Cómo la música Impide que la gente Regrese a la Cárcel

Para cuando Christopher Bisbano tenía suficiente dinero para comprar la endeble guitarra de cuerda de nylon para la que el ex músico había estado ahorrando en la cárcel, estaba demasiado nervioso y deprimido para tocarla. A más de una década de cumplir su sentencia de 23 años de intento de asesinato en el Centro de Rehabilitación de California (CRC) en Norco, California, la determinación de Bisbano de limpiarse y regresar con su familia se había marchitado junto con su marco de 6’6″, que, después de casi cuatro años combinados en confinamiento solitario, se inclinó a 168 libras. “Empiezas a sentirte como un animal”, dice Bisbano, de 49 años, y agrega que en un momento dado pasó 16 meses sin salir de su celda. “Es un entorno donde la cultura es definida por los humanos y los reclusos. Tiraba a propósito mi bandeja de comida para que me dieran una segunda, y comía la comida del suelo más tarde. Después de un tiempo, empiezas a creer que eso es lo que vales.”Luego conoció al guitarrista de MC5 Wayne Kramer, que llegó a CRC en 2009 buscando expandir su equipo de música sin fines de lucro, Jail Guitar Doors. Kramer le preguntó a Bisbano si estaría interesado en dar una clase. Unas semanas más tarde, Bisbano se sentó a la cabeza de una sala de asesoramiento sobre abuso de sustancias abandonada, rodeado de 14 reclusos que acunaban guitarras donadas. “Era casi como un hombre de las cavernas tratando de averiguar qué es un teléfono celular”, recuerda Bisbano, riendo. “Lo sostenían, lo giraban y lo miraban como,’ ¡Mierda, esta cosa hace ruido!’. Ver a estos pandilleros sosteniendo estas guitarras, sin poder tocar y simplemente tirando de las cuerdas, hay un poder mágico que se desata a través de este arte. Es casi como si la curación inmediata comenzara a tener lugar.”Lo mismo le pasó a Bisbano. Su trabajo en las clases de música y un programa de teatro llamado Actors Gang Prison Project le ayudaron a mantenerse alejado de la heroína, y su iniciativa entre los reclusos y un historial de buen comportamiento le permitieron salir cinco años antes. “Fue una validación, me dio una sensación de valor”, dice. “Todo lo que alguna vez amé o sentí que podía contribuir como ser humano había sido despojado. Pero ahora que podía participar en la música, tenía un propósito. Inspiración. Era algo que esperaba con ansias.

Foto cortesía de Wayne Kramer

Liberado el 11 de julio, Bisbano sigue tocando, regresando a la cárcel menos de seis meses después de que se fuera como miembro de Jail Guitar Doors e instructor de La Banda de Actores. Es uno de los numerosos reclusos que se benefician del programa de Artes Correccionales de California (AIC, por sus siglas en inglés), una asociación entre el Departamento Correccional y de Rehabilitación de California (CDCR, por sus siglas en inglés) y el Consejo de Artes de California. Jail Guitar Doors es solo uno de los varios programas de música que se ofrecen a través de AIC, que van desde la composición hasta la percusión afrocubana, el hip-hop, el diseño de sonido teatral y la construcción de guitarras. Más allá de la música, la oferta multidisciplinaria de AIC incluye teatro, pintura, escultura, escritura creativa, poesía y más. El programa tiene como objetivo reducir la reincidencia, apoyar la rehabilitación y crear un entorno más seguro dentro de las prisiones estatales, y ayudar a mantener bajos los costos públicos en el proceso. En febrero, AIC implementará una expansión de un mes de duración en las 34 instituciones para adultos del CDCR, convirtiéndose en el primer programa de este tipo financiado por el Estado en el país en hacerlo. — La educación artística correccional ofrece más que formas creativas para que los reclusos pasen el tiempo. Los estudios de la primera encarnación de AIC encontraron que los prisioneros participantes tenían un 75 por ciento menos de acciones disciplinarias y tenían hasta un 27 por ciento menos de probabilidades de reincidir al ser liberados. Programas como The Actors’ Gang reportan tasas de reincidencia tan bajas como 10.6 por ciento, en comparación con una tasa estatal de alrededor del 50 por ciento, una de las más altas del país.

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Los impactos psicológicos ir más profundo. Estudios recientes de los programas de música de la AIC y de sus servicios en su conjunto encontraron un impacto positivo significativo en las habilidades de los reclusos para manejar sus emociones y trabajar con otros, cuyos desafíos pueden influir en por qué muchos de estos hombres y mujeres terminan en el sistema, para empezar. Los datos también apuntan a una mejora del pensamiento crítico, la autodisciplina y un sentido de autoestima, además de la participación incentivada en otros programas de rehabilitación, como la educación y la formación profesional.

Video cortesía de la Compañía Marin Shakespeare

Esos lazos pueden ser críticos en un entorno donde los prisioneros a menudo se enfrentan entre sí dentro de las divisiones raciales y culturales profundamente arraigadas de la sociedad carcelaria. Un estudio de 2016 de participantes de Puertas de guitarra de la cárcel encontró que el 41 por ciento reportó mejores relaciones tanto con el personal como con otros reclusos, y el 69 por ciento reportó una reducción en las acciones disciplinarias.

“He visto a dos tipos tratando de matarse en el patio, y luego los mismos dos estarán sentados a seis pulgadas el uno del otro, uno en la guitarra, el otro rapeando”, dice Bisbano. “En prisión, mostrar emoción es un signo de debilidad. Pero si pones una guitarra en la mano de un chico, lo primero que hace es sonreír. La vida en prisión se organiza en torno a dos cosas: las drogas y la violencia. Pero ahora se centra en otra cosa. Es expresión, curación.”

Launched Lanzado en 1980, AIC ha sido considerado el modelo de mejores prácticas para otros estados con programas de artes correccionales a mayor escala, como Nueva York. Pero el hacinamiento y los recortes presupuestarios provocados por las sentencias de puerta giratoria debilitaron el programa a lo largo de los años 00, y se cerró por completo en 2010. A medida que los cambios de política trabajaron para deshacer el hacinamiento inconstitucional provocado por la infame Ley de Tres Strikes del estado y otras, y la población restante se desplazó hacia aquellos que cumplen condenas a largo plazo o cadena perpetua, la sociedad comenzó a cambiar también. En medio de ese reajuste, los legisladores se dieron cuenta de una mayor necesidad—y un mayor interés de los propios reclusos—de programas de rehabilitación, lo que llevó al Departamento de Correcciones a agregar “Rehabilitación” a su nombre en 2005.

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“La gente se da cuenta de que si se le da a un recluso algo positivo que hacer, si se le enseña una habilidad, si se le permite participar en un programa que da lugar a una cierta autorreflexión, entonces se va a tener una prisión más segura para ambos reclusos y también para el personal”, dice Kristina Khokhobashvili, oficial de Información Pública del CDCR. “Así que el departamento se dio cuenta de que es una forma de poner su dinero donde está su boca.”

AIC fue revivido en 2014 como un programa piloto de dos años, y considerado tan exitoso que fue adoptado como un programa en curso el año pasado, recibiendo 6 6 millones en fondos del estado. Eso permite que programas como Jail Guitar Doors, que dona equipo musical y ofrece talleres de composición de canciones a los reclusos, contraten a miembros del personal dedicados y remunerados por primera vez en sus casi diez años de historia.

“Los Estados se han dado cuenta de que, incluso a nivel fiscal, no pueden mantener el número de personas que han estado encerrando en los últimos 30 años”, dice Kramer. “Solo desde esa perspectiva, creo que continuarán encontrando formas de reducir la población carcelaria.”

Foto de Peter Merts

Jail Guitar Doors USA se lanzó en 2009 como una asociación con el programa del mismo nombre de Billy Bragg en el Reino Unido. El nombre en sí toma prestado de la canción de Clash de 1978 “Jail Guitar Doors”, sobre el arresto de Kramer en 1975 y la posterior sentencia de prisión por vender cocaína a agentes federales encubiertos. Hoy en día, el programa opera en 75 instalaciones en seis estados, reclutando académicos, músicos profesionales y estrellas de rock de buena fe como Tom Morello y Perry Farrell para ayudar a los reclusos a expresarse a través de bandas, rap, producción y más. El verano pasado, el programa incluso se asoció con Prophets of Rage para una actuación en una prisión de Sacramento.

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“Usted se sorprendería de cómo la misma secuencia se repite una y otra y otra vez en las historias de la gente. Por lo tanto, es notable el cambio que se puede ver en alguien cuando puede verse a sí mismo como algo más que un crimen o un número o un espacio de cama”, dice Kramer. “Crear arte es un gran argumento contra esa inutilidad. Está haciendo algo donde antes no había nada.”

A medida que AIC continúa su lanzamiento en California este mes, la expansión marca un modesto paso hacia la reforma de un sistema asediado desde hace mucho tiempo. El financiamiento general para los servicios de rehabilitación ha aumentado, pero los cul 6 millones de AIC aumentan los sacrificios del presupuesto total del CDCR de 1 10.5 mil millones. Ese es el cuarto presupuesto más alto del estado, con 7 7.5 mil millones que se destinan a los salarios y beneficios de los empleados del departamento. El hecho de que el crecimiento de un programa de sentido común como el AIC no tenga precedentes y se considere un triunfo subraya lo rotos que han sido y siguen siendo los sistemas penitenciarios estatales.

El número exacto de programas de rehabilitación ofrecidos por el estado es difícil de rastrear: los servicios van desde capacitación laboral hasta educación y tratamiento de abuso de sustancias, pero los funcionarios estiman que actualmente hay más de 1,700, aproximadamente 50 de los cuales son AIC; se espera que ese número crezca a finales de mes.

A pesar de los desafíos sistémicos, el programa ampliado de AIC de California se presenta como un modelo nuevo y rentable para que otros estados lo sigan. A diferencia de California, los estados con servicios similares tienden a estar encabezados por organizaciones sin fines de lucro y grupos de voluntarios, en lugar de ser un servicio directo ofrecido por el estado, y por lo tanto pueden estar limitados en el número de presos y lugares a los que llegan.

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Además, muchos de esos grupos y la investigación relacionada se financian con subvenciones del Fondo Nacional para las Artes; a medida que la administración Trump amenaza con destripar a la agencia, el apoyo respaldado por el estado como el de California puede volverse crítico para la supervivencia de estos programas en otros estados.

Foto de Peter Merts

“No puedes hacer que un recluso participe o aprenda. Pero cada vez que se abre una beca de arte, hay una lista de espera, o la clase está llena”, dice Khokhobashvili. “Pero la mayoría de estas instalaciones son de difícil acceso y se encuentran en lugares más remotos. No pueden sacar programas de la bondad de los corazones de las personas. Al financiar los programas, podemos exigir que el Consejo de las Artes encuentre proveedores en más poblaciones para servir en prisiones desatendidas.”

Cuarenta y ocho estados actualmente ofrecen algún tipo de programas de arte en prisiones, según la Coalición de Artes en Prisiones. Un resumen publicado en 2015 de los programas nacionales ofrecidos en las prisiones federales no incluye ningún programa enfocado principalmente en el arte. Kramer dice que sus intentos de llevar a JGT a las prisiones federales han sido cerrados hasta ahora. Aún así, sigue siendo optimista sobre la ampliación de su y otros programas a nivel nacional.

” En última instancia, me gustaría quedarme sin trabajo”, dice Kramer. “Me gustaría ver a los correccionales de Artes regresar a todas las instalaciones correccionales del país, y hacer un esfuerzo del 100 por ciento para ayudar a la gente a entender lo que salió mal para que nunca regresen a esos lugares.”Bisbano es solo uno de los innumerables que lo ayudan a llegar allí. Menos de dos meses después de su lanzamiento, Bisbano se unió a Kramer en el Teatro Ford de Los Ángeles para un concierto benéfico, actuando como invitado especial junto a estrellas como Gilby Clarke de Guns N’ Roses y Keith Morris de Black Flag. “Cuando salí a ese escenario, sentí que estaba vivo”, dice Bisbano. “Nadie podría haberme dado nada mejor que eso. Qué bienvenida a casa.”

Andrea Domanick es la Editora de la Costa Oeste de Noisey. Síguela en Twitter.

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