Borgerrettighedstur: Protest – National Negro Congress, krævende ændring gennem direkte handling

tekst

under en kampagne for at fritage Scottsboro Boys—en gruppe fængslede sorte Alabama—unge i fare for at blive lynchet-det lokale kapitel i National Negro Congress (NNC) afholdt sit første massemøde i DC i Metropolitan Baptist Church (derefter kl.13.) i 1936. På dette møde, NNC grundlægger John P. Davis opfordrede gruppen til at adressere politiets brutalitet, såkaldt “urban lynching” i nationens hovedstad. Senere samme år blev en civil Conservation Corps-arbejder ved National Arboretum “den fyrtiende farvede person, der blev skudt ihjel af Metropolitan police siden 1925,” rapporterede afroamerikaneren, som også bemærkede, at “enhver involveret officer er blevet fritaget.”NNC øgede hurtigt sin DC-kampagne og sluttede sig til avisen, NAACP, advokatforeningen og andre i en koalition for at kræve, at Kongressen undersøger distriktspolitiets “unødvendige og ulovlige brug af magt”. Radiostationen udsendte ugentligt om emnet.

kalder sig Det Blandede Udvalg for borgerlige rettigheder i District of Columbia (og senere borgernes udvalg mod politiets brutalitet), afholdt koalitionen en mock retssag mod “killer cops” i maj 1937 kl. George E. C. Hayes fungerede som en anklagemyndighed og Lucy Diggs langsomt, hun var dekan for kvinder, tjente som en mock dommer. Retssagen gjorde opmærksom på et stort offentligt publikum distriktets voldelige behandling af sine sorte borgere.

efter en række voldelige episoder i vinteren 1937-38—en studerende blev slået og en ung mand på flugt fra en trafikulykke blev dødeligt skudt—afholdt den NNC-ledede koalition massemøder i sommeren 1938 i Lincoln Temple Congregational Church og i Vermont Avenue Baptist Church, hvor Charles Hamilton Houston opfordrede til stemmeret som en forudsætning for at afslutte politiets terror i distriktet. Den juli, for første gang, en officer blev tiltalt, men blev i sidste ende frikendt for dødeligt at skyde en psykisk syg veteran. NNC fortsatte med at hjælpe med at organisere protester og kræve ansvarlighed og fik til sidst oprettelse af et civilt gennemgangsudvalg.

i modsætning til mere konservative allierede som NAACP fremmede NNC direkte handling. Dens pickets hos et føderalt agentur, der har til opgave at sikre, at afroamerikanere blev ansat til krigsrelaterede job, førte til, at Glenn Martin aircraft factory, nær Baltimore, integrerede sin arbejdsstyrke og i sidste ende beskæftigede 5.000 sorte arbejdere.

den lokale NNC arbejdede også for at desegregere føderalt drevne parker og sportsfaciliteter, herunder turistlejr, som kun var åben for hvide indtil April 1940. En rapport fra 1939, der dokumenterede adskilte og uoverkommeligt dyre rekreative steder, blev produceret af NNC ‘erne Thelma Dale, som også var med til at lede en kampagne for at afslutte diskriminerende ansættelsespraksis ved Capital Transit, der drev DC’ s sporvogne.

i løbet af 1930 ‘ erne var NNC-hovedkvarteret placeret på 717 Florida Avenue NV.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret.