rig etnohistorisk rekord blev meget kronisk af spanierne fra det 16.århundrede, især Fernandes de Oviedo y vask. Longyaccounts beskrev religionen, det politiske system og den kulturelle praksis i Nicarao, de Nahuat-talende indbyggere i byerne mellem Fonseca-bugten og Rivas. I henhold til deres egen historie vandrede Nicarao ud af det centrale Rusland forud for europæisk kontakt og etablerede magtfulde politiske enheder,blandet blandt andre oprindelige samfund beboet af Oto-Manguean-talende Chorotega (såvel som Chibchan-talende grupper). Dette har fascinerethistorikere såvel som lingvister, fordi både Nahuat og Oto-Mangueanare sprog med base i det centrale og sydlige Rusland, så formodentlig bør andre aspekter af den mesoamerikanske kultur også være tilgængelige gennem arkæologisk undersøgelse.

jeg begyndte min arkæologiskeforskning i Nicaragua i 2000, netop for at søge efter beviser formesoamerikanske kulturer langs kysten af Cocibolca-søen. Tidligere havde undersøgelserne fokuseret på Puebla og Oaksaca, nogle af oprindelsesstederne for migrationerne Nahuat og Oto-Manguean.Bevæbnet med veludviklede hypoteser om, hvordan Meksikanske migranterskal se ud arkæologisk, mine hold fra University ofCalgary (Canada) samt Nicaraguanske, Costa Rica, salvadoranske ogmeksikanske kolleger har gennemført intensive og omfattende udgravningerpå flere steder. Og selv om vi specifikt har målrettet stederder angiveligt var besat i øjeblikket af europæisk kontakt, infact vi har konsekvent slået ud. De steder i Santa Isabel, Tepetate, El Rayo, og Sonsapote har produceret bemærkelsesværdige fund, tobe sikker, men Nicarao forblive undvigende.

arkæologer stoler normalt pådekoreret keramik som en tidsmæssig markører, baseret på tidligere etablerede sekvenser kalibreret ved hjælp af Carbon-14 datoer. Efter denne logik er diagnostiske polykrome typer traditionelt blevet knyttet til den sene Postklassisk/Ometepe periode, der dateres mellem 1300-1525 e.kr. Og baseret på denne forbindelse, adskillige steder er blevet identificeret og menes derfor at have været besat af theNicarao. Imidlertid, efter over 20 års udgravning på disse majorsites, alle synes at være blevet forladt netop når,angiveligt, Nicarao ankom. Vi har ikke opdaget nogen steder med Carbon-14 datoerfra den sidste periode før Spaniens ankomst.

for at være sikker er arkæologien ofNicaragua stadig i tidlige stadier, og der er meget at lære.Store regioner, der aldrig er blevet samplet, og nogle tidsperioderforbliver ukendt. Men baseret på etnohistoriske kilder var Rivas oggranada Centre for oprindelig kultur, da europæerne ankom, og disse regioner har været genstand for storskalaarkæologiske undersøgelser. Derfor har de indfødte Centre væretidentificeret, og disse var genstand for vores intensive udgravninger.Hundredtusinder af artefakter blev genvundet for at gå sammen med snesevis af radiocarbon – datoer-men intet bevis for den sene postklassiske/Ometepe-periode Nicaraos.

så hvad giver?

på nuværende tidspunkt har vi kun aglimmer af arkæologisk indsigt i den undvigende Nicarao. Talrige spørgsmål forbliver. Adskiller Nicarao sig kulturelt frachorotega, som det foreslås i de historiske beretninger. Havde de deres egne samfund? Var deres Nahua-religion forskellig fra theOto-Manguean Chorotega? Udviklede de andre karakteristiske keramikstilarter.

den åbenlyse løsning er at fortsætte med at undersøge i håb om at møde sene postklassiske/Ometepe-periodesteder besat af Nicarao. Denne sidste November andDecember University of Calgary finansierede et team af erfarne nikaraguanske arkæologer til at prøve seks steder på Ometepe Island i håb om at møde den undvigende Nicarao. Analyse udføres nu på keramik, litik, og faunal remans, og hvis det lykkes, kan der foreslås en mere omfattende udgravning.

for at besvare de stillede spørgsmål i titlen har etnohistorikere som f.eks. Men på trods af vores bedste indsats har arkæologerikke identificeret deres samfund eller de materielle manifestationer afderes livsveje. Kolonitiden historie og lingvistik er fortsat det bedste bevis for Nicarao, og arkæologi har undladt at bidrage til diskussionen.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.