Asesinato, Misterio y Caos en el Viejo Estado del Norte: La Balada de Naomi Wise

Este texto apareció originalmente en Medium.com como parte de la serie “Murder, Mystery, and Mayhem in the Old North State”.”Ver todo el post con fuentes aquí.

Historia de Mike Coffey de la Oficina de Archivos e Historia del Departamento de Recursos Naturales y Culturales de Carolina del Norte.

La Balada de Naomi Wise

El ciclo de baladas asociado con el asesinato de Naomi Wise por Jonathan Lewis en el condado de Randolph es uno de los casos más conocidos de balada de asesinato de Carolina del Norte. Al igual que las baladas asociadas con Frankie Silver, las baladas de Naomi Wise se basan en tradiciones de baladas más antiguas, a veces referidas por los estudiosos del folclore como la tradición de la balada “Chica Asesinada”, que produjo muchos ejemplos tanto en Gran Bretaña como en los Estados Unidos.

Los hechos que involucran el caso de Naomi Wise son pocos. Durante muchos años, se creía que la “historia real” se había establecido en un escrito publicado originalmente bajo el nombre de Charles Vernon, más tarde identificado como el presidente del Trinity College, Braxton Craven. El relato de Craven, publicado bajo varios títulos a partir de 1851 y de mayor circulación después de su reimpresión en un periódico en 1874, se basaba supuestamente en material que había recopilado de contemporáneos sobrevivientes. Su obra era de hecho una novela, completa con conversaciones ficticias. Según Craven, Naomi Wise era huérfana de New Salem, Condado de Randolph. Conoció a Jonathan Lewis en sus viajes desde su casa a Asheboro, donde trabajó para Benjamin Elliott, y los dos se enamoraron. Aunque Jonatán propuso matrimonio y Noemí aceptó, su madre, sin embargo, deseaba que su hijo se casara con la hermana de Elliott, Hettie, y así estar conectado con una familia rica y respetable. Naomi amenazó con demandar a Lewis cuando este último se negó a casarse con ella. Mientras tanto, Hettie Elliott escuchó rumores de que Naomi estaba embarazada, todo lo cual Jonathan negó airadamente. Lewis le dijo a Naomi que estaba de acuerdo con el matrimonio, y los dos cabalgaron juntos en su caballo. En lugar de ir al magistrado, Jonathan cabalgó hasta el medio del río y ahogó a Naomi. Su cuerpo fue encontrado por los investigadores al día siguiente. Lewis fue capturado por miembros de la compañía de la milicia local, aunque las pruebas en su contra eran en gran medida circunstanciales. Lewis más tarde escapó de la cárcel, fue recapturado, juzgado y absuelto en el condado de Guilford, y murió unos años más tarde en Kentucky, confesando a su padre en su lecho de muerte que había asesinado a Naomi.

Otro cuento, quizás anterior ,” A True Account of Nayomi Wise”, escrito como un largo poema y transcrito en el libro común de Mary Woody, nativa de Carolina del Norte, representa a una Naomi Wise que era mayor que Jonathan Lewis y que ya tenía dos hijos ilegítimos de otros hombres.

 Una representación del asesinato de Naomi Wise

Los detalles de los eventos reales se pierden en gran medida. La lápida de Naomi Wise incluso da 1808 como el año de su muerte. Sin embargo, existen pruebas fragmentarias en varios registros judiciales del condado de Randolph que revelan indicios de lo que realmente ocurrió. A finales de marzo de 1807, el gran jurado de la corte superior del condado acusó a Lewis de asesinato, del que se declaró inocente. Una orden a principios de abril de un magistrado al carcelero del condado para tomar a Lewis bajo custodia, especificó que Lewis era ” Acusado del Asesinato de cierta Omia Wise.”Entre otras cosas, estos documentos establecen a Jonathan Lewis y Naomi Wise como figuras históricas genuinas, y que la fecha del asesinato fue en 1807 en lugar de 1808. Otros documentos establecen los nombres de los testigos llamados a testificar en el juicio; señalan las preocupaciones de que Lewis planeaba escapar y el establecimiento de precauciones para evitarlo; e indican que Lewis efectivamente escapó el 9 de octubre. El capitán Benjamin Elliott de la Milicia luego hace su aparición en los registros, proporcionando información sobre los guardias de la prisión en servicio en el momento de la fuga, aunque no hay nada que indique si alguna vez empleó a Lewis o tuvo una hermana llamada Hettie. Varias partes fueron finalmente encargadas de ayudar a Lewis, que finalmente fue recapturado en 1811. No hay documentación sobreviviente que indique que Lewis alguna vez fue a juicio por el asesinato de Naomi Wise; en cambio, fue juzgado en Greensboro por su fuga de la cárcel del condado de Randolph, pero dado de alta en noviembre de 1813 por ser un deudor insolvente.

Las baladas que pretendían contar la historia de Naomi Wise aparecieron bastante temprano, y hay muchas canciones diferentes, con muchas variaciones diferentes, que pretenden contar su historia. El nombre de Naomi aparece de manera diferente en varias baladas: en algunas es Nomie, en otras Omie, o Nomy, u Omy. En algunas versiones, el asesino de Naomi se llamaba Jorge o Juan Lutero. La versión que Craven estableció en 1851 se llamó “Pobre Naomi”, y se publicó de la siguiente manera:

Vengan todos ustedes, buenas personas, quiero que se acerquen,
Una historia triste que escucharán rápidamente;
Una historia que les contaré sobre N’omi Wise,
Cómo fue engañada por las mentiras de Lewis.
Prometió casarse y usarme bastante bien;
Pero debo decir tristemente que mi conducta es contraria,
Prometió reunirse conmigo en Adams’ Springs
Me prometió matrimonio y muchas cosas buenas.
Todavía no dio nada, pero aún así halagó el caso,
Dice que nos casaremos y no tendremos vergüenza,
Ven a levantarte detrás de mí, iremos a la ciudad,
Y allí nos casaremos, en unión nos uniremos.
Me levanté detrás de él e inmediatamente fui
A las orillas del Río Profundo, donde el agua fluyó;
Él dice: “Ahora, Naomi, te diré mi mente,
Tengo la intención de ahogarte y dejarte atrás.”
O! compadécete de tu bebé y perdóname la vida;
Déjame ir rechazado y no ser tu esposa.
“Sin piedad, sin piedad”, gritó este monstruo,
” En el fondo del río Profundo, tu cuerpo yace.”
La desgraciada entonces la estranguló, según entendemos,
y la arrojó al río debajo del milldam.
Pero es asesinato o traición, ¡Oh! qué gran crimen
Asesinar a la pobre Naomi y dejarla atrás.
Naomi faltaba que todos hicieron bien saben,
Y la caza para ella el río hizo ir;
Y allí la encontró flotando en el agua tan profunda,
que provocó Que todas las personas suspirar y llorar.
Los vecinos fueron enviados para ver la gran vista,
Mientras ella yacía flotando toda esa larga noche,
Tan temprano a la mañana siguiente se llevó a cabo la investigación,
El jurado correctamente dijo que el asesinato.

Otra versión, con letras casi completamente diferentes, fue grabada por Doc Watson para su álbum homónimo de 1964:

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